Ara és raonable parlar del final de la pandèmia? Sí, però amb advertències.

Durant més d'un any, tothom s'ha preguntat quan acabarà aquesta terrible pandèmia. La resposta sempre ha estat no durant molt de temps. Aquesta resposta, però, ha estat superada pels esdeveniments, almenys als Estats Units.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

El final de la pandèmia pot no estar a prop, exactament, però ja no és imprudent, impolític o científicament dubtós abordar el tema.

Les noves infeccions per coronavirus als Estats Units han baixat a la seva taxa més baixa des de mitjans de setembre i, si les tendències continuen, en uns dies seran inferiors a les que han estat en gairebé 11 mesos. Les xifres són bones al tauler de dades del coronavirus. Més de la meitat dels adults han rebut almenys una vacuna de la vacuna, i les injeccions són notablement efectives per prevenir malalties greus i la mort.



La història continua sota l'anunci

El govern federal ha analitzat aquestes tendències i dijous va revisar les directrius per a les persones vacunades, dient-los que poden deixar de portar màscares en la majoria de les circumstàncies, tant a l'interior com a l'exterior. Costa a costa, les comunitats estan obrint de bat a bat les portes dels seus restaurants, negocis i estadis.

Anunci

En declaracions dijous a la tarda a la Casa Blanca, el president Biden va estar a prop de declarar la victòria directa sobre el virus.

Quan el teu país et va demanar que et vacunes, ho vas fer. El poble nord-americà va fer un pas. Vau fer el que considero el vostre deure patriòtic, va dir Biden. Així és com hem arribat fins avui.

Tot i així, les pandèmies comencen ràpidament i acaben lentament. I hi ha una gran advertència: els experts en malalties infeccioses han deixat clar repetidament que el coronavirus, conegut oficialment com El SARS-CoV-2, és poc probable que s'eradiqui.

La història continua sota l'anunci

L'únic virus que causa malalties en humans conduït a l'extinció és la verola. D'altres s'han eliminat a zones geogràfiques, però s'amaguen en algun lloc del planeta i es poden reintroduir. Algunes mesures per combatre el nou coronavirus, incloses les injeccions de reforç i potser l'ús de màscares i el distanciament social durant l'hivern, quan els virus respiratoris s'estenen més fàcilment, podrien continuar formant part de les nostres vides.



Anunci

Però la pandèmia tal com la coneixem, una emergència sanitària enormement pertorbadora, letal i aterridora que durant mesos i mesos ha estat matant a un ritme comparable al càncer, aviat podria començar a esvair gradualment a la memòria.

Aquest, almenys, és el consens actual, força matisat i potencialment confús dels científics i funcionaris de salut pública. Continuen preocupats pel amenaça de variants que encara poden sorgir amb una sèrie de mutacions que permeten al virus evadir la resposta immune humana. Però fins ara, les vacunes s'han mantingut efectives.

El president Biden va parlar sobre les noves directrius dels CDC que les persones totalment vacunades no necessiten portar màscares a l'interior i a l'exterior en la majoria dels casos el 13 de maig. (Klinik)

La mitjana de set dies d'infeccions diàries va caure per sota dels 36.000 dijous, aproximadament la meitat del nombre reportat a mitjans d'abril durant un augment moderat dels casos a la primavera, i amb prou feines una desena part del nombre des de mitjans de gener durant l'onada hivernal. Les hospitalitzacions es troben al nivell més baix des de principis d'octubre. Les morts es mantenen en més de 600 diàries de mitjana, però també van disminuint gradualment a mesura que s'estreny el canal d'infecció, i no han estat tan baixes des del 10 de juny. En el que va de mes, la capital del país no ha informat de morts per covid-19, la malaltia causada pel virus, en set dies.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els funcionaris nord-americans han guanyat confiança que el virus es controlarà en els propers mesos. És probable que els casos disminueixin bruscament al juliol, segons alguns models publicats recentment pels Centres per al Control i la Prevenció de Malalties.

La nació es beneficia de la vacunació generalitzada en combinació amb la immunitat natural de les infeccions per coronavirus. El contagi aviat pot experimentar una decadència exponencial, el contrari de la seva propagació explosiva la primavera passada i de nou a finals de tardor i a l'hivern.

El Covid-19 com a pandèmia acabarà, va dir Anthony S. Fauci, director de l'Institut Nacional d'Al·lèrgies i Malalties Infeccioses, en una entrevista. Però no acabarà de manera uniforme a tot el món per raons òbvies, perquè molts països no tindran capacitat per acabar-ho. Però com a pandèmia, o com a epidèmia a tot el país, acabarà absolutament en aquest país.

Aconseguir-ho depèn de vacunar almenys el 70 per cent dels adults, va dir. Si això passa, va dir Fauci, quan arribi la tardor, crec que sortirem de l'etapa epidèmica i molt més a l'etapa de control.

Aquest continua sent un esdeveniment de llarga durada i no és probable que hi hagi un final fàcil de definir a la pandèmia. Els experts creuen que la crisi es reduirà gradualment, amb la gent capaç de reprendre les activitats normals per passos, cosa que ja passa a mesura que més gent s'aventura als restaurants o assisteix a reunions socials.

qui és el cap de la FDA
La història de l'anunci continua sota l'anunci

No hi haurà un dia que guanyem. No hi haurà un dia de fi de la pandèmia, va dir Justin Lessler, epidemiòleg de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health i coautor del recent informe dels CDC que suggereix que les altes taxes de vacunació podrien conduir les infeccions a nivells baixos aquest estiu. Serà un procés gradual. Hi haurà noves variants.

Però Lessler va dir que els escenaris optimistes exposats al seu informe semblen més probables que es facin realitat que els escenaris més pessimistes de l'anàlisi.

Sembla que, en la seva majoria, la vacunació està guanyant, va dir.

Hi ha múltiples advertències que ennuvolen aquesta visió assolellada.

La història continua sota l'anunci

Primer: l'objectiu de la vacunació no és un fet. Les enquestes suggereixen que una part important de la població no vol ser vacunada.

Segon: les mutacions del virus podrien erosionar l'eficàcia de les vacunes. Fins ara, les variants que han sorgit tenen una capacitat limitada per evadir la immunitat induïda per la vacuna. Això inclou B.1.1.7, vist per primera vegada al Regne Unit i ara dominant als Estats Units, i una nova variant que s'estén a l'Índia, B.1.617, enmig d'un brot catastròfic. Aquesta variant s'està sembrant ràpidament a nivell mundial. El virus continua evolucionant i, a mesura que xoca amb la immunitat humana, pot evolucionar de maneres que li permetin superar el sistema immunitari.

Anunci

Tercer: la població dels Estats Units no està completament segura del coronavirus (o de qualsevol altre virus) fins que tot el planeta estigui segur. El panorama global és alarmant. Menys del 25 per cent de la població mundial ha estat infectada fins ara, segons Maria Van Kerkhove, epidemiòloga de l'Organització Mundial de la Salut. El coronavirus encara té molt de combustible disponible i les noves introduccions del virus als Estats Units són possibles durant molt de temps.

La història continua sota l'anunci

Quart: molts experts creuen que el coronavirus es comportarà com la grip i altres virus respiratoris estacionals, i tornarà a esclatar a l'hivern. Aquesta seria la cinquena onada diferent d'aquesta pandèmia (comptant els grans augments de la primavera passada i a l'hivern, i els cops més petits de l'estiu passat i aquesta primavera).

Amb menys persones vulnerables, una onada aquest hivern vinent probablement seria menys brutal que la darrera vegada. Però molt depèn de si la gent estaria disposada a prendre precaucions de nou, com ara portar màscares.

Anunci

Com es pot convèncer el públic, després d'un bon estiu, que l'hivern serà dolent? va dir Ali Mokdad, epidemiòleg de l'Institut de mètriques i avaluació de la salut de la Universitat de Washington.

La història continua sota l'anunci

Cinquè: Una pandèmia és un esdeveniment psicològic, cultural i polític, així com un esdeveniment biològic. Això ha estat un trauma global, amb gairebé tothom afectat i alguns greument. Moltes persones no se sentiran més enllà de la pandèmia fins que estiguin segurs que no hi ha possibilitats d'infectar-se amb el coronavirus, un estàndard dur, donada la naturalesa dels patògens invisibles.

Altres poden dir que s'ha acabat quan ja no han de portar mascareta, cosa que a partir de dijous es va acostar a la realitat per a les persones vacunades als Estats Units.

pissades abdominals

Des dels primers dies de la pandèmia, el concepte d'immunitat de ramat ha estat un tema de discussió freqüent i sovint confús. El llindar d'immunitat de ramat és quan hi ha tanta immunitat col·lectiva davant un virus que no pot infectar fàcilment les persones que encara són vulnerables o generar noves cadenes d'infecció. Fauci assenyala un ramat de ñus: si hi ha prou animals forts i densament massificats, normalment poden protegir els animals joves, vells o malalts que hi ha enmig dels atacs dels depredadors itinerants.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Ningú sap exactament quin percentatge d'una població ha de ser immune per aconseguir la immunitat de ramat. Tampoc assolir aquest llindar acaba de sobte amb la pandèmia. No és un interruptor d'apagat.

A més, els nivells creixents d'immunitat comencen a tenir efecte fins i tot abans que s'assoleixi el llindar d'immunitat del ramat. Això està passant ara als Estats Units.

A principis de l'any passat, a l'inici de la pandèmia, el virus va circular entre poblacions sense immunitat. Ara, el virus xoca, una i altra vegada, contra les parets de la immunitat. Encara hi ha desenes de milions de persones vulnerables, de manera que el virus encara troba víctimes. Però el panorama de la immunitat ha canviat.

El llindar d'immunitat del ramat no és un nombre estàtic i immutable. El llindar depèn de molts factors, com ara quines mesures està prenent una població per limitar la propagació viral i el grau en què un patogen és transmissible. Les mutacions en variants poden augmentar el llindar de la immunitat del ramat. L'estacionalitat probablement hi juga un paper.

Anunci

No sabem quin és el llindar d'immunitat del ramat per al SARS-CoV-2, va dir Fauci. No et quedis pendent d'un número. . . . Sé absolutament com un fet que com més gent us vacuneu, tard o d'hora començareu a veure un descens significatiu i probable en el nombre de casos a la comunitat.

Van Kerkhove, l'epidemiòleg de l'OMS,va dir que és impossible predir quan acabarà la pandèmia. L'OMS es reuneix periòdicament per avaluar si es manté la seva designació d'emergència de salut pública d'interès internacional, anunciada per primera vegada el gener de 2020. Però Van Kerkhove va dir que és possible posar fi a la pandèmia amb mesures prou agressives per limitar la propagació viral.

Ara tenim les eines a mà per controlar el covid, va dir.

Fauci va dir que el primer gran pas per acabar amb la fase epidèmica d'un contagi és controlar-lo. El següent pas seria eliminar-lo de la població. L'objectiu final —aconseguit només amb la verola— és eradicar-la del planeta.

Ara estem en una fase epidèmica de covid-19 als Estats Units. Acabarem la fase epidèmica, i probablement ens situarem entre el control i l'eliminació, més probablement més a prop del control, va dir Fauci. Per tenir eliminació, has de vacunar tot el món.

Jacqueline Dupree va contribuir a aquest informe.