Com a cònjuge militar, vaig patir estrès traumàtic secundari, que és real i sovint debilitant

Cendra? El meu helicòpter es va estavellar, però estic bé, va dir el meu marit pel telèfon.



En aquell moment, el 2011, Aaron era un oficial de l'exèrcit i un pilot d'helicòpter d'evacuació mèdica desplegat a l'Afganistan durant el augment de tropes del 2010 . Les seves paraules es van precipitar, i semblava com si estigués intentant recuperar l'alè. No sabria dir si estava ansiós per donar aquesta notícia o encara es sentia per l'adrenalina de la seva trobada a prop de la mort.

Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Sigui com sigui, la informació em va colpejar com un maremot. El meu món bulliciós es va aturar i el meu cos es va adormir. La veritat de com havia arribat a ser una vídua de guerra em va deixar tartamudeig i atordit, i el trauma d'això va durar anys.



La història continua sota l'anunci

Quan l'Aaron va tornar a casa quatre mesos després de l'accident, no vaig entendre que, tot i que el meu marit va tornar il·lès físicament, estava marcat emocionalment i jo també.

Anunci

El seu cervell estava destrossat per imatges dels cossos devastats per bales i bombes que no va poder salvar -homes, dones i nens- combatents, companys i civils. A més del son, també va perdre la seva religió, la fe en la humanitat i la capacitat de sentir molt de qualsevol cosa. Se suposa que havíem d'estar junts en el millor de les nostres vides, experimentant la paternitat per primera vegada amb el nostre fill de 6 mesos. Tot i així em sentia com una mare soltera. L'Aaron estava fent tot el possible per ser un bon marit i pare, però quan es tractava d'estar emocionalment compromès, no ens podia donar el que no tenia.

nus a la zona pèlvica femenina sota la pell

Dos anys després de tornar a casa, finalment se li va diagnosticar Trastorn d 'estrés post traumàtic (PTSD). Em vaig sentir alleujat, realment exhalant pel que semblava la primera vegada en el nostre matrimoni de quatre anys. Un cop entès el problema, podríem utilitzar les eines proporcionades pel seu terapeuta per ajudar-lo a fer front. Com més es recuperava Aaron, més volia compartir històries sobre la guerra. Va ser llavors quan vaig descobrir que no estava tan ben ajustat pel que fa al seu xoc d'helicòpter i el seu desplegament a l'Afganistan com pensava.

La història continua sota l'anunci

Sempre que començava a parlar, el meu cos començava a tensar-se i no el mirava. Fins que un dia, una dècada després del seu accident, quan ens discutíem per una altra cosa, va esclatar, he intentat compartir el meu dolor amb tu! No ho vols escoltar! De sobte, vaig ser conscient de la veritat no dita que havia estat vivint tranquil·lament a l'espai entre nosaltres: quan el meu marit em necessitava més, jo no estava allà per ell. Jo no podria ser.

Anunci

Normalment, els veterans són els que pateixen PTSD, que sovint no poden parlar dels horrors que han viscut i presenciat. Però jo era el que no podia parlar de guerra. Això és perquè, com vaig descobrir més tard, patia símptomes de estrès traumàtic secundari (STS).



Ginny Sprang, professora del Departament de Psiquiatria del Col·legi de Medicina de la Universitat de Kentucky que ha publicat àmpliament sobre STS, la defineix com una resposta a l'exposició indirecta a un trauma que pot ser lleu (és a dir, transitòria i menys intensa) a greu (és a dir, TEPT). Els símptomes poden incloure pensaments intrusius, hiperexcitació, irritabilitat, alteracions del son, estat d'ànim alterat, emocions negatives i evitació.

La història continua sota l'anunci

Brian Bride, professor de treball social a la Universitat Estatal de Geòrgia, diu que la parella s'exposa a un trauma quan el veterà torna a experimentar-ne o en parla. Encara que el veterà no en vulgui parlar, la parella veu l'efecte que està tenint en ells.

Anunci

Com jo, els socis dels veterans militars que han estat desplegats sovint no són conscients dels seus propis símptomes o qüestionen la seva validesa perquè no van experimentar els esdeveniments terrorífics de primera mà.

No obstant això, els símptomes són reals: A Estudi 2010 publicat pel New England Journal of Medicine va trobar que les dones dels soldats de l'exèrcit amb desplegaments de combat eren més propenses a patir depressió, ansietat i trastorns del son que els cònjuges dels soldats que no estaven desplegats. I com més temps es van desplegar els seus cònjuges, més gran és la seva probabilitat d'un diagnòstic de salut mental.

La història continua sota l'anunci

Després de suportar 27 mesos amb un cònjuge desplegat, estava lluitant amb l'ansietat. Tenia rumiacions freqüents i incontrolables, preocupacions per la meva pròpia salut i mortalitat que em feien sentir miserable i esgotat.

pell escamosa de fongs als peus

Bride diu que les persones amb un trauma anterior no resolt tenen més risc de desenvolupar STS; escoltar les històries traumàtiques d'una altra persona pot reactivar el dolor emocional del passat. En el meu cas, quan l'Aaron va trucar per dir-me que el seu helicòpter es va estavellar, va ressuscitar records agònics d'una estimada de la infància que havia estat mort per un avió que estava aterrant i el va colpejar mentre anava amb un ATV en un aeròdrom prop de casa seva.

Anunci

El trauma passat no és l'únic factor que fa que un cuidador sigui vulnerable a les STS. Els cònjuges sovint tenen relacions íntimes de llarga durada entre ells. Això fa que sigui fàcil que els veterans comparteixin les seves experiències i emocions, i que les sentim una mica massa profundament, una cosa que Bride anomena compromís empàtic.

Vaig ser el cuidador del meu pare a través de la seva malaltia mortal. No tenia ni idea que estaria en risc de patir TEPT.

La realitat del que havia passat en Aaron em feia tan mal que no vaig poder evitar apartar-me. El seu dolor era el meu. Sempre que parlava de volar al foc enemic i de la seva experiència fora del cos enmig de l'accident, el seu trauma va penetrar en el meu nucli. L'única cosa pitjor que el meu propi patiment era el seu. I si em permetia entrar en aquella foscor, em preocupava que m'hi ofegués.

com es pot aconseguir un metabolisme ràpid
La història continua sota l'anunci

No obstant això, tolerar l'intolerable és una part de la descripció de la feina d'una dona de l'exèrcit.

És impossible descriure com és saber que algú que estimes es troba en un lloc on la majoria de nosaltres vindrà a l'infern de la terra, llocs plens de sang i mort. Per portar aquest pes sense ensorrar-me, vaig reprimir els meus sentiments i vaig aguantar la respiració, preguntant-me si tornaria a agafar la mà calenta d'Aaron o una bandera freda i doblegada.

Anunci

Tot i que negar les meves emocions m'havia ajudat a superar els desplegaments del meu marit, aquesta estratègia ja no funcionava. Si no intentés alguna cosa diferent, el meu matrimoni podria patir.

Veterans Affairs ofereix una varietat de serveis de suport a famílies i cuidadors veterans de l'exèrcit, com ara teràpia de parella, teràpia familiar, classes de criança i educació sobre TEPT i STS. Però els serveis per a cònjuges i familiars només són auxiliars i els cuidadors solen trobar un proveïdor de salut mental fora de VA.

La història continua sota l'anunci

Això no sempre és fàcil. L'assegurança mèdica patrocinada pel govern: Tricare: no s'accepta per molts proveïdors civils de salut mental, segons un estudi per l'Oficina de Responsabilitat del Govern.

L'administració de Trump és recent retirada de les tropes nord-americanes a l'Iraq i l'Afganistan i el compromís de Biden de retirar totes les tropes de l'Afganistan abans de l'11 de setembre són una coma, no un punt, quan es tracta de gairebé 20 anys de guerra. Aquests veterans necessitaran ajuda, i també molts dels seus familiars.

Anunci

Bride diu que més investigacions sobre STS també són fonamentals per entendre i documentar més la condició com a problema per als cuidadors de veterans militars i per identificar maneres d'ajudar-los.

La història continua sota l'anunci

Després de sis mesos d'assessorament, no puc dir que enfrontar-me a les meves coses emocionals hagi estat senzill. M'estic adonant que el que vaig confondre amb força, que era una dona que plorava poques vegades, una dona de l'exèrcit que va fer un soldat, en realitat era la por. Viure a l'ombra de la por va suposar només una vida mitjana per a mi i la meva família, ja que em vaig negar a obrir completament el meu cor per evitar ferides.

Però a mesura que començo a eliminar les capes del meu propi dolor i trauma, també m'han recordat que estimo i que sóc estimat. La recuperació requereix desenterrar una tristesa profunda, veure l'amor en el dolor i descobrir un cor sencer.

descàrrega elàstica marró

Darrerament, quan l'Aaron comença a parlar de guerra, i em sento rígid i vull retirar-me, prenc aire. Em agafa la mà. I ens girem l'un cap a l'altre, mantenint-nos a prop, de manera que junts podem curar-nos.

Les dones tenen més del doble de probabilitats que els homes de patir TEPT. S'estan fent estudis per esbrinar el perquè.

Els primers responsables lluiten amb el TEPT causat per les emergències, les morts i les tragèdies que s'enfronten cada dia

Per als veterans militars que pateixen TEPT, els gossos de servei són una bona teràpia?