'Tot el meu cuir cabellut estava en flames': un metge va insistir repetidament que tenia un mal de cap tensiu. Alguna cosa més greu estava passant.

Galen Warden estava estirat en un bany calent després d'una setmana de càstig al seu exigent treball de màrqueting. El coll i les espatlles tenien, com de costum, nusos, així que Warden va pensar que hauria d'accelerar la relaxació que un remull reparador sol donar-se lliscant sota l'aigua.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Quan es va aixecar uns 30 segons més tard, va recordar Warden, vaig sentir que tot el meu cuir cabellut estava en flames. La seva cara, el coll i les espatlles no es van veure afectats, però el seu cuir cabellut va tenir la sensació d'haver estat esquitxat amb àcid.

Van passar gairebé tres mesos abans de la causa del símptoma inusual de Warden, que es va atribuir repetidament a un mal de cap tensiu, va ser revelat. Durant aquest temps, l'aparició d'altres símptomes no va fer que l'especialista que la tractava reconsiderés el seu diagnòstic inicial.



pfizer va agafar diners del govern
La història continua sota l'anunci

En tot cas, els nous problemes semblaven endurir la convicció del metge que el problema de Warden estava relacionat amb l'estrès.

Anunci

Mirant enrere, Warden va dir que li sorprèn el que caracteritza com la seva ingenuïtat mèdica.

'Ha estat una història d'advertència per als meus amics', va dir. 'No em puc creure que continués tornant a un pou que estava sec'.

Un mal de cap tensiu

Sorpresa per la sensació de foc que envoltava el seu cuir cabellut, Warden va encendre la dutxa i va passar aigua freda per sobre del seu cap, intentant frenèticament pensar què podria haver-ho provocat. No s'havia fregat el cuir cabellut amb força ni utilitzat un xampú o producte de bany diferent.

Mentre s'assecava els cabells amb precaució, la dona de 53 anys va intentar no entrar en pànic. Va treure dos analgèsics de venda lliure i, quan no van ajudar, va afegir un tercer. El dolor es va aixecar.



La història continua sota l'anunci

Però un cop les drogues van passar, el dolor va tornar.

El dilluns 31 de maig de 2010, Warden, que vivia al comtat de Morris, N.J., va veure el seu internista. Li va aconsellar que vegés un neuròleg, però li va dir que no en tenia cap per recomanar.

Anunci

Una setmana més tard, Warden va veure un neuròleg que va trobar l'oficina del qual estava a prop de casa seva. El metge li va fer un examen ràpid: colpejant-li el genoll amb un martell, inspeccionant les seves pupil·les i fent que Warden li toqués el nas, una pràctica que repetia a cada visita. Llavors va dir a Warden que patia un mal de cap tensiu clàssic.

Vaig intentar explicar que no era així dins el meu cap, en realitat era el meu cuir cabellut el que em feia mal, va recordar Warden. Li va dir al metge que qualsevol moviment sobtat, o simplement tocar-li la part superior del cap, intensificava el dolor.

La història continua sota l'anunci

El metge va reiterar el diagnòstic de cefalea tensiva. Va aconsellar a Warden que es prengui uns dies de descans de la feina per descansar i meditar. Ella també va prescriure Xanax , un fàrmac contra l'ansietat potencialment addictiu.

El director va fer el que li va suggerir el metge. Però l'únic que va alleujar el dolor ferotge va ser la dosi màxima d'analgèsics sense recepta que va continuar devorant durant tot el dia.

Anunci

A la seva propera cita unes setmanes més tard, el metge va dir a Warden que podria ser necessari un medicament més fort per trencar el cicle del dolor: un curs d'una setmana de durada. metilprednisolona , un corticosteroide que redueix la inflamació.

Va funcionar com un miracle, va dir Warden. Però a mesura que va reduir la dosi segons les instruccions, el dolor al cuir cabellut va tornar. Amb prou feines podia raspallar-me els cabells, va recordar.

La història continua sota l'anunci

Durant la seva tercera visita, el neuròleg va dir a Warden que la prednisona era massa arriscada per prendre més d'una setmana. El metge li va prescriure indometacina , un antiinflamatori no esteroide utilitzat per tractar l'artritis.

Warden va dir que va prendre la droga amb fidelitat. No hi ha hagut millores, va dir.

A mitjans de juliol, Warden havia desenvolupat dos problemes nous: una febre baixa diària que va començar a última hora de la tarda i la va deixar la sensació d'esborrar, així com una tendresa generalitzada.

Anunci

Si algú em va estrènyer el braç, va recordar Warden, la taca em faria mal durant diversos minuts, tot i que no hi havia cap hematoma visible.

Incapaç de passar un dia sense una dosi màxima d'analgèsics, Warden es va preguntar quant de temps podria o hauria de seguir prenent-los.

La història continua sota l'anunci

Va dir que li va dir al neuròleg que li preocupava que alguna cosa greu no passés. La doctora, va dir, va respondre que els dolors corporals i la febre no estaven relacionats amb el seu dolor al cuir cabellut, que va insistir que era un mal de cap tensiu.

Potser, va suggerir el neuròleg, un medicament contra la migranya podria funcionar. L'especialista li va prescriure un potent medicament per a l'epilèpsia anomenat Topamax , que també està aprovat per tractar migranyes.

La droga no va ajudar. Al cap d'uns dies, Warden va deixar de prendre-la.

En aquell moment, va dir Warden, estava centrada a preparar-se per a una reunió de vendes nacional de quatre dies a la qual havia d'assistir en relació amb la seva feina en una empresa internacional. D'alguna manera, va dir, va superar la reunió.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però quan el seu vol cap a casa va aterrar a Newark, Warden va desenvolupar un nou problema: un dolor a les tempes tan fort que gairebé la va fer caure del seient. El dolor, que va desaparèixer ràpidament, es va repetir sense previ avís diverses vegades al dia.

Vaig començar a viure amb por que anés a colpejar en qualsevol moment, va recordar.

En una cita a principis d'agost, Warden va dir al neuròleg sobre el dolor al front semblant a un ganivet. El metge va repetir el control neurològic ràpid habitual, que era normal. Li va dir a Warden que el nou dolor era una variant d'un mal de cap tensiu i que no estava segura de què més podia fer.

Vaig decidir que havia acabat amb ella, va dir Warden, i va afegir que no estava segura d'on dirigir-se. Uns dies després, va tornar al seu metge internista. Asseguda a la taula de la seva sala d'exàmens, va esclatar a plorar. Li va dir al seu metge de molt de temps que planejava anar a una sala d'emergències per demanar ajuda; era l'únic que podia pensar.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'internista va intentar calmar-la i li va dir que només podia pensar en una malaltia que pogués causar els seus símptomes i la millora que li proporcionaven els esteroides: arteritis de cèl·lules gegants.

és la vacuna de Johnson & Johnson segura

Un trastorn que provoca inflamació de les artèries, sovint al cuir cabellut o al coll, l'arteritis de cèl·lules gegants inhibeix el flux sanguini i es considera una emergència mèdica; sense tractament ràpid pot provocar ceguesa permanent. És més freqüent en dones i normalment es produeix després dels 50 anys i sovint juntament amb polimiàlgia reumàtica , un trastorn inflamatori que provoca rigidesa muscular als malucs o espatlles.

L'internista va prescriure una setmana més d'esteroides. (L'arteritis de cèl·lules gegants normalment es tracta amb esteroides durant mesos .) En poques hores, el dolor a la temple i el cuir cabellut ardent van desaparèixer, només per tornar a repetir-se un cop es va reduir la dosi.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan Warden va tornar a l'internista, es va negar a prescriure un curs més llarg d'esteroides, dient que el fàrmac era massa arriscat. Confirmar el diagnòstic d'arteritis de cèl·lules gegants, li va dir, significava realitzar una biòpsia de l'artèria temporal, que no estava segur que fos necessària.

Warden va decidir tornar al metge en el qual confiava més: el oncòleg ginecòleg que tres anys abans l'havia tractat d'un càncer de coll uterí.

Va escoltar la seva història i després va demanar una TAC de cos sencer.

De nou càncer?

L'exploració cerebral no va revelar res inusual. Però l'exploració del tòrax va mostrar una lesió i nombrosos ganglis limfàtics augmentats.

L'oncòleg va dir a Warden que podria haver desenvolupat limfoma, un càncer que implica el sistema immunitari. El radiòleg va suggerir una possibilitat igualment trista: el càncer de pulmó.

L'oncòleg va trucar a un cirurgià toràcic per concertar una cita per al director. Com que havia pres recentment esteroides, una biòpsia de ganglis limfàtics essencial per fer un diagnòstic s'hauria de retardar durant diverses setmanes.

Anunci

La Warden recorda sentir-se aterrida perquè hagués de fer front al càncer de nou.

Però el cirurgià toràcic, a qui va veure al setembre, va esmentar una tercera possibilitat: sarcoïdosi .

Una malaltia poc freqüent marcada per la proliferació de petites col·leccions de cèl·lules inflamatòries anomenades granulomes, la sarcoidosi afecta normalment els pulmons i els ganglis limfàtics, però pot ocórrer a qualsevol part del cos. Es desconeix la seva causa, tot i que alguns investigadors creuen que és d'origen autoimmune. (Dos dels sis nens adults de Warden han estat diagnosticats amb malalties autoimmunes greus.)

La sarcoidosi tendeix a presentar-se en famílies i afecta més dones que homes. Els d'ascendència africana o del nord d'Europa tenen una major incidència de la malaltia, que no té cura.

La biòpsia dels ganglis limfàtics de Warden va mostrar que contenien granulomes i no, per al seu immens alleujament, cèl·lules malignes.

Warden estava familiaritzat amb la sarcoidosi. La seva germana havia estat diagnosticada de sarcoïdosi pulmonar, la forma més freqüent, anys abans. Després de diversos anys de tractament, la malaltia havia desaparegut, com passa sovint. Però en altres persones, la sarcoïdosi es converteix en una malaltia crònica que afecta diversos òrgans, inclosos els ulls, el cor i el fetge.

El cirurgià toràcic va derivar Warden al reumatòleg Vandana Singh per a la confirmació i tractament.

Va tenir la inflamació del pit que veiem sovint amb la sarcoïdosi, va dir Singh, que és membre de l'equip de reumatologia del Summit Medical Group. Però el símptoma inicial de Warden, el dolor al cuir cabellut, és molt inusual. Mai he vist un altre pacient amb ella, va afegir Singh, que calcula que ha tractat 80 persones amb sarcoïdosi.

Però, va dir, Warden no tenia arteritis de cèl·lules gegants. Això era una pista vermella.

Singh, que va tractar Warden fins que es va traslladar a Carolina del Sud el 2016, va dir que no sap per què el neuròleg va diagnosticar un mal de cap tensiu.

No sembla neurològic, va dir.

Lliçó apresa

En un esforç per controlar la malaltia de Warden, Singh va prescriure altes dosis de prednisona durant sis mesos, que va resultar eficaç.

Durant els últims anys, Warden, la malaltia de la qual s'ha estès al fetge i es considera crònica i sistèmica, s'ha donat injeccions setmanals d'una petita dosi de metotrexat, un fàrmac que s'utilitza habitualment per tractar el càncer i l'artritis reumatoide. Ella també pren gabapentina , un medicament que pot apagar el dolor nerviós.

Warden va dir que la seva experiència li va ensenyar la importància d'impulsar respostes i deixar un metge que no sembla ni coneixedor ni interessat. Comprova les credencials dels metges i afavoreix els metges que també ensenyen perquè els ha trobat més curiosos i compromesos amb la recerca de respostes.

Warden va dir que va utilitzar aquestes habilitats durant els anys posteriors al seu diagnòstic, quan dos dels seus fills estaven lluitant amb malalties inusuals.

Tan aviat com puc dir que algú no m'està ajudant, començo a fer moltes preguntes, va dir. I si un metge no ho sap i no ho vol saber, passo.

per què els suplements no estan aprovats per la FDA

Envieu el vostre misteri mèdic resolt a sandra.boodman@washpost.com . No hi ha casos sense resoldre, si us plau. Llegiu els misteris anteriors a wapo.st/medicalmysteries .

L'obstinada persistència d'una dona revela el motiu de la seva orina amb sang.

La veu disminuïda d'un nen petit reflectia la història clínica de la seva mare.

La desconcertant paràlisi d'un nen tenia una causa sorprenent.