Com el departament de salut de Trump es va enamorar dels avions xàrter

L'abril de 2017, els funcionaris del Departament de Salut i Serveis Humans van lluitar amb una sol·licitud urgent: com fer arribar Tom Price de DC a un conferència a l'hotel Ritz-Carlton de Laguna Niguel, Califòrnia, després que el mal temps retardés el vol previst del secretari a bord de Delta Air Lines.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

El secretari ha d'anar avui a LA i marxar a les 3 p.m., va escriure un especialista en viatges en un correu electrònic del 6 d'abril de 2017 obtingut per Klinik mitjançant una sol·licitud de la Llei de llibertat d'informació. L'ajudant de viatge buscava un company amb accés a una targeta de compres del govern. Tens algú que pugui PCcard un avió xàrter amb poca antelació?

Els funcionaris van aconseguir ràpidament un vol xàrter de 29.000 dòlars, que també va haver de ser enfonsat, ja que els tornados van afectar la regió de DC. Però els esdeveniments del dia van deixar una cicatriu als principals ajudants de Price, que van prometre que el funcionari del gabinet de Trump no tornaria a esperar mai més a l'horari d'una companyia aèria comercial, i van presagiar un sprint de viatge de cinc mesos en què el departament de salut va gastar 456.000 dòlars en diners dels contribuents a la carta de Price. vols a través dels Estats Units.



per què els nens no tenen coronavirus
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Un dels últims viatges es va produir el setembre de 2017, quan els funcionaris sanitaris van llogar un avió per Price, l'assessora de la Casa Blanca Kellyanne Conway i els seus ajudants per volar d'anada i tornada entre Washington i Filadèlfia, amb un cost de 14.955 dòlars per als contribuents, segons els registres del govern.

Acabo de parlar amb el [secretari adjunt d'administració] i aquest avió és un robatori pel preu, va escriure Rasheed Williams, un funcionari que s'encarregava de molts dels arranjaments de viatge de Price, en un altre correu electrònic obtingut per The Post, mentre va instar els companys a triar el Embraer 135LR jet que Price i Conway serien més tard vist desembarcant .

L'Oficina de l'Inspector General del departament va concloure més tard que el vol de Price a Filadèlfia va malgastar més de 10.000 dòlars en diners dels contribuents en comparació amb el vol comercial, i que podria haver fet el viatge en tren.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els documents, publicats a The Post quatre anys després de l'expulsió brusca de Price després dels informes de Politico sobre la seva despesa en avions xàrter, ofereixen una nova visió de la controvèrsia de l'administració de Trump. L'episodi va remodelar l'agència de salut federal, amb Price i els seus aliats ràpidament substituïts per Alex Azar i un nou equip de lideratge, que va arribar a creure que funcionaris rivals havia treballat per soscavar Price i dissenyar la seva expulsió. Les reclamacions van generar una bretxa entre els líders del departament i l'alimentació frustracions de llarga durada que va explotar l'any passat a mesura que les pressions relacionades amb el coronavirus van avorrir l'agència de salut, contribuint a la resposta fracturada dels funcionaris de Trump a la pandèmia.

A més de revisar els documents recentment obtinguts, The Post va parlar amb funcionaris implicats en els arranjaments de viatge de Price, els seus antics col·legues del departament i investigadors del govern que més tard van investigar els seus plans d'avió xàrter.



En un correu electrònic a The Post, Price va defensar el seu historial de viatges, compartint un parell d'anàlisis del despatx d'advocats Steptoe & Johnson que argumentaven que els vols xàrter de l'antic secretari eren necessaris per al seu horari i això fallava l'informe de l'inspector general.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En tots els casos, aquests viatges van ser per negocis oficials i aprovats pels funcionaris adequats, va escriure l'empresa en una anàlisi del 2018, citant la necessitat de Price de respondre a esdeveniments sense precedents, com ara desastres naturals.

Steptoe & Johnson es van negar a comentar.

Price, en un comunicat, va dir: Ser secretari de Salut i Serveis Humans va ser l'honor de tota la vida, havent tingut el privilegi de dirigir un departament amb una responsabilitat internacional, més de 80.000 empleats a tot el món i un pressupost de més de 900.000 milions de dòlars.

L'antic secretari de salut el 2017 va reemborsar el govern gairebé 60.000 dòlars per cobrir el que va dir que era la seva part dels costos de viatge.

Conway, una antiga assessora sènior del president Donald Trump, va dir en una entrevista que es va submergir en ajudar a promoure l'agenda de l'administració i que desconeixia els possibles problemes amb el seu viatge en avió amb Price, inclòs unir-se a ell en esdeveniments per parlar de l'addicció als opioides.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No coneixia les regles sobre els avions, va dir Conway. Aquesta és la meva primera feina al govern, i mai he tingut seguretat a la meva vida. Vaig fer el que em van dir, vaig anar on em van dir que anés i vaig fer servir qualsevol mitjà de transport que em van dir.

Conway va dir que va recordar que s'havia sorprès quan li van dir que volarien des de l'aeroport internacional de Dulles a un esdeveniment a Filadèlfia. Després d'haver crescut a prop de Filadèlfia i conduït des de Washington fins allà dotzenes de vegades, el seu primer instint va ser que seria més eficient conduir cap al nord per la interestatal 95.

Alguns alts funcionaris de l'administració sospitaven que Price va convidar Conway, que en aquell moment viatjava amb un detall del Servei Secret, per ajudar a justificar el seu viatge en jet privat. El Comitè de Supervisió i Reforma de la Cambra ha exigit des del 2018 que Conway li pagui la seva part dels costos de viatge, va dir el comitè. Però Conway va dir que els funcionaris de la Casa Blanca van aconsellar als principals ajudants en aquell moment que no reemborsessin al govern aquestes despeses perquè fer-ho podria forçar el reemborsament -i imposar costos enormes- per al personal de nivell inferior que es va unir als seus caps en els vols.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

John Bardis, que va exercir com a secretari adjunt d'administració de l'HHS i va escriure notes que justificaven l'ús dels diners dels contribuents per pagar el viatge de Price, va defensar el seu paper en els arranjaments, però va dir que lamentava la despesa.

La meva oficina i jo no vam prendre decisions sobre viatges privats o comercials per a Secretary Price. La nostra funció era transmetre textualment les orientacions i les sol·licituds de l'oficina de viatges del secretari a l'oficina del conseller general i oferir funcions de contractació, va dir Bardis en un comunicat. Si hagués estat un decisor sobre aquests temes, hauria advocat per menys viatges privats.

'Explora les opcions de lloguer'

Com a congressista de Geòrgia i membre del caucus del Tea Party, Price es va posicionar com a conservador fiscal, i va ascendir a presidir el Comitè de Pressupostos de la Cambra el 2015 amb el compromís de reduir la despesa del govern. El cirurgià, an partidari primerenc de la campanya presidencial de Trump el 2016, va ser recompensat amb un càrrec al gabinet; Trump va elogiar Price com a excepcionalment qualificat per fer servir el nostre compromís de derogar i substituir Obamacare.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però els repetits fracassos dels republicans a l'hora de derogar la Llei d'Atenció Asequible van portar a Trump a agredir el seu secretari de salut, a qui va culpar de no fer més per garantir l'èxit al Capitoli. Aquesta frustració es va reduir després dels informes sobre l'ús extensiu d'avions de lloguer per part de Price, que van agafar per sorpresa la Casa Blanca i semblaven refutar la promesa del president de drenar el pantà. Recriminat públicament pels legisladors i criticat en privat per Trump, Price va dimitir 10 dies després de la notícia.

El secretari de l'HHS, Tom Price, dimiteix enmig de les crítiques per prendre vols xàrter a costa dels contribuents

La controvèrsia dels viatges que va acabar amb el curt mandat de Price va començar al cap d'un dia del seu viatge fallit a Los Angeles, ja que els seus adjunts de l'HHS van començar a erigir un sistema per assegurar-se que Price no hauria de tornar a buscar avions de lloguer, segons els documents obtinguts per The Post.

Les reserves van ser supervisades per Bardis, un donant de Price i un executiu de la indústria de la salut de llarga durada, l'equip del qual va convidar les companyies d'avions xàrter a presentar ofertes per als possibles viatges de Price, modelant el pla sobre els protocols de viatge d'emergència utilitzats per respondre a huracans i altres desastres. Aleshores, Bardis va escriure una nota per justificar cada viatge, que va ser enviada als advocats del departament perquè l'autoritzessin.

inflor a la part superior del cap sense lesions
La història de l'anunci continua sota l'anunci

En una reunió de l'11 d'abril de 2017 per discutir el pla, els funcionaris de carrera de l'HHS van advertir a Bardis que l'inspector general havia investigat els intents de les administracions anteriors d'utilitzar avions xàrter, van dir dos funcionaris amb coneixement de la reunió, que van parlar sota la condició d'anonimat per descriure converses privades.

Es va dir a Bardis, tingueu en compte que cada vegada que hi hagi una carta, hi haurà una investigació d'IG, és típic, va dir un d'aquests funcionaris, que va assistir a la reunió. Va seguir endavant de totes maneres.

Bardis va dir a The Post que va transmetre les advertències.

Després que em van demanar que investigués la compra d'avions privats, vaig deixar clar a l'oficina de la Secretaria que el nostre personal professional va plantejar preocupacions sobre els viatges aeri privats, va dir Bardis en un comunicat.

La història continua sota l'anunci

Un viatge a Ohio a l'abril es va convertir en la primera prova dels arranjaments de viatge, amb alguns dels diputats més alts de Price comparant vols de companyies aèries comercials amb alternatives de xàrter. Segons un esborrany d'itinerari obtingut per The Post, Price podria passar 75 minuts visitant una planta de fabricació d'opioides a Ohio si fes un vol sense escales de dues hores a Delta, però podria obtenir 45 minuts addicionals a la planta si agafava un xàrter. jet.

Anunci

Exploreu les opcions de lloguer, el llavors cap de gabinet de l'HHS, Lance Leggitt, va donar instruccions al personal en un correu electrònic del 20 d'abril de 2017. El departament de salut va reservar un Learjet per 14.120 dòlars. Un viatge d'anada i tornada comparable a Delta hauria costat uns 300 dòlars per bitllet, van concloure més tard els investigadors.

Leggitt no va respondre als correus electrònics ni a les trucades telefòniques demanant comentaris.

Segons les normes federals, els advocats del departament encara havien d'aprovar cada vol xàrter, i va correspondre a Bardis argumentar que els avions xàrter eren l'única opció per a l'horari de Price, cosa que va fer en notes entre abril i setembre. Bardis també va afirmar repetidament que reservar Price en un vol comercial, sense garantir que el seu detall de seguretat s'assegués a prop seu, posaria en perill la secretària.

L'any següent, l'inspector general va concloure la despesa de l'avió xàrter va ser un malbaratament, dient que Bardis no havia pogut justificar les seves afirmacions sobre l'horari de Price o les amenaces a la seva seguretat. Per exemple, Bardis va argumentar que Price necessitava un avió xàrter per visitar Nashville el 6 de juny perquè era l'única manera d'assegurar-se que el secretari de salut pogués unir-se a Trump per a un esdeveniment a la Casa Blanca el mateix dia. Però la Casa Blanca va cancel·lar el seu esdeveniment dos dies abans del viatge de Price.

En lloc de cancel·lar el vol noliejat programat, l'Oficina del Secretari va optar per continuar amb el vol noliejat a un cost de 17.760 dòlars, va trobar l'inspector general el juliol de 2018. Price va passar 90 minuts a Nashville recorrent un dispensari de medicaments i parlant en una cimera de salut. organitzat per un amic de molt de temps, a més de dinant amb el seu fill que hi vivia.

L'inspector general tampoc va trobar cap evidència que l'equip de Price consultés amb l'oficina de seguretat del departament per determinar si la seguretat de l'antic secretari Price es veuria afectada negativament si s'haguessin fet servir vols comercials, segons l'informe de 2018 del gos de vigilància.

'Necessito una justificació'

Els plans de viatge de Price finalment van atraure més d'una dotzena de personal, inclosos funcionaris de carrera que van examinar les opcions de xàrter, van negociar amb companyies de viatges i sovint es van lluitar per satisfer les demandes d'última hora dels nomenats polítics.

Els funcionaris van treballar fins al vespre del 7 d'agost per assegurar un vol perquè Price pogués unir-se a Trump per a una reunió al club de golf de Trump de Nova Jersey l'endemà, reservant un jet privat Gulfstream per 21.824 dòlars, segons els correus electrònics revisats per The Post. Un altre repte va ser la nit del 12 de setembre, quan els funcionaris es van afanyar a localitzar un avió de substitució per al viatge de Price a Maine i New Hampshire l'endemà, després d'assabentar-se que l'avió de lloguer programat no era prou gran per allotjar un passatger addicional.

De vegades, els funcionaris van plantejar preguntes sobre el viatge proposat. Rasheed [Williams] ha demanat que s'atorgui la proposta adjunta. La cotització és de 86.598,33 $. Tenint en compte l'elevat cost, estem tocant un sostre o ens enfrontem a alguna cosa per a aquests serveis? L'especialista de viatges Manny Van Pelt va escriure el 24 de juliol, abans del viatge previst de Price a Colorado, Illinois i Carolina del Nord.

Van Pelt i un col·lega van pressionar Williams sobre els plans de Price per viatjar a l'estranger.

nus al meu cap

Necessito una justificació de per què no aneu amb la cotització més baixa. Això és significativament més alt que altres opcions i altres venedors, va escriure l'especialista en contractació Patrick Joy a Williams l'11 d'agost, mentre els funcionaris debatien si Price necessitava un avió Gulfstream per volar a Àsia. El departament de salut va acabar reservant més d'1,4 milions de dòlars per pagar el viatge de vuit dies de Price a la Xina, el Japó i el Vietnam, segons documents obtinguts per The Post, que es van separar dels 456.000 dòlars gastats en vols xàrter als Estats Units.

Williams no va respondre a les trucades telefòniques i als correus electrònics demanant comentaris.

Joy va dir que ell i els seus col·legues intentaven assegurar-se que els viatges complissin les normes federals de contractació.

Van Pelt va remetre preguntes a HHS, que es va negar a comentar.

Però els funcionaris generalment van executar les reserves de Price sense objeccions, inclòs un viatge a finals de juny que va incloure un discurs a una associació de metges a San Diego seguit d'una parada de gairebé un dia a l'Aspen Ideas Festival, una conferència destacada a la ciutat turística de Colorado.

Un any després, l'inspector general va tenir una visió més tènue del viatge.

Durant les 3,5 hores de compromisos oficials, el govern va gastar 50.420 dòlars per a l'ús d'un avió noliejat, quan altres opcions, inclosos els viatges comercials, haurien acomodat el seu horari, va escriure el gos guardià.

En total, l'inspector general va dir que almenys 333.014 dòlars dels diners dels contribuents s'havien malgastat en la decisió de Price de volar avions xàrter en lloc de companyies aèries comercials, fins i tot després del reemborsament de Price.

Steptoe & Johnson, que va dir que Price havia de tenir accés a avions de lloguer donat el seu rigorós calendari de viatges i les exigències del seu temps, va criticar l'oficina de l'inspector general pel que va dir que era un informe unilateral.

quant de temps dura l'uti sense antibiòtics

De fet, l'oficina de l'IG mai va intentar entrevistar el doctor Price durant la seva investigació, i cap empleat d'IG no va consultar al doctor Price sobre cap dels problemes plantejats a l'informe d'IG, va escriure l'empresa a la seva avaluació del 2018. L'inspector general va dir en el seu informe que, tot i que no va entrevistar a Price ni a altres viatgers, sí que va entrevistar a més de 20 persones implicades en el procés de reserva i viatges de charter-jet del departament.

Cancel·lació del vol final

Price va fer més de 30 vols a bord d'avions xàrter entre abril i setembre, sovint acompanyat dels principals diputats i, almenys en 10 ocasions, del personal de Conway i de la Casa Blanca. Els viatges normalment incloïen avantatges addicionals, com ara el càtering a bord, que podria ser car -al departament de salut es va cotitzar 534,37 dòlars per 10 dinars en caixa per a un vol del 18 de setembre- i es va facturar per separat, segons els registres obtinguts per The Post. Un venedor va passar gairebé dos mesos buscant el reemborsament per la restauració en un viatge de lloguer d'agost.

Com reportatges dels mitjans Va explotar sobre el viatge de Price, el secretari es trobava enmig d'un viatge en avió xàrter de cinc etapes que el va portar des de casa seva a Atlanta fins a Florida i després Oklahoma. Quan els periodistes van pressionar el departament de salut sobre les seves despeses, Price i el seu personal van cancel·lar l'últim tram el 21 de setembre i van agafar vols comercials. Un avió xàrter es va enviar per reunir-se amb Price a Stillwater, Oklahoma, després va tornar com estava previst a Atlanta, sense personal de l'HHS a bord i encara va incórrer en més de 8.600 dòlars en despeses dels contribuents, va trobar més tard l'inspector general.

Aquell mateix dia, els funcionaris de carrera que havien rebut l'ordre de dur a terme els plans de viatge de Price es preparaven per a una nova onada d'escrutini.

Hi ha hagut algunes notícies sobre els secretaris d'avions xàrter, va escriure Joy al seu equip. Vull tenir totes les ordres disponibles si [l'inspector general] pregunta sobre elles.