El llegat letal del charlatanisme per radiació de principis del segle XX

No fa gaire, la comissària Natalie Luvera va començar a preocupar-se per l'objecte més estrany de la col·lecció d'artefactes del Museu Nacional de Proves Atòmiques: un petit dispositiu dels anys vint dissenyat per restaurar la virilitat perduda mitjançant la irradiació de les parts més virils del cos humà.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

El radioendocrinador de l'escrotal banyat d'or encara era perillós després de gairebé un segle? Luvera ho va provar amb un comptador Geiger, va obtenir una lectura preocupant i va trucar a un equip de resposta de radioactivitat per comprovar-ho. Van baixar i van dir: 'No, no hauries de tenir això aquí'.

Per a alleujament del comissari, l'equip va desterrar l'irradiador íntim a una tomba del desert. Ara està enterrat amb altres residus atòmics en un lloc d'eliminació prop de l'infame Àrea 51 de Nevada, la instal·lació militar secreta prop de Las Vegas associada a les teories de la conspiració OVNI. Però hi ha innombrables artefactes similars a museus, col·leccions privades i calaixos d'escombraries, tots recordatoris de la nostra estranya i de vegades fatal història d'amor amb el que molts creien que eren els poders curatius de la radioactivitat.



Així doncs, sobre l'Àrea 51 i totes aquestes teories de conspiració OVNI. . .

Alguns són emmagatzemats amb cura pels museus i els aficionats interessats que els recullen en subhastes en línia. Altres s'amaguen sota els nostres nassos fins que són descoberts.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Encara hi ha un munt d'aquests articles, fins i tot als soterranis de la gent i a les seves cases, va dir Carl Willis, un enginyer nuclear d'Albuquerque que recull artefactes de radiació.

remei casolà per a la candidiasis en adults

L'irradiador de l'escrot del museu de Las Vegas, per exemple, va ser descobert per un home que el va descobrir en les possessions d'un familiar i el va donar amb cura al museu en una maleta folrada de plom.

Ara, per descomptat, sabem els veritables perills de la radioactivitat. Però durant les primeres dècades del segle XX, poc després del seu descobriment, la radiació era calenta en més d'un aspecte.



Hi havia aquesta sensació que la radiació és una força molt poderosa però poc entesa a l'univers, i potser és la força curativa definitiva, va dir l'oncòleg de radiació de Cleveland Roger Macklis, que ha estudiat el charlatanisme amb radiació.

La història continua sota l'anunci

No va trigar gaire als venedors a convertir la radiació en un imprescindible. Als Estats Units i Europa, els productes radioactius des dels anys vint fins als anys quaranta incloïen pasta de dents, cremes per al cabell, cosmètics i fins i tot supositoris. Tots són avui de col·leccionisme entre els aficionats que estan fascinats per l'obsessió nord-americana per la radiació.

cura natural per a la vaginosi bacteriana
Anunci

Alguns productes de radi en realitat incloïen radi i van activar comptadors Geiger, aleshores i ara. D'altres no ho van fer, però els seus creadors encara van intentar capitalitzar l'al·lucinació al voltant dels suposats poders de la radiació.

Durant aquest període de la història, el preu del radi era bastant alt, va dir Willis. Els remeis de radi econòmics podrien no contenir-ne cap, i es suposava que el consumidor no tindria cap expectativa ni capacitat per verificar la reclamació.

A Albuquerque, per exemple, la col·lecció del Museu Nacional de Ciència i Història Nuclear inclou productes sense radi com la mantega de crema de la marca Radium, el removedor de taques de radi i el netejador de mans de radi, amb un lema preocupant (Takes Off Everything But the Skin).

Altres productes inclouen només una mica de radi. Per exemple, la col·lecció de Willis inclou un tub de crema per a hemorroides anomenat Klein's Radium Salve.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Un producte com aquest no era radioactiu a causa de cap teoria subjacent de com la radioactivitat podria ajudar algú, va dir Willis. Tenia una mica de radi perquè poguessin dir que era radioactiu.

Però altres productes contenen una gran quantitat de radioactivitat, i encara ho fan. Les ofertes més cares podrien contenir una gran quantitat de radi, possiblement mesurada i verificada per alguna autoritat tècnica independent respectada, va dir Willis.

Prengui el radioendocrinador escrotal que posseeix Willis, per exemple. A diferència del museu de Las Vegas, no ha eliminat aquest artefacte inusual. El va comprar el 2015 per 650 dòlars d'una subhasta d'antiguitats científiques a Pittsfield, Massachusetts.

La història continua sota l'anunci

Vaig fer que un amic que vivia a la zona l'anés a comprovar i s'assegurés que era autèntic i en bon estat, no malmès ni destruït o sense el material actiu, va dir.

Anunci

Com El blog de Willis explica, la radioactivitat del dispositiu prové de petits trossos de paper carregats uniformement amb sulfat de radi. Estan tancats en una petita caixa metàl·lica en relleu que té la mida d'una targeta de crèdit i inclou una finestra de malla.

El dispositiu, destinat a col·locar-se en un suspensor especial, es va vendre a la dècada de 1920 per fins a 1.000 dòlars . Porteu-lo a la nit, segons les instruccions suggerides. Irradieu segons les instruccions.

Willis va dir que el seu dispositiu encara emet una quantitat enorme de radiació, unes 1.000 vegades la quantitat emesa per un rellotge de radi del segle XX que brilla a la foscor gràcies a la pintura de radi. Això és prou radioactivitat per provocar esterilitat temporal, càncer i cremades si s'utilitza segons les indicacions, va dir.

La història continua sota l'anunci

L'activitat màxima s'hauria produït quan el dispositiu tenia només 3,5 anys, però encara és perfectament capaç de bronzejar literalment la pell d'algú si el porten tal com s'indica durant una setmana, va dir.

Anunci

Tot i que no l'utilitza per al seu propòsit original, Willis emmagatzema el radioendocrinador escrotal en una dependència. Està en un munt de bosses de plàstic dins d'un recipient de plàstic tancat hermèticament, que guardo en una caixa de plom d'uns centímetres de gruix envoltada de maons de plom.

sensació de cremada a la part superior del cap

El dispositiu va ser una creació d'un charlatan extraordinari anomenat William J.A. Bailey, a qui li agradava descriure la radiació com un sol etern. També va vendre ampolles de Radithor (aigua radioactiva certificada) que es van promocionar com una cura per a trastorns com la impotència i la fatiga.

Bailey era un veritable creient, algú que pensava genuïnament que els seus productes eren mèdicament beneficiosos, va dir Willis. Però en realitat podrien matar, com va dir un magnat de Nova York de mitjana edat Només M. Byers descobert després de beure diverses ampolles de Radithor al dia. El 1932, va morir d'una intoxicació per radi que li va assolar la mandíbula, el crani, el cervell i els òrgans interns.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com l'oncòleg de Cleveland Macklis va escriure en un article de Scientific American de 1993, la mort de Byers va provocar una investigació federal i va ajudar a crear la presumpció que els medicaments són perillosos fins que no es demostrin que són segurs.

La sana reputació de la radiació ja havia patit un altre cop greu quan van començar les dones joves mort per intoxicació per radi a Nova Jersey, les víctimes del seu treball: pintant acuradament els dials dels rellotges de ràdio.

Els productes de l'època són fàcils de trobar avui dia. Les col·leccions de museus des del Districte fins a Minneapolis i Portland, Ore. Fins i tot el Museu Nacional d'Assajos Atòmics de Las Vegas té un Revigator de mineral de radi amb una inscripció. que la promociona com la primavera de salut perpètua a casa teva.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que la comissària Luvera dubta sobre el risc d'artefactes radioactius, se sent còmoda emmagatzemar la gerra ja que només emet radiació si se n'elimina la part superior. Normalment no es mostra al públic.

Recentment l'ha ensenyat a un periodista que es va preocupar de no omplir-lo ni de seguir les instruccions: Beure lliurement quan tingui set i en aixecar-se i retirar-se. Una mitjana de sis o més gots diaris.

Els funcionaris federals van acusar el fabricant de Revigator publicitat falsa a principis de la dècada de 1930 després d'haver venut milers de gerres, segons Oak Ridge Associated Universities, que té una col·lecció de productes de ràdio.

L'empresa es va esvair enmig de la mala publicitat, igual que els fabricants d'altres productes de ràdio durant les dècades de 1930 i 1940. Per fi, la radiació havia perdut la seva brillantor saludable.

La història continua sota l'anunci

La gent hauria de preocupar-se pels dispositius radioactius centenaris que poden estar a l'aguait a les golfes i armaris? Què passa amb els empleats i col·leccionistes dels museus que treballen a prop d'aquests objectes?

Anunci

El 2015, Oregon Health Sciences University va provar el Revigator al seu museu mèdic i va informar que, tot i que emetia un nivell baix de radiació, algú hauria de seure al seu costat durant un any per afrontar un risc potencial de dany.

és una genètica de metabolisme ràpid

Per la seva banda, tot i que és molt prudent a l'hora d'emmagatzemar artefactes radioactius, Willis creu que probablement no hi ha cap risc detectable sempre que la gent no faci servir els articles com es pretenia originalment.

En altres paraules: no irradieu segons les instruccions.

Una visita a Trinity, on es va provar la primera bomba atmosfèrica el 1945, encara detecta radiació

T'has de preocupar per l'exposició a la radiació dels raigs X, les mamografies i altres exploracions?

'Strange Glow': La misteriosa història de la radiació i els humans