Molts nord-americans tenen por de volar. Hi ha maneres de superar el trastorn d'ansietat.

Tami Augen Rhodes necessitava volar a Washington. Una invitació a un esdeveniment de corbata negra al Tribunal Suprem va ser una oportunitat que l'advocat de 49 anys de Tampa no va voler perdre. Però Rhodes no havia volat des que tenia 35 anys, quan la creixent aversión a volar es va convertir en una fòbia ferma.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Desesperat per arribar a Washington sense recórrer a un llarg viatge en tren, Rhodes va trucar a una xerrada telefònica grupal setmanal dirigida per Tom Bunn, un antic pilot de la Força Aèria i una línia aèria comercial i treballador social clínic amb llicència que dirigeix ​​un programa per a volants temorosos.

Bunn li va preguntar de què tenia por.



Vaig començar a plorar, va recordar Rhodes. Va dir al grup el que la preocupava. Tinc por de morir.

La història continua sota l'anunci

La por a volar, o aviofòbia, és un trastorn d'ansietat. Al voltant del 40 per cent de la població general informa d'alguna por a volar i el 2,5 per cent té el que es classifica com a fòbia clínica, aquella en què una persona evita volar o ho fa amb una angoixa important.

Anunci

Com passa amb altres fòbies situacionals, la por és desproporcionada perill plantejat . Els viatges aeris comercials als Estats Units són extremadament segurs. Una persona que prengués un vol de 500 milles cada dia durant un any tindria un risc de mort d'1 de cada 85.000, segons una anàlisi d'Ian Savage, president associat del Departament d'Economia de la Northwestern University. Val la pena assenyalar que els viatges per carretera representen el 94,4 per cent de les víctimes mortals del transport nacional.

Però per a molts, les estadístiques no són suficients per sufocar les fòbies.

La història continua sota l'anunci

L'Associació d'Ansietat i Depressió d'Amèrica suggereix vuit passos per ajudar a identificar els desencadenants i desactivar-los. Martin Seif, un psicòleg clínic que va escriure els passos, identifica la varietat de condicions que poden incloure la fòbia: trastorn de pànic, trastorn d'ansietat social, trastorn obsessiu compulsiu i trastorn de pànic, entre ells.



Anunci

Per a alguns, funcionen els exercicis de respiració, els medicaments contra l'ansietat i la teràpia cognitivo-conductual. Però les estratègies no funcionen per a tothom.

Bunn ha treballat amb volants temorós des de 1980 després de sentir curiositat pels components psicològics i físics que produïen ansietat i pànic en situacions que ell com a pilot sabia que estaven segures. Va desenvolupar un conjunt d'exercicis mentals per a volants temorosos. Un, anomenat exercici d'enfortiment, vincula fases específiques del viatge aeri amb una memòria personal alegre, una tècnica de visualització destinada a provocar una sensació de calma.

La història continua sota l'anunci

Rhodes va tenir dos mesos per preparar-se. Va aprofundir en exercicis escrits, vídeos, sessions telefòniques. El dia del seu vol, va sentir ansietat. Però estava organitzada, equipada amb revistes, memoritzava exercicis mentals i tenia una comprensió dels sorolls i sensacions esperats del vol.

Anunci

Ha funcionat.

El pànic mai va arribar, va dir, descrivint el seu vol. Des de llavors, ha volat diverses vegades més, inclòs un viatge a Seattle per sorprendre la seva millor amiga.

Por a volar, segons una visió general , està molt menys estudiada que altres afeccions que poden ser perjudicials per a les relacions i les carreres, com ara l'ansietat social, els trastorns obsessiu compulsiu i l'estrès postraumàtic. Poc se sap sobre què fa que la gent tingui por fins i tot després de l'exposició a vols amb èxit. I hi ha pocs experts en la matèria que estiguin formats tant com a pilots com a treballadors socials clínics.

La història continua sota l'anunci

Stacey Chance, una pilot que va volar amb American Airlines durant 30 anys, imparteix un curs d'ajuda en línia gratuït sobre la por de volar, una visió general d'una hora de cada aspecte del vol. Inclou videoclips de terapeutes i pilots i llistes de control imprimibles per gestionar l'ansietat. Es va sorprendre en saber que molts passatgers temen perdre el control i obrir una porta en vol, un escenari que va dir que és impossible.

Anunci

La porta està a pressió.

Tonya McDaniel, una treballadora social clínica amb llicència del Center for Growth de Filadèlfia, utilitza un programa de realitat virtual dissenyat per a psicòlegs: mentre els pacients naveguen per etapes del viatge aeri amb un avatar, des de l'embalatge, l'embarcament, l'enlairament i fins i tot el temps, McDaniel supervisa els seus la freqüència cardíaca i el nivell d'angoixa autoavaluat, mesurats com a SUDS (unitats subjectives d'escala d'angoixa).

La història continua sota l'anunci

L'objectiu de la teràpia d'exposició és recalibrar la resposta d'una persona, ensenyant finalment al cos que les experiències no són perilloses i això està bé, va dir.

Després que els pacients finalitzin les sessions, McDaniel els anima a seguir practicant, fins i tot si simplement va a l'aeroport per veure els avions.

Les fòbies es reprodueixen per evitar-ho, va dir.

Sense tractament, la fòbia passa factura. Rhodes no va anar al funeral de la seva àvia ni al casament de la seva millor amiga.

Anunci

Bunn es va formar com a pilot de caça, una vocació que va escollir perquè va créixer en un petit poble de Carolina del Nord després de la Segona Guerra Mundial, els que van cridar tota l'atenció eren els antics pilots, va dir. Va acabar el primer de la seva classe a l'escola de vol i va ser assignat al F-100 Super Sabre, un caça supersònic.

La història continua sota l'anunci

Mentre es trobava a Alemanya a principis dels anys 60, assegut en alerta nuclear, va aprofundir en llibres de psicologia, un interès estimulat per la malaltia mental de la seva mare. Més tard, com a pilot comercial de Pan Am, va ajudar a un company de pilot amb una classe de graduació per a volants temibles dirigits per la companyia aèria.

La gent estava asseguda a l'avió fent exercicis de respiració, fent exactament el que els vam dir, i encara tenien pànic, va dir. Va ser horrible estar tan indefens, va pensar.

El 1982, Bunn va començar el seu propi curs i, finalment, va obtenir un màster en treball social a la Universitat de Fordham. Va fer torns a un hospital d'Afers de Veterans i el 1996 es va retirar de volar per treballar a temps complet com a treballador social clínic amb llicència a Bridgeport, Connecticut.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El seu programa per a volants temorós, SOAR, va continuar creixent fins que es va convertir en el seu únic focus. Els clients, jo entre ells, l'anomenen capità Tom.

Va trobar que l'estudi a casa ajudava.

[La gent] tenia el control, va dir. No van haver de presentar-se a un aeroport i volar en dos dies, va dir Bunn.

Lisa Hauptner, una antiga clienta, va deixar la seva feina al món corporatiu per ajudar a dirigir el negoci. La seva pròpia por va començar com ho fan molts, amb estrès laboral i una sensació de canvi imminent.

Normalment hi ha factors estressants, bons o dolents, que succeeixen en aquell moment, va dir Hauptner. La mitjana d'edat d'inici és de 27 anys. Pensa en què passa quan tinguis 27 anys. És possible que us caseu, que us mudeu, que estigueu compromès o que tingueu un fill.

La història continua sota l'anunci

Van trobar que la teràpia cognitivo-conductual, sovint utilitzada per tractar l'ansietat i el pànic amb resultats mesurables, estava ajudant les persones sobre el terreny, però els deixava vulnerables als sentiments de pànic durant el vol. Un cop comença el pànic, la capacitat cognitiva es fregeix, va dir Bunn. Les hormones de l'estrès i una resposta de lluita o fugida prenen el relleu.

Anunci

Bunn va dir que les persones poden reajustar la seva capacitat per calmar-se abans que el pànic s'escalfi, basant-se en la memòria inconscient o procedimental, del tipus que s'utilitza per anar en bicicleta. Ofereix exercicis senzills, però que requereixen pràctica, condicionant el cos per respondre als desencadenants (turbulències, per exemple) amb menys alarma.

Va estar influenciat pel treball de Stephen Porges, científic universitari distingit a la Universitat d'Indiana i professor de psiquiatria a la Universitat de Carolina del Nord, el qual Teoria polivagal examina com el nostre sistema nerviós detecta i respon a les amenaces.

Porges va descriure els exercicis de Bunn com l'ús de la visualització per ajudar les persones a fer front a la por a volar o a fer front a l'ansietat. Les imatges envien al cos senyals que està segur i no en estat de defensa.

Als 83 anys, Bunn està ocupat. Respon entre 30 i 40 correus electrònics al dia de volants ansiosos i realitza fins a vuit sessions telefòniques privades. El seu correu electrònic setmanal arriba a més de 17.000 subscriptors. L'abril passat va publicar un llibre, Sense pànic: el programa de 10 dies per acabar amb el pànic, l'ansietat i la claustrofòbia , que utilitza el sistema desenvolupat per a volants temorós. Des que el Boeing 737 Max es va estavellar, l'activitat ha augmentat, va dir.

Anunci

No tothom respon al seu sistema. Hauptner, que també és assessor de salut mental, va dir que els volants que es troben enmig d'un altre gran esdeveniment, com ara un divorci o deixar de fumar, potser no responen. O, volen la perfecció, i no hi ha perfecció, va dir.

Cap estratègia pot funcionar per a tothom. Porges va dir que algunes persones troben que els exercicis de respiració, una estratègia comuna per afrontar el pànic, són efectius si es fan amb una exhalació lenta.

Joe Spatola va buscar ajuda poc després de comprometre's, posant la mirada en una lluna de mel a Itàlia.

Spatola va dir que Bunn el va ajudar a trencar els seus sentiments, reconèixer el batec del seu cor i utilitzar una tècnica per calmar-se que transfereix l'ansietat a un personatge de dibuixos animats.

Jo faig servir Popeye, va dir. La seva major molèstia amb les turbulències ara és no poder aixecar-se per utilitzar el lavabo.

Vaig trobar el capità Tom a Internet fa 18 anys, quan el seu programa va arribar per correu en audiocasets. La meva por a volar va arribar als 26 anys quan vaig començar una nova feina a CBS News: l'edat i la fase de l'edat adulta jove quan es manifesta habitualment. Vaig escoltar les cintes. Vaig llegir el material escrit. Vaig volar al meu destí i vaig treballar en una tasca d'assistent de producció.

per a què serveix la xocolata

En el viatge de tornada, em vaig retardar, primer a Tallahassee i després a Atlanta per problemes mecànics. A mesura que avançava la nit, la meva confiança va disminuir i no vaig voler pujar a l'avió. Vaig decidir provar la sessió telefònica que venia amb el meu curs.

Bunn va agafar de seguida. La seva veu reflectia la seva educació a Carolina del Nord i un comportament tranquil, la meva versió idealitzada d'un pilot i un terapeuta en un mateix. Vaig volar a casa a Nova York i vaig arribar tard aquella nit, el 10 de setembre de 2001.

No hi havia un bon lloc per estar l'endemà, la tragèdia va afectar famílies d'arreu del país i va deixar els viatgers encallats durant dies. Les meves pròpies ansietats van canviar i van créixer, i caldria un altre esforç concertat anys més tard per treballar de nou per volar.

Però sempre miro enrere aquella nit i la indecisió que vaig tenir esperant sol a l'aeroport d'Atlanta. I agraeixo al capità Tom que hagi agafat el telèfon.

El trastorn obsessiu compulsiu gairebé li va arruïnar la vida

Més informació sobre els trastorns d'ansietat

El vostre telèfon pot tenir una cura per a la vostra por a volar