Fa més de 200 anys, un atrevit experiment de verola en una ciutat de Nova Anglaterra va demostrar l'èxit de les vacunes

El 1809, la vacunació contra la verola sonava massa bona per ser veritat.



La injecció d'un virus que es troba a les vaques malaltes podria prevenir realment una de les malalties més devastadores de l'època?

Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Un experiment atrevit durant la primera campanya de vacunació municipal dels Estats Units va demostrar que la resposta era sí, i va ajudar a calmar els dubtes públics sobre la vacunació.



La gent tenia bons motius per mostrar-se escèptic amb les primeres vacunes: la pràctica era nova i tothom coneixia els interessos. Molt contagiosa, la verola provocava febres i erupcions cutànies que podrien deixar cicatrius permanents. En 3 de cada 10 casos, la malaltia va ser mortal.

El 1796, el metge anglès Edward Jenner va desenvolupar la primera vacuna utilitzant el virus de la verola bovina, que es podia transmetre de vaques infectades a humans i que va provocar una erupció com la verola. Però un públic que dubtava es va preguntar si la vacuna de Jenner podria protegir realment els humans de la verola.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El 1809, els funcionaris de Milton, Massachusetts, van decidir provar la seva eficàcia amb l'ajuda de 12 nens que havien rebut la vacuna durant la campanya municipal de vacunació gratuïta de la ciutat, la primera d'aquest tipus als Estats Units, uns mesos abans.

Amos Holbrook, un metge local que creia en la vacuna, va injectar als nens vacunats una petita quantitat de virus viu de la verola. Aleshores, els nens van ser posats en quarantena junts i observats acuradament per detectar qualsevol signe de verola.

Quinze dies després va acabar la quarantena. Ni un sol nen havia contret la verola.



Els residents de Milton estaven encantats. Va ser una prova addicional del poder infallible d'aquella suau preventiva de la vaca, contra la infecció de la verola, va escriure un funcionari en una targeta que certificava l'esdeveniment. El targeta manuscrita , que enumera els noms dels nens, ara està en mans del Museu Nacional d'Història dels Estats Units de la Smithsonian Institution.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La manifestació va ser una fita per a l'acceptació pública de la vacunació. Les notícies de la prova es van distribuir a totes les ciutats de Massachusetts i van ajudar a crear un impuls per a un 1810 Llei que va dirigir a tots els municipis de l'estat a oferir vacunació.

Aviat, la vacunació contra la verola es va convertir en una rutina, i la pràctica es va estendre pel món. El 1980, la verola s'havia eradicat, gràcies en part a 12 joves pioners de la vacuna contra la verola.