DIARI DEL VIRUS: a l'Aràbia Saudita, un fotògraf troba un nou focus

JIDDAH, Aràbia Saudita: em vaig traslladar a l'Aràbia Saudita des d'Egipte l'any passat, amb ganes de fotografiar un despertar nacional que abans era inimaginable en un país tan obligat a les costums ultraconservadores.



El permís per divertir-se havia estat concedit de sobte. Va sacsejar aquesta nació de 34 milions, gairebé la meitat dels quals tenen menys de 30 anys, en una nació de sales de cinema, concerts i raves, un lloc on les dones podien sopar al costat d'homes, conduir sense por de ser arrestades, viatjar sense permís i entrar. estadis.

Seguiment: casos, morts i hospitalitzacions als Estats UnitsFletxa a la dreta

Com a fotògraf, per primera vegada vaig ser benvingut per documentar parts llunyanes del país. Un festival cultural a les muntanyes d'Abha. Punts de busseig recentment descoberts al Mar Roig.



La història continua sota l'anunci

Aleshores, amb la mateixa rapidesa que el país s'havia obert, es va tancar.

Ja no es permetria la visita als turistes. Les fronteres del regne estaven tancades completament.

pots posar-te al dia amb el son
Anunci

El coronavirus s'havia col·locat a l'Aràbia Saudita, evitant els primers i estrictes intents de mantenir fora el contagi. Ciutats senceres, inclosa la capital, Riad, es van posar sota el toc de queda de 24 hores. La ciutat santa de la Meca va ser segellada. La pelegrinació de la umrah musulmana durant tot l'any es va suspendre.

Al març, em vaig aixecar als pisos superiors de la Gran Mesquita de la Meca i vaig girar la meva càmera cap a una extensió de marbre blanc buida que envoltava la Kaaba en forma de cub mentre se li va dir que el grup final de pelegrins se n'anés. Vaig quedar bocabadat. Les llàgrimes van fluir pel meu rostre.

La història continua sota l'anunci

M'havia quedat aquí tantes vegades abans. Havia estat aquí durant el pelegrinatge del Hajj, quan més de 2 milions de fidels d'arreu del món envolten la Kaaba en sentit contrari a les agulles del rellotge, el cor inclinat cap a ella, els palmells estirats cap al cel, les espatlles tocant un mar d'humanitat.



Anunci

Ara fotografiava escenes d'esterilitat i crides a l'oració sense adoradors.

A casa seva, a la ciutat de Jiddah al mar Roig, la vida de la meva dona, les meves filles i jo es va veure reduïda pels bloquejos i els tocs de queda. Durant mesos, només van obrir botigues de queviures, benzineres, farmàcies i hospitals. El toc de queda de vegades s'allargava fins a les 6 de la tarda; altres vegades va estar al seu lloc durant 24 hores. Durant una setmana d'abril, el toc de queda es va alleujar i les mesquites es van reobrir amb directrius estrictes. Aleshores, un augment de les infeccions va portar més dies a menys de les 3 p.m. toc de queda.

La història continua sota l'anunci

Com tots els residents de l'Aràbia Saudita, rebo constantment missatges de text del govern que em recorden que porti una màscara, que em rento les mans, que compleixi el toc de queda i que em distàncies socialment. Tot i així, el país segueix sent un punt calent per al virus a l'Orient Mitjà, amb més de 2.000 morts i almenys 220.000 casos confirmats.

Anunci

Incapaç de moure'm lliurement amb la meva càmera, em vaig passar dies explorant indirectament fotografies dels meus companys d'arreu del món.

També vaig trobar companyia al meu enamorat, Sugar. Des del moment en què Sugar va eclosionar al palmell de les meves mans, l'he omplert d'amor i atenció. He investigat i pres notes sobre què li agrada menjar al meu amic mimat i què podrien significar els seus sons.

La història continua sota l'anunci

A diferència de mi, el meu ocell passa els dies sense gàbia. Ha après a descansar al meu palmell quan li faig senyals, però prefereix quedar-se a sobre del meu portàtil, sobretot durant les trucades de Zoom. Els seus passatemps preferits són mirar per la finestra i trucar-me per preparar menjar i aigua per als altres ocells menys afortunats amb la calor sofocant de fora.

Han passat unes dues setmanes des que es van aixecar els tocs de queda a Jiddah. Els centres comercials, els restaurants i les sales de cinema tornen a obrir. Les fronteres del país, però, romanen tancades. I encara que Sugar vola sense gabia al meu voltant, és difícil no sentir-me tancat.

__

Virus Diary, una funció ocasional, mostra la pandèmia de coronavirus a través dels ulls dels periodistes de l'Associated Press de tot el món. Amr Nabil és un fotògraf d'AP a l'Aràbia Saudita. Segueix-lo a Twitter a http://twitter.com/amrpix7777777

Copyright 2020 The Associated Press. Tots els drets reservats. Aquest material no es pot publicar, difondre, reescriure o redistribuir sense permís.