La psicoteràpia mai va netejar la meva 'boira cerebral' i els problemes de salut mental. Així que vaig provar el neurofeedback.

Quan tenia 13 anys, la meva salut mental es va començar a desintegrar, aparentment del no-res. Vaig passar de ser radiant i enèrgic a deslligat i hombrívol. Una misteriosa boira cerebral va deteriorar el meu discurs, fent la conversa tan dolorosa com llançar una pilota amb un braç trencat. Aquest sentiment es va mantenir durant més d'una dècada.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Com la majoria de les persones amb problemes de salut mental, vaig optar per la teràpia de conversa i la medicació durant diversos anys, però això em va aportar poc alleujament.

Sentint-me atrapat dins d'un cervell trencat, em vaig preguntar si hi havia una base més neurològica per al que m'estava malalt, en lloc d'una cosa purament psicològica. Poc després de graduar-me a la universitat el 2016, vaig trobar alguna cosa que va canviar la meva vida.



La història continua sota l'anunci

Va començar amb a Exploració SPECT anàlisi, un tipus de prova d'imatge nuclear que mesura el flux sanguini al cervell, de la qual havia sentit parlar d'una xerrada TEDx.

Anunci

Hi ha molt debat sobre si aquestes exploracions són significatives i com el flux sanguini a diferents parts del cervell es pot correlacionar amb la salut mental o altres problemes neurològics. Però l'exploració va indicar un flux sanguini reduït a parts del meu cervell que semblaven alinear-se amb les meves queixes de deteriorament cognitiu.

julia (carrer sèsam)

Uns mesos més tard, un neuropsicòleg d'un centre de rehabilitació cognitiva em va diagnosticar un deteriorament cognitiu lleu (DCL) no amnèstic, que pot ser un precursor de la demència en la gent gran. I em va suggerir que intentés alguna cosa anomenada neurofeedback.

La història continua sota l'anunci

La majoria de la gent, fins i tot molts metges, no ha sentit gaire parlar de neuroteràpia. Es manté una mica controvertit i mai ha estat sotmès a proves clíniques estàndard d'or, com ara assaigs doble cec utilitzats en proves de drogues. També roman en gran part sense regulació.

Anunci

No obstant això, alguns experts creuen que pot proporcionar un tractament important per a problemes com el trastorn per dèficit d'atenció/hiperactivitat (TDAH), lesions cerebrals traumàtiques, epilèpsia i diverses altres condicions que poden ser difícils de tractar.

Després d'aquesta exploració cerebral, vaig decidir provar-ho.

Neurofeedback funciona connectant pacients a un ordinador amb elèctrodes d'electroencefalograma col·locats al cuir cabellut d'un pacient que detecten l'activitat elèctrica al cervell. Aleshores, aquesta activitat es grava en un ordinador mentre el pacient juga a un joc d'ordinador, mira un vídeo o escolta música.

La història continua sota l'anunci

L'objectiu és que el pacient aprengui a modular l'activitat anormal de les ones cerebrals proporcionant comentaris en temps real: el joc o la música continua sonant quan els patrons d'ona es troben en el que es considera el rang òptim i s'atura quan són massa ràpids o lents. Finalment, els pacients aprenen a controlar les ones cerebrals, mantenint-se concentrats en la música, per exemple.

Anunci

Es creu que aquest reciclatge té un efecte durador a causa de la plasticitat del cervell - la seva capacitat reconnectar les seves xarxes de neurones en resposta a l'experiència o lesions .

En el meu cas, les sessions de neurofeedback van durar 20 minuts cadascuna i portava una gorra amb 19 elèctrodes col·locats al meu cuir cabellut dirigits a regions específiques del cervell que regeixen dominis com la parla i la funció executiva (que regula la planificació i la concentració).

La història continua sota l'anunci

Quan estava tranquil i concentrat, l'ordinador tocava una atractiva música de piano instrumental. Si em crispava o deixava vagar la meva ment, la música s'acabava. Durant diverses sessions, vaig poder veure que el meu cervell s'adaptava per assegurar-me que la melodia continués sonant.

Després d'unes quantes sessions, vaig experimentar una millora gradual però notable. El meu discurs es va fer més expressiu, la meva letargia va començar a disminuir i vaig sentir una renovada sensació de claredat.

Anunci

Abans del tractament, vaig haver de forçar-me a fer-ho tot. Amb més sessions, vaig passar d'estar tranquil i retraït a tenir més alerta i concentració. Després d'anys de lluitar per formar una connexió significativa amb els altres, vaig descobrir que podia tenir converses complexes sobre tot tipus de temes. Ja no parlava monòtonament i reduït a frases curtes i comentaris sovint inadequats. Els més propers a mi van notar la diferència.

La història continua sota l'anunci

L'agitació física que una vegada em va consumir el cap també es va desfer: no vaig sentir que hi hagués un dolor constant al meu cervell. Abans del neurofeedback, el meu cervell se sentia inflat i tènue, com submergit en un núvol de boira de confusió. L'alleujament que vaig obtenir del neurofeedback va ser com una neteja profunda per al meu cervell que mai vaig obtenir amb la teràpia tradicional. Va ser com desatascar una pica de cuina.

Després de completar unes 20 sessions, em vaig fer una altra exploració EEG que va mostrar alguns canvis neurològics reals de la meva exploració anterior que em van donar una sensació d'evidència empírica i quantitativa de la sensació subjectiva que estava experimentant.

Anunci

Vaig tenir aproximadament 100 sessions durant dos anys. Al final, vaig sentir que havia trobat un tractament no invasiu i no farmacològic per a la crisi de salut mental que havia desfigurat la meva vida dels 13 als 23 anys.

La història continua sota l'anunci

Sembla una ciència ficció estranya, com una cosa de la pel·lícula The Matrix, però el neurofeedback s'ha utilitzat i estudiat des dels anys seixanta. No obstant això, es manté al marge de la ciència convencional per diverses raons.

Cap àrea de [la seva] aplicació s'ha validat completament utilitzant els estàndards més alts d'investigació, diu Laurence Hirshberg, director del Centre de Neurodesenvolupament de Rhode Island i professor assistent clínic de psiquiatria i comportament humà a l'Alpert Medical School de la Brown University. Hirshberg ha treballat amb el neurofeedback durant 20 anys i ha vist canviar les percepcions de la teràpia en l'àmbit mèdic.

Anunci

Fa vint anys, un col·lega va considerar coses del vudú de neurofeedback. Avui, diu que les actituds entre els col·legues mèdics estan evolucionant cap a una major acceptació, especialment amb més investigacions sobre la neuroplasticitat.

La història continua sota l'anunci

Alguns els atletes professionals fins i tot l'utilitzen en un esforç per millorar el seu màxim rendiment.

Martijn Arns, director d'investigació de la Fundació Brainclinics d'Amsterdam, diu que hi ha proves sòlides que el neurofeedback funciona per a l'epilèpsia, l'insomni i, sobretot, per al TDAH. Tot i així, al meu entendre, totes les altres indicacions de neurofeedback encara són experimentals i cal tenir cura d'aplicar-lo clínicament, diu.

què et fa la xocolata

A més, diu Arns, hem de tenir en compte que el neurofeedback no és una bala màgica per a tot; altres tècniques són probablement més efectives per a altres trastorns.

Anunci

En el meu cas, mentre que dos anys de neuroteràpia van millorar molt el meu funcionament cognitiu, emocional i social, finalment vaig poder veure que havia tocat el sostre. Va resultar que hi havia una altra capa en algunes de les meves lluites: em van diagnosticar autisme el 2019 als 25 anys.

La història continua sota l'anunci

Ara, gairebé cinc anys des de la meva primera sessió de neurofeedback, els guanys que he aconseguit s'han mantingut. Però hi havia alguns problemes d'ansietat residual que el neurofeedback no va resoldre, així que vaig decidir donar una segona oportunitat a la psiquiatria tradicional.

Per a la meva sorpresa, aquesta vegada la meva experiència amb la teràpia i la medicació va ser molt millor. Per descomptat, hi podria haver moltes raons per a això, però reconec els canvis produïts pel neurofeedback.

Durant 10 anys, va ser com si hi hagués un tall de llum dins del meu cap. Neurofeedback va tornar a encendre els llums. També va transformar la meva manera de veure l'atenció a la salut mental i la necessitat d'una neurociència més aplicada a la psiquiatria. Després de tot, els cardiòlegs examinen el cor. Els pneumòlegs miren els pulmons. Més professionals de la salut mental haurien d'estudiar el cervell.

Anunci

Sovint escoltem l'eslògan que la salut mental és salut física, però poca gent pensa que s'examinin el seu cervell. Ho vaig fer, i per a mi crec que va marcar la diferència.

La biologia de la ment: els metges estan superant els símptomes de la malaltia mental per arreglar els circuits que els generen

Dissecció de cervells per trobar les respostes biològiques als misteris dels trastorns mentals

Estudi global a gran escala per investigar els vincles entre la covid-19 i el declivi cognitiu

Els viatges psicodèlics podrien curar el TEPT i altres malalties? Els científics estan investigant