Els nostres ulls poden proporcionar primers signes d'alerta d'Alzheimer i Parkinson

Oblida't de l'ànima: resulta que els ulls poden ser la millor finestra al cervell. Els canvis a la retina poden presagiar les malalties d'Alzheimer i Parkinson, i els investigadors diuen que una imatge del vostre ull podria avaluar el vostre risc futur de patir malalties neurodegeneratives.



Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Pessigada del cervell durant el desenvolupament embrionari, la retina conté capes de neurones que semblen patir malalties neurodegeneratives juntament amb els seus cosins dins del crani. La diferència clau és que aquestes neurones de la retina, just contra el vitri gelatinós del globus ocular, viuen i moren on els científics les poden veure.

La detecció precoç és una mena de sant grial, va dir Ron Petersen, director del Centre de Recerca de la Malaltia d'Alzheimer de la Clínica Mayo i l'Estudi de l'Envelliment de la Clínica Mayo. Quan un pacient es queixa de problemes de memòria o tremolors, la maquinària de les malalties neurodegeneratives ha estat en funcionament probablement des de fa anys o dècades.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els experts ho comparen amb un càncer que només manifesta símptomes en l'etapa 3 o 4. Quan els pacients comencen a sentir l'impacte de la malaltia neurodegenerativa en la seva vida diària, és gairebé massa tard per al tractament.

Captar els signes d'alerta de la malaltia neurodegenerativa abans podria donar als pacients més temps per planificar el futur, ja sigui fent arranjaments per a la cura, passar més temps amb la família o escriure la novel·la Great American.

què passa si es trenca la quarantena

A més llarg termini, els investigadors esperen que la capacitat de notar canvis cerebrals abans que comencin els símptomes pugui conduir a tractaments primerencs amb més èxit per frenar o aturar el progrés del Parkinson i l'Alzheimer, ja que actualment no hi ha cap tractament disponible. L'esperança és que com més aviat intervenim, millor estarem per prevenir el deteriorament cognitiu, va dir Petersen.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Mentre que els científics que desenvolupen anàlisis de sang per a l'Alzheimer i el Parkinson continuen rebent la part del lleó del finançament de la investigació, el cribratge de la retina podria ser no invasiu, econòmic i molt sensible, diuen els defensors.

Visions de futur

L'Alzheimer i el Parkinson provoquen canvis radicals en el paisatge del cervell abans que hi hagi cap canvi de comportament: els vasos sanguinis s'atrofien, les neurones moren prematurament i els grunyits de proteïnes mal plegades interrompen la comunicació entre les neurones supervivents. Les tècniques actuals per detectar aquests canvis, incloses les imatges PET de 3.000 a 6.000 dòlars, poden identificar la patologia de Parkinson i Alzheimer al cervell abans que comencin els símptomes, però són massa invasives i costoses per a un ús generalitzat. Però identificar canvis paral·lels a la retina és una història diferent.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Maya Koronyo-Hamaoui, neurocientífica i professora de neurocirurgia, estudia la intervenció i el tractament precoç de l'Alzheimer a Cedars-Sinai. Ella i el seu equip han estat pioners en una tècnica per visualitzar les plaques associades a l'Alzheimer a les neurones de la retina de pacients vius amb deficiències cognitives lleus, amb un cost d'uns 285 dòlars per exploració. Tot el que requereix és equip oftalmològic modificat i molt aroma de curri.

Els pacients que es preparen per a l'examen de la retina de Koronyo-Hamaoui carreguen batuts de proteïnes amb curcumina, el compost natural que dóna a la cúrcuma el seu color i sabor i és central en el curri. La curcumina té una afinitat extrema per la beta amiloide, la proteïna que constitueix les plaques d'Alzheimer. Sorprenentment per a aquells de nosaltres amb cúrcuma als nostres calaixos d'espècies, també brilla groc quan s'exposa a la llum blava (sí, podeu prova-ho al teu prestatge d'espècies a casa ). Els científics han vinculat la beta amiloide de la retina amb puntuacions més baixes en les proves cognitives, més placa al cervell i un volum reduït a l'hipocamp, el centre de memòria del cervell.

quant de temps dura l'aprovació de la FDA per a la vacuna

Si el sistema d'imatge de Koronyo-Hamaoui sembla de baixa tecnologia per als neurocientífics acostumats als traçadors radioactius de PET i als escàners de milions de dòlars, la tècnica de Ruogu Fang per al cribratge de Parkinson és una edat de pedra.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Fang és un enginyer biomèdic que investiga aplicacions de la intel·ligència artificial en salut i medicina. Ella i els seus col·laboradors de la Universitat de Florida utilitzen una càmera de fons (un adjunt especialitzat per a iPhone de la mida d'un llibre) per fer fotos d'alta resolució dels vasos sanguinis microscòpics a la part posterior de l'ull. Els canvis en els vasos sanguinis del cervell són característics tant de la malaltia de Parkinson com de la malaltia d'Alzheimer, ja que la privació d'oxigen contribueix a la mort prematura de les neurones, i hi ha una forta evidència que els vasos sanguinis de la retina reflecteixen aquests canvis.

Els resultats inicials suggereixen que els algorismes informàtics són capaços d'utilitzar aquestes imatges de fons per distingir els pacients de Parkinson dels controls sans amb una precisió superior al 70 per cent.

Cap d'aquests biomarcadors són candidats perfectes: la beta amiloide s'acumula al cervell sa amb l'edat i moltes persones amb beta amiloide elevada es mantenen cognitivament normals, va reconèixer Koronyo-Hamaoui. Fang va assenyalar que els canvis vasculars estan presents en una infinitat d'altres afeccions, inclosa la retinopatia diabètica, una condició de visió causada quan el sucre en sang elevat bloqueja els vasos sanguinis a la retina, i lesions cerebrals traumàtiques.

taca marró sense punt
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però no es tracta de trobar un únic biomarcador de bala de plata, va dir Sharon Fekrat, cirurgiana vitreoretinal i codirectora del dipòsit d'imatges de la retina de malalties neurodegeneratives de Duke.

Per intentar esbrinar quins biomarcadors són els predictors més eficaços de l'Alzheimer, Fekrat i els seus col·laboradors estan alimentant amplis perfils de pacients, incloses imatges de la vasculatura de la retina i mesures de les diferents capes de la retina en persones que han conegut la patologia de l'Alzheimer, en un sistema neuronal. xarxa, una forma d'aprenentatge automàtic que identifica patrons basats en un conjunt de dades d'entrenament. A continuació, la xarxa experimenta amb diferents combinacions de punts de dades per determinar com obtenir el diagnòstic més precís amb la menor informació del pacient.

Fins ara, segons la xarxa neuronal de Fekrat, l'aprimament de la capa de cèl·lules ganglionars de la retina té el poder més predictiu per al diagnòstic d'Alzheimer, és a dir, la xarxa neuronal va poder utilitzar el gruix d'una capa de la retina per distingir entre pacients amb Alzheimer clínicament diagnosticat i controls sans de la mateixa edat. Aquesta mesura es pot aconseguir mitjançant la tomografia de coherència òptica, un sistema d'exploració ocular del pacient que la majoria dels oftalmòlegs ja utilitzen.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La visió de Fekrat i l'equip de Duke és una exploració de la retina barata i accessible que pugui identificar signes d'alerta de diverses malalties neurodegeneratives al mateix temps. Ara mateix, estan entrenant la seva xarxa neuronal per rastrejar imatges de la retina a la recerca dels distintius de la demència de Parkinson, Alzheimer i cossos de Lewy, que poden causar al·lucinacions i deliris a mesura que s'instal·la la demència.

Podríem instal·lar una màquina al costat d'una farmàcia, va dir Fekrat. Els pacients podrien seure en una cabina com els que tenen punys de tensió arterial que ja estan omnipresents a les farmàcies, fer-se una imatge dels ulls i farem que el nostre algorisme d'aprenentatge profund l'analitzi i escopi una puntuació de risc o un índex de diagnòstic que els pugui dirigir. a un neuròleg si cal.

efectes secundaris de pfizer en adolescents

Una oportunitat per estar alerta

La identificació de qualsevol d'aquests biomarcadors a la retina no vol dir que un pacient desenvoluparà Alzheimer o Parkinson en tota regla al llarg de la seva vida, va dir Petersen. Aquesta informació s'ha de considerar un senyal d'advertència, com ara nivells alts de sucre en sang, que demana tant al metge com al pacient a estar atents a altres canvis.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

També és una oportunitat perquè el pacient sigui proactiu sobre les mesures preventives que poden frenar la progressió de les malalties neurodegeneratives, com l'exercici i la millora de la dieta. L'exercici és l'únic que he vist que realment ajuda amb l'Alzheimer i el Parkinson, va dir Laura Volpicelli-Daley, professora assistent de neurologia a la Universitat d'Alabama a Birmingham. Va afegir que espera que els biomarcadors que mostren a un pacient el seu risc personal facin que les raons per canviar els seus hàbits siguin tangibles i urgents.

És com amb 23andMe, assenyala Fekrat, fent referència a la popular prova d'ADN que identifica gens associats amb una probabilitat elevada de desenvolupar una malaltia o afecció. Quan la gent coneix el seu risc, diu: 'Oh, tinc el gen de la degeneració macular'. No vaig a fumar”.

Per als investigadors de l'Alzheimer, una lluita llarga i frustrant per trobar un fàrmac

Signes de demència que els membres de la família haurien de vigilar

tallar-se el cabell durant el covid

Va caure més de 30 vegades. Durant tres anys, els metges no van poder explicar per què.