Els registres de benestar disminueixen durant la pandèmia malgrat la convulsió econòmica

El nombre de nord-americans que rebien ajuda financera a través del sistema de benestar de la nació va disminuir l'any passat, tot i que les conseqüències econòmiques de la pandèmia de coronavirus van agafar la nació.



A mesura que la pandèmia va destruir llocs de treball i els funcionaris sanitaris van instar la gent a quedar-se a casa per evitar l'exposició al virus, 13 estats van deixar en vigor les normes que exigeixen que els residents treballin o cerquin feina per poder rebre controls mensuals d'Assistència temporal per a famílies necessitades, el principal públic públic. Programa d'ajuda en efectiu per als més pobres.

Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Els requisits de treball formaven part de les dramàtiques variacions d'estat a estat en la manera com el programa de benestar, conegut per l'acrònim TANF, va respondre a la pandèmia, segons les xifres federals de càrrega i altres dades analitzades per Klinik. Com a resultat, les probabilitats de poder obtenir —i romandre— amb el benestar han depenen del lloc on viu algú.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

En tots els 13 estats, excepte tres, que van continuar amb les seves regles de treball, dispersos pel sud, el mig oest i l'oest, el nombre de residents que rebien assistència en efectiu va disminuir a partir del febrer de 2020, el mes abans que es declarés la pandèmia als Estats Units, a a finals d'any, mostra l'anàlisi.

En canvi, entre els 37 estats que oficialment van aturar o van relaxar les regles un cop va començar la pandèmia, només vuit van tenir un descens de la càrrega social. El nombre de persones que reben assistència en efectiu va augmentar en 20 d'aquests estats i, en els altres nou, el nombre de casos va créixer fins a mitjans de l'any passat abans de reduir-se.

En general, els pares i els nens que reben ajuda a través de TANF van disminuir lleugerament des de gairebé 1,94 milions de receptors just abans de la pandèmia a menys d'1,935 milions al desembre, segons xifres federals.

Estadístiques de les raons de l'avortament 2015

L'anàlisi del Post es basa en les dades federals disponibles més recents i en la investigació del grup de reflexió sobre les polítiques dels estats durant aquest temps.

En conjunt, les conclusions apunten als efectes a nivell bàsic d'un sistema de benestar que depèn als estats de decidir qui qualifica per a l'assistència en efectiu i què ha de fer la gent per rebre aquesta ajuda. Cada estat estableix el nivell dels beneficis i el període de temps que estan disponibles, fins a un sostre federal de cinc anys. El sistema també es basa en subvencions en bloc del govern federal que no s'ajusten a la inflació i són inelàstiques durant els temps econòmics difícils.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

TANF no arriba a tantes persones com hauria, va dir Justin Schweitzer, investigador del Centre liberal per al progrés nord-americà, que va estudiar les polítiques dels estats durant la pandèmia. Per a la gent que arriba, és un salvavides.

Creació de l'era Clinton, TANF existeix des de fa un quart de segle i ofereix ajuda a famílies amb nens i nens que viuen amb altres familiars. Va substituir l'Ajut a les famílies amb fills dependents (AFDC), un programa que es va originar durant la Gran Depressió i, durant les seves sis dècades, es va convertir en un objectiu de crítiques perquè generava la dependència de generació en generació del benestar.

Els avantatges oberts, van argumentar els crítics, van soscavar la motivació dels nord-americans pobres per formar-se i trobar feina, tal com el programa més recent ha intentat inculcar. Però altres estudiosos i activistes van rebutjar aquesta caracterització com una caricatura, i la redefinició del benestar va resultar tan controvertida que dos alts funcionaris de salut de l'administració Clinton van renunciar per això, argumentant que el canvi perjudicaria els nord-americans de baixos ingressos.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Des del primer moment, la incertesa que planejava sobre el TANF va ser com aguantaria en temps econòmics difícils quan la pobresa augmentava i els llocs de treball es fessin més escassos. Durant la prova anterior més gran, la Gran Recessió des de desembre de 2007 fins a mitjans de 2009, el Congrés va proporcionar un fons d'emergència de 5.000 milions de dòlars per al programa en un paquet d'estímul de 2009. La càrrega de casos a tot el país va augmentar entre un 10 i un 15 per cent, segons diversos càlculs.

Fins i tot aquesta petita expansió contrasta amb el que ha passat durant la forta recessió que va provocar la pandèmia l'any passat. TANF ha estat molt menys sensible a les dificultats econòmiques provocades pel coronavirus que altres parts de la xarxa de seguretat social del govern federal.

El nombre de persones que reben assistència alimentària o que depenen de Medicaid, l'assegurança de salut pública per als pobres, va augmentar molt. I els paquets de socors pandèmics adoptats pel Congrés incloïen pagaments d'estímul i una ampliació de l'assegurança d'atur.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els paquets de socors de l'any passat no es van afegir a TANF. A principis d'aquesta primavera, la Llei del pla de rescat nord-americà va proporcionar 1.000 milions de dòlars addicionals als estats per oferir a les famílies necessitades fins a quatre mesos d'ajuda temporal.

L'escàs enfocament federal en el sistema de benestar s'ajusta a un patró en el qual TANF s'ha esmicolat al llarg dels anys. El nombre de casos va disminuir dràsticament durant els primers anys del programa i ha continuat disminuint. La proporció de famílies elegibles per a les prestacions que les reben s'ha reduït d'unes 7 de cada 10 durant els últims anys de l'AFDC a 1 de cada 4, segons l'Administració per a la infància i les famílies del Departament de Salut i Serveis Humans.

Avui, la Casa Blanca demòcrata Biden ha succeït l'administració republicà Trump. Les infeccions i morts per coronavirus estan per sota dels seus màxims pandèmics, però han tornat a augmentar a mesura que s'estén la variant delta. La pregunta que s'acosta és quant importa el refluig de TANF.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La pandèmia va provocar que milions de persones caiguessin en la pobresa en l'augment d'un any més fort registrat. Tanmateix, els experts en polítiques públiques de tot l'espectre ideològic diuen que la pobresa hauria augmentat encara més l'any passat durant la pandèmia si el Congrés no hagués proporcionat dues rondes de pagaments d'estímul i no hagués ampliat l'accés a les prestacions d'atur.

La gran majoria d'aquestes famílies [de baixos ingressos] serien elegibles per a tots aquests altres beneficis, va dir Angela Rachidi, investigadora en estudis sobre la pobresa del conservador American Enterprise Institute.

LaDonna Pavetti, una experta en benestar des de fa molt temps al Centre d'esquerres sobre pressupostos i prioritats polítiques, va estar d'acord. Potser TANF no ha estat tan sensible com voldríem que fos, va dir, però hi havia altres peces de la xarxa de seguretat que realment van respondre.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però l'economista Donna Ginther, directora de l'Institut de Política i Recerca Social de la Universitat de Kansas, va dir que el Congrés es va veure obligat a trobar el que va anomenar solucions alternatives per ajudar les víctimes econòmiques de la pandèmia perquè el principal programa de benestar de la nació no li dóna gaire control al govern federal. .

Quan baixeu les decisions polítiques als estats, obteniu molta més desigualtat. Obteniu estats generosos i estats taquins, va dir Ginther. Els xecs mensuals de TANF no són generosos, va dir. Però si penseu en com són les famílies pobres de la mà a boca, trobem que els beneficis de TANF realment marquen la diferència.

Una línia de vida esquinçada

Els límits del benestar són clars per a Melissa Markham, sense sostre des del març, quan el seu propietari, que feia mesos que intentava desallotjar-la, finalment la va expulsar amb la seva filla i el seu fill de 10 anys. Va dir que van dormir al cotxe de la seva germana, i després al Chevy Suburban que la van mantenir tot i que la transmissió està disparada. Ara, s'allotgen al soterrani d'un amic que estava preocupat per ells.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La seva vida va començar a baixar el setembre del 2019. Vivint fora de Kansas City, Kan., Markham havia estat treballant com a tècnica de telemetria en un hospital per 17 dòlars l'hora quan la seva parella va marxar. La setmana següent, una prova va confirmar la seva intuïció que estava embarassada de diverses setmanes.

La seva pressió arterial sempre alta va augmentar i va desenvolupar preeclampsia, una complicació perillosa de l'embaràs. Amb un ingressos i amb un nou lloguer d'apartaments, va continuar treballant.

El febrer següent, just abans que la pandèmia s'apoderés, va canviar de feina, acceptant una oferta d'un metge que feia una volta a l'hospital. El segon dia, va trucar per dir-li que s'havia de quedar a casa perquè el seu fill estava malalt. El tercer dia, va dir, li van dir que la feina no funcionaria.

La història continua sota l'anunci

La vida de mare soltera em va estavellar aquesta, va dir.

Anunci

Va intentar recuperar la seva feina a l'hospital i li van dir que ja estava ocupada. El seu obstetra va dir que havia de deixar de treballar de totes maneres fins que va néixer el seu nadó.

El mes següent, quan va començar la pandèmia, va vendre el seu Audi del 2004 per 3.000 dòlars. Això i les declaracions d'impostos van cobrir el seu lloguer de 1.000 dòlars i algunes factures fins al maig. Aquell juny, amb la seva filla, Brooklynn, de només unes setmanes, Markham va sol·licitar TANF. L'estat li va obligar a realitzar 20 hores d'activitats de recerca de feina a la setmana: sol·licitant en línia feines que no van arribar, reunint-se amb consellers.

què std causa secreció marró

Els xecs mensuals -403 dòlars per a ells tres- cobrien menys de la meitat del lloguer, i el propietari va començar a intentar desallotjar-los, persistint fins i tot després que Markham obtingués un subsidi d'habitatge de 5.000 dòlars que pensava que satisfaria el seu deute.

Al novembre, finalment va trobar feina com a recepcionista en un consultori mèdic i va posar Brooklynn a la guarderia. Al tercer dia, va rebre una carta del departament de salut del comtat en què deia que el seu nadó havia estat exposat al coronavirus i havia de ser posat en quarantena durant 14 dies. El cuidador tenia covid-19, la malaltia causada pel virus.

Òbviament, [Brooklynn] no es podia preocupar per ella mateixa, va dir Markham. Mentre es va quedar a casa durant la quarantena, va aconseguir mantenir la seva feina. Però quan el seu nadó es va emmalaltir al desembre i Markham va tornar a marxar de la feina, va dir, la meva feina es va separar de mi.

Cada vegada que perdia la feina, Markham sol·licitava l'atur. Té cartes de l'estat de Kansas dient que no va treballar prou hores en aquests llocs de treball per qualificar-se.

Així, tot i que acabava de quedar-se sense llar quan va començar una segona primavera pandèmica, tot i que TANF era el seu únic ingressos, va dir al Departament d'Infància i Famílies de Kansas que tanqués el benefici.

Des del 2016, Kansas té un límit de dos anys, tres anys menys que el sostre federal. I amb 10 mesos d'assistència aquesta vegada, així com un període anterior a TANF a Missouri després del naixement del seu fill, Markham sabia que només li quedaven cinc mesos d'elegibilitat per a la resta de la seva vida.

Vaig prendre la decisió executiva, va dir, de salvar alguns mesos de vida.

Kansas ha mantingut els seus requisits laborals i el límit de temps estricte tot i que la governadora Laura Kelly (D) s'oposa a la Llei d'esperança de l'estat, la llei que va endurir les regles i que es va adoptar mentre el seu predecessor, Sam Brownback, un republicà conservador, estava al càrrec.

A principis de la pandèmia, l'administració de Kelly va demanar a la legislatura estatal que deixés de banda el límit de temps durant l'emergència sanitària.

La proposta va ser davant d'un comitè legislatiu abans de morir, va dir Laura Howard, secretària del Departament d'Infància i Famílies de Kansas.

Com a resultat, va dir Howard, el seu departament va haver de rebutjar prop de 850 sol·licituds de TANF des del març del 2020 fins al maig d'aquest any perquè la gent ja havia esgotat els seus dos anys. I 390 beneficiaris de TANF van esgotar els seus beneficis durant aquest temps.

Per a aquelles persones a la vora, per a aquelles persones que no compleixen els requisits necessaris per a l'atur, que no tenen l'historial laboral adequat, aquestes són les mateixes persones que serien més [ajudades per] TANF com a benefici d'últim recurs, Howard va dir. I són els menys capaços d'accedir-hi a causa dels límits de temps.

'Va ser molt fàcil'

El 13 de març de 2020, el dia que el govern federal va declarar el coronavirus una emergència nacional, el governador de Minnesota Tim Walz (D) va signar una ordre executiva dient que el coronavirus era una emergència en temps de pau. Una setmana més tard, Walz va signar una altra ordre, aquesta assegurant-se que l'ajuda continués arribant als habitants de Minnesota que són grans, tenen una discapacitat o malaltia mental o es troben en famílies de baixos ingressos amb nens.

El governador va renunciar a les regles que havien requerit que les persones reben assistència a través del Programa d'Inversió Familiar de Minnesota (el nom de l'estat per a TANF) per treballar i fer visites presencials mensuals per demostrar la seva elegibilitat.

Al comtat de Hennepin, seu de Minneapolis, Kate Heffernan va ser alleujada. És l'administradora comarcal encarregada dels suports econòmics.

Realment estàvem intentant eliminar algunes de les barreres, va recordar Heffernan. El comtat va intensificar els esforços incipients que permeten als sol·licitants donar permís verbal per telèfon en lloc de signar formularis en persona. I, va dir, la idea de treballar en una recerca de feina, quan la gent s'acomiadava i realment cap empresari contractava, no era realista.

Els límits de temps van desaparèixer. Heffernan va dir que la idea d'aconseguir beneficis just en el moment en què els necessitaven més no tenia sentit. El nombre de famílies del comtat que reben assistència en efectiu a través del programa de Minnesota va créixer de 7.300 just abans de la pandèmia a més de 8.600 aquest maig.

Una de les incorporacions va ser Cianché Felton.

Felton, de 21 anys, viu al sud de Minneapolis, a set illes del cor de les protestes per l'assassinat de George Floyd l'any passat. Va saber que estava embarassada d'un segon fill al setembre. Com Markham un any abans, el seu va ser un embaràs d'alt risc. Ja havia tingut dos mortinats.

Com que viu a Minnesota i no a Kansas, Felton va decidir, després de visitar el seu metge, que li va aconsellar que s'ho prengués amb calma mentre estava embarassada, deixar la seva feina com a auxiliar d'infermeria certificada a Twin Cities Assisted Living, on havia estat. treballant en torns dobles a 17 dòlars l'hora.

Una treballadora d'una associació d'infermeres visitants va presentar les seves sol·licituds per al Programa d'Inversió Familiar de Minnesota i per a segells d'aliments. No era la seva primera vegada a l'assistència social: havia estat rebent ajuda per a ella i el seu fill abans de trobar feina com a caixer de queviures i abans de passar a la feina d'auxiliar d'infermeria. Aleshores, va complir el seu requisit laboral anant a una escola per a mares adolescents.

Aquesta vegada, se li va permetre tornar a sol·licitar a Longfellow Alternative High School. Tanmateix, a causa de les regles de treball relaxades, no va haver d'assistir mentre estava embarassada i es quedava a casa. Tampoc, d'acord amb les regles de la pandèmia, no havia d'informar-se a una oficina del comtat cada mes.

La seva filla, Ma'kiyah, que havia de néixer al juny, va néixer el 30 d'abril, amb un pes de 3 lliures i 14 unces. Va passar els seus primers 27 dies a l'hospital.

El programa de benestar de l'estat no va requerir que Felton aportés la prova habitual (un certificat de naixement, documents d'alta hospitalària) que documentessin que el nadó era seu. Als tres dies del naixement de Ma'kiyah, l'assistència social de Felton va passar de 547 dòlars al mes per a ella i el seu fill de 8 anys, Elijah, a 610 dòlars per a ells tres.

Va ser molt fàcil. Ho agraeixo molt, va dir. Si no hi hagués normes de pandèmia, no obtindria els beneficis.

El mes passat, va tornar a Longfellow. Un cop obtingui dos crèdits més, tindrà el títol de batxillerat.

Una feina i esperança

A Washington, D.C., l'Oficina d'Assistència a la Família de l'Administració per a Infants i Famílies de l'HHS orientació emesa 24 de març de 2020, amb preguntes i respostes sobre TANF i la pandèmia.

Explicant com TANF podria ser útil en la crisi, va dir que els estats podrien considerar ampliar els serveis i ampliar els criteris d'elegibilitat.

Estàvem intentant donar algunes garanties als estats que enteníem la seva situació, va dir Julie L. Siegel, directora de la divisió de la política estatal TANF de l'Oficina d'Assistència a la Família. Això va ser especialment cert per als estats als quals els preocupava que poguessin enfrontar-se a sancions si no implicaven prou gent en activitats laborals.

Vam intentar dir: 'No et preocupis', va dir Siegel.

Ni l'administració de Trump ni l'administració de Biden podien fer més que dir als estats que les regles es podrien relaxar. No podia canviar les regles.

Aquesta manca de control de Washington difereix de Medicaid. El govern federal va decretar que durant l'emergència de salut pública per la pandèmia, els estats no podien reavaluar si les persones encara són elegibles per a l'assegurança, de manera que ningú ha estat eliminat d'aquests registres. El nombre de nord-americans que depenen de la cobertura de Medicaid va augmentar uns 10 milions des de just abans de la pandèmia fins al gener, arribant al que es creu que és un màxim històric de 74 milions.

I es diferencia del Programa d'Assistència a la Nutrició Suplementària (SNAP), abans conegut com a segells d'aliments. A mesura que una llista creixent de famílies va informar de problemes per oferir menjar durant la pandèmia, les lleis de socors aprovades pel Congrés van donar a aquest programa diners addicionals i van permetre als estats donar assignacions d'emergència, de manera que tothom a SNAP a tot el país ha estat rebent la màxima quantitat possible. Les xifres federals mostren que la participació a SNAP va passar de gairebé 37 milions el mes anterior a la pandèmia a més de 42 milions a l'abril.

La investigació de Schweitzer al Center for American Progress mostra que els canvis de TANF de l'era de la pandèmia s'han dispersat. Una mica més d'una dotzena d'estats van donar beneficis d'emergència addicionals, la majoria un pagament únic.

Set estats van deixar de retirar les persones de l'assistència un cop van arribar al límit de temps de l'estat. I D.C. ja va utilitzar diners locals per permetre que la gent rebé beneficis per més de cinc anys. Quan va arribar el coronavirus, la ciutat va deixar de penalitzar les persones si no complien els requisits laborals i els va permetre sol·licitar i continuar els seus beneficis en línia, va dir Laura Zeilinger, directora del Departament de Serveis Humans de DC.

Tot i així, va dir Schweitzer, hi ha molts més estats que podrien estar fent. … Les persones haurien de rebre l'ajuda que necessiten independentment d'on visquin o d'on hagin nascut. Els nens no tenen control sobre on viuen.

El petit programa d'assistència en efectiu d'Idaho va baixar de 2.800 persones el mes abans de la pandèmia a menys de 2.500 a finals de l'any passat, mostren les xifres federals.

Em sembla contraintuïtiu, va dir Shannon Brady, que supervisa el benestar del Departament de Salut i Benestar de l'estat.

Brady va dir que canviar els sistemes automatitzats que fan un seguiment dels requisits laborals i dels límits de temps era massa costós, donada la mida del programa, i que molts casos d'Idaho impliquen cuidadors que no són pares i no necessiten complir els requisits laborals. Els destinataris podrien demanar exempcions trucant a un contractista que gestiona les prestacions socials, però l'estat mai va anunciar aquesta opció.

Idaho és l'únic estat que no va sol·licitar aquesta primavera una part dels 1.000 milions de dòlars del Congrés previst per a fins a quatre mesos d'assistència d'emergència.

A Kansas, Markham acaba de rebre una oferta de feina. Un cop comenci, serà secretària a l'Hospital de Rehabilitació d'Overland Park, al sud de Kansas City i pagarà 16 dòlars l'hora.

problemes de la vacuna de Johnson i Johnson

Espera que aparegui l'ajuda per a l'habitatge, espera que pugui sortir d'almenys 7.000 dòlars de deute, espera que ella i els seus fills puguin sortir del soterrani de l'amic. No està segura de quan pot passar això.

Klinik va utilitzar dos conjunts de dades per analitzar com han funcionat els programes de benestar dels estats durant la pandèmia de coronavirus. El primer conjunt de dades és una llista mensual de casos estat per estat del programa d'Assistència temporal per a famílies necessitades. Les dades es troben en un full de càlcul proporcionat a The Post per l'Oficina d'Assistència Familiar del Departament de Salut i Serveis Humans. The Post va comparar el nombre de persones que van rebre ajuda en efectiu el febrer de 2020, el mes anterior a la declaració de la pandèmia, i desembre, el mes més recent del qual es disposa de dades. L'altre conjunt de dades és un full de càlcul proporcionat a The Post per Justin Schweitzer, investigador del Center for American Progress, un think tank liberal de DC. Schweitzer va estudiar com van respondre els estats a la pandèmia examinant si van ajustar les seves regles TANF pel que fa als requisits de treball, els límits de temps per a l'assistència, els pagaments en efectiu d'emergència i altres polítiques del programa. Schweitzer va investigar les polítiques dels estats mitjançant una cerca en línia d'anuncis estatals d'aquests canvis. En alguns casos, The Post va contactar amb agències estatals per fer un seguiment de la investigació de Schweitzer.