La tos estrepitosa d'aquesta dona va desconcertar un petit exèrcit d'especialistes

Quan Lisle Hannah va consultar el metge de pulmó Christopher Wyckoff el novembre de 2017, havia vist un petit exèrcit d'especialistes de la zona de Washington: dos al·lergòlegs, un gastroenteròleg, un parell d'internistes i tres pneumòlegs més.



Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Els metges li havien sondejat el tracte gastrointestinal superior, li havien mirat els pulmons i li havien desafiat les vies respiratòries per comprovar si tenia asma. Hannah s'havia sotmès a nombroses anàlisis de sang, havia pres diversos medicaments i s'havia sotmès a exploracions i radiografies del pit i dels sins.

quan sortim de la quarantena

Tot i això, malgrat un examen exhaustiu, no s'havia identificat la causa de la seva tos severa.



Durant més de dos anys, l'empleat federal, ara amb 54 anys, havia lluitat contra una tos forta que va provocar mirades inquietes o expressions de simpatia per part dels que la van escoltar.

La història continua sota l'anunci

Els meus amics no paraven de preguntar: 'Què és això?', va recordar. Era omnipresent.

Anunci

La resident de Virgínia del Nord va dir que durant molt de temps va estar més exasperada que alarmada. 'No estava preocupada', va dir la Hannah. Va suposar que finalment un dels seus metges ho sabria.

Wyckoff va tenir una reacció clarament diferent. Encara que acostumat a veure pacients amb tos crònica, un dels condicions més habituals en medicina, li va sorprendre el gran nombre i varietat d'especialistes que havien quedat perplexes pel cas de Hannah.

Quan la vaig conèixer per primera vegada, la vaig mirar i vaig pensar: 'Oh, Déu meu, què està passant?'



Wyckoff trigaria quatre mesos a respondre aquesta pregunta.

La història continua sota l'anunci

Va ser, va recordar, tota una aventura.

Pot ser un reflux

La tos de l'Hannah va començar sobtadament el setembre de 2015, just abans d'un viatge de negocis.

Va sonar horrible, va recordar. Havia pres medicaments per a l'asma des dels 4 anys i al llarg dels anys havia patit atacs ocasionals de pneumònia i bronquitis.

Anunci

A mi em va semblar bronquial, va dir. Una radiografia de tòrax en un centre d'atenció urgent no va trobar cap signe d'infecció. Un mes després, un assistent mèdic de la seva pràctica d'atenció primària va demanar un curs breu d'esteroides. Quan això no va ajudar, la va derivar a un al·leròleg, que li va receptar un antibiòtic.

Hannah va continuar tossint. Dos mesos després, l'al·lergologa li va prescriure una altra ronda d'esteroides i li va canviar els medicaments per a l'asma.

La història continua sota l'anunci

També va demanar una sèrie d'anàlisis de sang, inclosa una per aspergillus , un fong que pot provocar una infecció respiratòria. Les anàlisis de sang no van mostrar res. Tampoc va fer una TAC d'alta resolució del seu pit.

Vaig començar a preguntar als metges si era contagiosa, va recordar Hannah. Es va sentir tranquil·la quan li van dir que no hi havia cap indici d'infecció, com ara la tuberculosi, que pogués transmetre als altres.

Anunci

A les reunions m'asseia allà parlant i aquesta tos enorme esclatava, va dir. De vegades la despertava enmig de la nit.

Durant els propers 10 mesos, els al·lergòlegs de la pràctica de dos metges van prescriure diverses combinacions de fàrmacs per tractar l'asma. Un va afegir un medicament que bloqueja l'àcid sobre la teoria que la tos podria ser el resultat del reflux gastrointestinal.

La història continua sota l'anunci

Un nou internista va suggerir que els fàrmacs que va prendre Hannah per controlar la seva pressió arterial alta podrien estar causant la tos. Va canviar els seus medicaments, cosa que no va tenir cap efecte.

Al maig, el gastroenteròleg de Hannah va realitzar una endoscòpia superior, un procediment que utilitza una càmera de fibra òptica per inspeccionar el tracte digestiu per detectar anomalies. Quan no va trobar res, va suggerir doblar la dosi de l'inhibidor de la bomba de protons que havia estat prenent per reflux. Quatre mesos després, l'Hannah encara tossia.

Anunci

Aleshores, un al·lergòleg va suggerir que podria haver desenvolupat una nova al·lèrgia, però les proves no van revelar res. Hannah encara era al·lèrgica a les mateixes coses (gossos, gats, floridura i pol·len) que s'havien trobat quan era petita.

La història continua sota l'anunci

El febrer de 2017 va veure el primer pneumòleg. Va ordenar la prova estàndard d'or per a l'asma: a repte de metacolina — que mesura la funció pulmonar i la constricció de les vies respiratòries. La prova no va trobar cap evidència d'asma.

Una 'crisi existencial'

Hannah era incrèdul i escèptic. Feia 49 anys que tenia asma, va assenyalar, fent broma que el resultat va desencadenar una crisi existencial.

Una possibilitat és que Hannah tingués asma superada —si ho tingués en absolut. El pneumòleg va proposar que la seva tos podria ser el resultat bronquitis eosinofílica , que s'assembla a l'asma. L'altra possibilitat, que considerava més probable, era una laringe massa sensible.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El pneumòleg va prescriure gabapentina, un medicament aprovat originalment per tractar les convulsions ara àmpliament prescrits per a usos no aprovats , inclosa la tos crònica. Hannah la va prendre durant dos mesos; a part de fer-la sentir molt boira, no va tenir cap efecte.

La següent parada va ser un ENT. Un escaneig va trobar a septe desviat , que està relacionada amb infeccions sinusals recurrents, però no amb el tipus de tos que experimentava Hannah. L'auxiliar del metge que va inspeccionar la laringe d'Hannah va sentir sibilàncies i va recomanar que tornés a un especialista en pulmons per fer una estona. broncoscòpia , un procediment que utilitza una càmera de fibra òptica que permet als metges inspeccionar els pulmons i prendre mostres de teixits i líquids.

Hannah va veure un segon pneumòleg en una consulta diferent; va ordenar la broncoscòpia, que li va fer un dels seus socis.

La història continua sota l'anunci

Els cultius van demostrar que els pulmons d'Hannah estaven infectats amb dos bacteris comuns: Haemophilus influenzae i Staphylococcus aureus . El segon pneumòleg, que estava a punt de jubilar-se, li va receptar tres setmanes d'un antibiòtic i, quan no va funcionar, set setmanes d'un segon fàrmac.

Anunci

Quan va veure a Wyckoff, el quart especialista en pulmons en menys d'un any, la tos d'Hannah era tan forta que feia arcades.

Quins bacteris?

Wyckoff va enviar a Hannah una segona tomografia de tòrax i anàlisis de sang per detectar possibles malalties reumatològiques o immunològiques. No hi havia cap indici de cap de les dues, però una tomografia computada es va trobar lleu bronquiectasies , una malaltia crònica que causa cicatrius pulmonars i infeccions repetides a causa de la incapacitat d'eliminar la mucositat.

La història continua sota l'anunci

Wyckoff va recomanar una segona broncoscòpia, que va realitzar a finals de novembre. Aquesta vegada els cultius van trobar estafilococ aureus i un bacteri rar anomenat Stenotrophomonas maltophilia , que es troba habitualment en persones amb sistemes immunitaris compromesos.

Al gener de 2018, Hannah es sentia pitjor. Els meus dies estaven canviant realment, va recordar. Em vaig sentir miserable. Això s'estava convertint en una forma de vida.

Anunci

Wyckoff va recomanar una altra broncoscòpia, la tercera en sis mesos, i va derivar Hannah a un especialista en malalties infeccioses, a qui va començar a veure en tàndem amb Wyckoff.

És molt inusual fer [múltiples] broncoscòpies, però vam seguir rebent bacteris diferents, va recordar Wyckoff.

Estava desconcertat: Hannah no tenia asma, no hi havia cap indici de malaltia reumatològica o disfunció immune, però encara tossia i havia desenvolupat una pneumònia que era resistent a múltiples antibiòtics.

En aquell moment, no sabia amb què teníem davant, va recordar. Li vaig dir que no renunciaria a ella i que això ho solucionarem. Hannah, va afegir, va tenir paciència amb mi i va mostrar sentit de l'humor, sempre intentant aclarir la situació.

Els resultats de la tercera broncoscòpia apuntaven a una nova possibilitat, que explicaria la persistència de la seva tos i el motiu pel qual els tractaments anteriors van fracassar. Cultures van revelar la presència d'a infecció micobacteriana.

Anunci

Però quin? Es necessitarien setmanes per fer créixer un cultiu necessari per identificar el tipus d'infecció, que era necessari per guiar el tractament farmacològic.

Els micobacteris que causen malalties pulmonars són omnipresents al sòl, l'aigua i la pols i normalment no causen malalties. Però algunes persones són susceptibles a la infecció a causa de problemes pulmonars preexistents, com ara bronquièctasies, fibrosi quística o malaltia pulmonar obstructiva crònica. L'ús de fàrmacs immunosupressors, inclosos els esteroides, també s'ha relacionat amb infeccions per micobacteris.

Una nova possibilitat

En el cas de Hannah, una cultura va créixer Mycobacterium abcessus , que els experts en salut classifiquen com una malaltia emergent. Identificat per primera vegada el 1992, els bacteris poden afectar els pulmons o la pell. Pot ser difícil de tractar perquè és resistent a la majoria dels antibiòtics i pot requerir mesos de teràpia farmacològica rigorosa que molts pacients no poden tolerar.

Com en el cas de Hannah, sovint es desconeix la font de la infecció.

A Hannah li van dir que necessitaria un any d'antibiòtics. Un medicament es pren per via oral mentre que un segon, Amikacina, s'administraria mitjançant un catèter anomenat a Línia PICC que li van implantar quirúrgicament a la part superior del braç. Hannah seria entrenada per donar-se infusions diàries d'una hora. Com que l'amikacina pot causar una pèrdua auditiva permanent, s'hauria de sotmetre a una prova d'audició cada dues setmanes.

A mitjans de març, se sentia molt millor. Un mes després, una prova va mostrar una lleugera pèrdua auditiva. Però al maig la seva pèrdua auditiva havia empitjorat significativament. Els metges van suspendre l'Amikacin i van canviar de fàrmac. Una setmana més tard, Hannah va desenvolupar un altre problema greu: la seva pell plorava, cosa que indicava una avaria al lloc de la línia PICC. Es va eliminar la línia i Hannah va començar a prendre antibiòtics orals.

Però en una setmana, va desenvolupar una erupció greu que els metges sospitaven que era una al·lèrgia als medicaments. Com que havia millorat molt i les proves no van mostrar signes d'infecció després de tres mesos amb antibiòtics, els metges li van dir que deixés de prendre els medicaments. Continuar es va considerar massa arriscat.

Al juny, va dir Hannah, la tos que l'havia perseguit durant gairebé tres anys finalment es va aturar del tot. No ha tornat, tot i que la recurrència segueix sent una possibilitat, va dir Wyckoff.

Com més lluny vagi sense símptomes, millor, va afegir. Per això ens agrada que la gent acabi la teràpia. Però molts no poden tolerar els efectes secundaris.

Hannah va dir que se sent bé i és optimista que la seva infecció no es repeteixi.

quan tosso em fan mal les costelles

Si ho fa, va dir, pot seguir els consells del seu metge de malalties infeccioses i dirigir-se a National Jewish Health a Denver. L'hospital d'investigació destacat internacionalment està especialitzat en el tractament de malalties respiratòries.

Hannah va dir que continua agraïda a Wyckoff, a qui va trobar ferm i tranquil·litzador.

L'experiència, va dir, li va ensenyar una altra cosa: busqueu un metge el cognom del qual funcioni amb els vostres símptomes.

Envieu el vostre misteri mèdic resolt a sandra.boodman@washpost.com . No hi ha casos sense resoldre, si us plau. Llegiu els misteris anteriors a wapo.st/medicalmysteries .

Ensopegar amb un gos, va caure de maluc. Aleshores, per què va disminuir el seu dolor?

La causa dels anys de patiment d'aquest home s'amagava a la vista.

Les seves úlceres a la pell van esclatar i després van desaparèixer. La seva filla va descobrir per què.