Com el Sturgis Motorcycle Rally pot haver propagat el coronavirus a l'Upper Midwest

Havia estat un llarg viatge de tornada des de Sturgis, SD, així que quan va sentir per primera vegada un mal a la part posterior de la gola, Kenny Cervantes va pensar que estava cansat. Havia recorregut els 400 quilòmetres amb la seva Harley, ressonant per terres de granja oberta i praderia de camí cap a casa a Riverdale, Neb., on l'esperava la seva xicota.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Entusiasta de les motos de tota la vida, el treballador de la construcció de 50 anys i pare de cinc fills havia estat decidit a anar al Sturgis Motorcycle Rally, un sant grial per als ciclistes. Fins i tot quan la seva xicota, Angie Balcom, va decidir quedar-se enrere perquè estava preocupada per estar al voltant de tanta gent durant una pandèmia, Cervantes va ser inflexible a l'hora d'anar-hi.

No crec que no hi hagi res que m'aturi, va dir.



La història continua sota l'anunci

De tornada a casa, Cervantes va agafar Tylenol per la gola i es va anar a dormir d'hora. Però es va despertar l'endemà tossint amb tanta força que va lluitar per recuperar l'alè. Durant els dies següents, el dolor al pit li va fer témer que el cor s'aturi, i una prova posterior va confirmar que tenia el nou coronavirus, que causa la malaltia covid-19. Va ser ingressat a l'hospital 11 dies després, el 27 d'agost. Aviat, la seva xicota i la seva germana estaven malaltes, i Cervantes repassava tot el que feia i tots els llocs que visitava a Sturgis, preguntant-se on l'havia trobat el virus.

Els esdeveniments superspreader són la principal causa de transmissió de coronavirus als EUA. Aquí teniu el que impliquen i per què són tan perillosos. (Clínica)

Poques setmanes després de la reunió, els Dakota, juntament amb Wyoming, Minnesota i Montana, lideraven la nació en noves infeccions per coronavirus per càpita. L'augment va ser especialment pronunciat a Dakota del Nord i del Sud, on els casos i les taxes d'hospitalització van continuar augmentant fins a l'octubre. Els experts asseguren que mai no podran determinar quants d'aquests casos es van originar en la manifestació de 10 dies, atès que els funcionaris sanitaris estatals i locals no van identificar i supervisar els assistents que tornen a casa, o rastrejar les cadenes de transmissió després que la gent es va emmalaltir. Alguns, però, creuen que la reunió de gairebé 500.000 persones va tenir un paper en el brot que ara consumeix l'Upper Midwest.

Anunci

Més de 330 casos de coronavirus i una mort estaven directament relacionats amb la manifestació a mitjans de setembre, segons una enquesta del Washington Post als departaments de salut de 23 estats que van proporcionar informació. Però els experts diuen que el recompte representa només la punta de l'iceberg, ja que el rastreig de contactes sovint no captura l'origen d'una infecció i propagació asimptomàtica passa desapercebut.

La història continua sota l'anunci

En molts aspectes, Sturgis és una lliçó objecte de la resposta de mosaic dels Estats Units a un virus que s'ha demostrat notablement capaç d'aprofitar aquestes llacunes per ressorgir. Tot i que alguns estats i localitats van prohibir fins i tot grups relativament reduïts de persones, d'altres, com Dakota del Sud, no van imposar cap restricció; en aquest cas, van permetre la reunió més gran de persones als Estats Units i potser a qualsevol part del món enmig de la pandèmia i van crear enormes vulnerabilitats a mesura que desenes de milers d'assistents van viatjar de tornada a casa a tots els estats de la nació.



Molts es van desemmascarar a un esdeveniment que els funcionaris de salut pública els van demanar que s'ometessin, posant-se a ells mateixos i als altres en risc, perquè eren escèptics sobre els riscos o sentien que les súpliques infringien les seves llibertats personals. Els assistents al ral·li van omplir bars, restaurants, salons de tatuatges i sales de concerts; Els funcionaris de Dakota del Sud van identificar més tard quatre d'aquestes empreses com a llocs d'exposició potencial després de saber que les persones infectades les havien visitat.

Anunci

Malgrat les preocupacions expressades pels experts en salut abans de l'esdeveniment, els esforços per instar els retornats a l'autoquarantena no van tenir força per a l'aplicació i no van tenir èxit, i el treball dels funcionaris estatals i locals per identificar les cadenes de transmissió i aturar-los va ser inconsistent i descoordinat.

La història continua sota l'anunci

Aquests esforços es van complicar encara més quan alguns sospitosos de tenir el virus es van negar a fer-se la prova, va dir Kris Ehresmann, director d'epidemiologia de malalties infeccioses del Departament de Salut de Minnesota.

Aquests reptes van fer gairebé impossible rastrejar les infeccions que els assistents podrien haver estès a altres persones després d'arribar a casa. Diverses infeccions relacionades amb un casament a Minnesota, per exemple, es van relacionar amb algú que havia anat a Sturgis, va dir Ehresmann. No es van comptar amb el brot de Sturgis perquè la web es complica massa, va dir.

Anunci

Quan es tracta de malalties infeccioses, sovint passa que la baula més feble de la cadena és un risc per a tothom, va dir Josh Michaud, epidemiòleg i director associat de polítiques de salut global de la Kaiser Family Foundation sense ànim de lucre. 'Fer una manifestació de mig milió de persones enmig d'una pandèmia és emblemàtic d'una nació en conjunt que potser no s'està prenent [el nou coronavirus] tan seriosament com hauríem de fer'.

Posa't al dia dels avenços més importants de la pandèmia al final del dia amb el nostre butlletí gratuït d'Actualitzacions de Coronavirus

Motoristes d'arreu del país van arribar a Sturgis, SD, el 7 d'agost, a l'inici de l'esdeveniment de motocicletes de 10 dies. (Quick Throttle Magazine via Storyful)

La reunió del 7 al 16 d'agost ha despertat un intens interès per part de científics i funcionaris sanitaris, i probablement s'estudiarà durant els propers anys a causa de la seva singularitat. No és només que Sturgis va continuar després que la pandèmia va deixar de banda la majoria de la resta. També va atreure gent de tot el país, tots ells convergint en una regió, omplint el carrer principal de la petita ciutat i els bars i restaurants que hi ha al seu voltant. I, en contrast amb els participants a les protestes de Black Lives Matter aquest estiu, molts assistents a Sturgis van passar temps agrupats a l'interior de bars, restaurants i salons de tatuatges, on els experts diuen que el virus és més probable que s'estengui, especialment entre els que no tenen màscares.

La història continua sota l'anunci

Els assistents provenien de tots els estats, amb una mica menys de la meitat provinents de les Grans Planes i un nombre substancial viatjant des de Califòrnia, Illinois i Arizona, segons una anàlisi de la Centre de Noves Dades, un grup sense ànim de lucre que utilitza dades d'ubicació del telèfon mòbil per abordar problemes públics. L'anàlisi, compartida amb Klinik, mostra fins a quin punt es va entrellaçar la manifestació de Dakota del Sud amb la resta del país i fins a quin punt les decisions dels assistents individuals podrien haver rebotat.

Anunci

Cervantes està segur que va tenir el virus del seu viatge a Sturgis i ho va compartir amb el rastrejador de contactes del Departament de Salut Pública de Two Rivers que li va trucar després de registrar el seu cas. Nebraska limita amb Dakota del Sud i els funcionaris sanitaris esperaven que poguessin veure infeccions relacionades amb la concentració.

No obstant això, la seva malaltia no es va classificar com a cas Sturgis, cosa que suggereix que fins i tot en les millors circumstàncies, les infeccions podrien no comptar. Amb tanta desconeguda encara, li preocupa pensar que la gent pugui mirar la manifestació i concloure que els esdeveniments massius no són preocupants després de tot, que el risc val la pena.

La història continua sota l'anunci

Així ho veia abans de posar-se malalt. Recorda haver tingut un pensament fugaç mentre guiava la seva motocicleta pels revolts de la famosa Needles Highway fa dos mesos, contemplant les panoràmiques i les formacions rocoses prou a prop per tocar-les: si atrapo el virus i mor, seré un home feliç. . Jo he viscut.

Anunci

No s'havia imaginat que en qüestió de dies, sentiria que la mort planejava a la seva porta.

'No hi ha decisió correcta'

A mesura que el coronavirus va enfonsar les reunions grans i petites, des dels Jocs Olímpics del 2020 fins a festes d'aniversari, casaments i funerals, els funcionaris de Sturgis van pensar en ajornar la concentració d'enguany. L'esdeveniment és sinònim de la ciutat de 7.000 persones enclavada enmig dels parcs estatals i nacionals, on la Harley-Davidson Rally Point Plaza és una característica definitòria del centre de la ciutat.

La història continua sota l'anunci

Però aquest any, una enquesta va trobar que el 60 per cent dels residents volia ajornar la manifestació. A les reunions del consell, la gent feia cua per discutir. Una infermera va advertir que no hi hauria prou llits d'hospital si l'esdeveniment avançava, mentre que un propietari va dir que perdria l'edifici si no ho fes. La cancel·lació de la manifestació d'enguany, el seu 80è aniversari, suposaria una pèrdua d'uns 2 milions de dòlars per a la ciutat, van dir les autoritats. Només s'havia fet durant la Segona Guerra Mundial.

Anunci

No hi va haver una decisió correcta, va dir Terry Keszler, membre de l'ajuntament.

Els funcionaris també sabien que la cancel·lació hauria estat una batalla difícil: la governadora de Dakota del Sud, Kristi L. Noem, una republicana, va ser un dels pocs líders estatals que mai va restringir les reunions massives, gestionant la pandèmia fent èmfasi en la responsabilitat personal sobre els mandats del govern. Com que la manifestació abasta centenars de quilòmetres més enllà dels límits de la ciutat, l'autoritat del consistori era limitada.

La història continua sota l'anunci

Una altra preocupació era que les multituds vindrien independentment de la seva decisió i, va dir Keszler, ens havíem de preparar, o hauria estat un embolic que ni tan sols és divertit.

El consell finalment va votar per permetre l'esdeveniment amb el benentès que el covid no pararia a la gent, com va dir Keszler.

És probable que aquesta suposició fos correcta: hi ha proves que els que es van aventurar a Sturgis tenien un comportament més arriscat que la majoria dels nord-americans en resposta a la pandèmia, en sortir de casa amb més freqüència i cobrint més terreny, segons el Center for New Data.

Utilitzant dades de X-Mode, una empresa que recopila informació d'ubicació d'usuaris de telèfons intel·ligents que donen permís a diverses aplicacions, Covid Alliance, un projecte del Center for New Data, va trobar 11.000 participants probables de Sturgis. Els investigadors van analitzar d'on provenien aquests individus i la seva mobilitat durant la pandèmia i van extrapolar informació sobre els altres d'ells. L'anàlisi va trobar que, de mitjana, els assistents van passar menys temps a casa que els altres abans i després de l'esdeveniment, i van recórrer el doble de la distància diària dels assistents a la manifestació, subratllant les preocupacions sobre el potencial de transmissió del virus.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Això va ser cert fins i tot als estats on els funcionaris van demanar als assistents de Sturgis que es posessin en quarantena després de tornar a casa, inclosos Minnesota, Nova York i Nova Jersey.

Ho podeu veure a les dades, va dir Steven Davenport, codirector executiu del Center for New Data. I des d'una perspectiva política, no es tracta de culpar a la gent. Es tracta d'implementar polítiques que funcionin i utilitzar les dades per aprendre d'elles.

Les dades no mostren si els assistents a la concentració van prendre altres precaucions, com ara el distanciament social o l'ús de mascaretes. Tampoc ofereix cap context per al seu moviment: podria ser que tinguessin feines que requerissin sortir de casa o conduir distàncies més grans.

En entrevistes a The Post, diversos assistents a la manifestació van dir que no van negar l'amenaça del coronavirus, però tampoc creien que havien de quedar-se a casa indefinidament. Alguns van assenyalar que s'arrisquen cada vegada que pugen a les seves bicicletes. Alguns van dir que portaven màscares o van fer altres concessions menors, però estaven decidits a continuar amb les seves vides.

Anunci

Kathy Colville i Darrell Hackler van dir que van decidir dues setmanes abans de la concentració que aquest era l'any que ho tacharien de la seva llista de desitjos. La parella Round Hill, Virginia, va raonar que sí reduir el seu risc fent servir màscares i dormint a la seva caravana.

Crec que estarem vivint amb covid durant un any, potser més, va dir Colville, de 61 anys. I jo, personalment, estaria boig i divorciat si intentés posar-me en quarantena a casa meva durant aquest temps.

Balcom, la xicota de Cervantes, va fer un càlcul diferent. Havia estat emocionada d'anar a Sturgis amb Cervantes, el seu germà i el seu pare. Però la seva feina com a assistent de teràpia ocupacional va fer que l'amenaça del virus fos real per a ella i es preocupava per la possibilitat d'infectar els clients. Al final, ella i els seus familiars van cancel·lar, deixant Cervantes per viatjar amb els amics.

Vaig dir: 'No et diré que no hi pots anar, perquè no em faries això', va recordar Balcom. 'Però crec que és asinc. No crec que sigui una bona idea’. I ell va dir: ‘Me’n vaig’.

'Un risc que van acceptar'

La concentració es va desenvolupar a l'agost com sempre. Els ciclistes van engegar els seus motors al carrer principal i van omplir les carreteres que condueixen a llocs com el parc estatal de Custer i la torre dels diables. Les bandes van tocar davant del públic colze a espatlla i els barmans amb bikini venien cervesa a la galleda. Gairebé ningú portava màscara.

Entre les samarretes comercialitzades pels venedors hi havia les que feien esment del virus que manté molts nord-americans a casa: Screw covid-19, vaig anar a Sturgis.

De cara a la concentració, els funcionaris calculaven que vindrien 250.000 persones. La xifra real, segons el Departament de Transport de Dakota del Sud, era més de 460.000 - només un 7% menys que el 2019.

Van venir en major nombre de Dakota del Sud, font d'uns 93.000 assistents estimats, o una cinquena part del total, segons càlculs del Center for New Data. Minnesota va ocupar el segon lloc, amb aproximadament 31.000 persones, seguit de Colorado amb 29.000. Molts van recórrer centenars de quilòmetres: es creu que 21.000 participants van venir de Texas i 20.800 de Califòrnia.

Cervantes era un dels 16.700 estimats de Nebraska, que tenia el setè nombre més gran de participants. Després d'un viatge de sis hores, va arribar a Sturgis abans de la posta de sol dijous, gairebé una setmana després de la manifestació.

Va ser simplement emocionant, va dir. I després baixar a Sturgis aquell dijous a la nit em va deixar bocabadat.

Des del principi, Cervantes va recordar haver estat colpit per la manca de màscares. En el seu viatge des de Nebraska, Balcom l'havia increpat en una trucada després que reconegués que no n'havia fet servir cap a una benzinera. La majoria va mantenir-ne un després d'això, l'Angie em va perforar el cap, va dir, i es va preguntar si tots els altres es posarien malalts.

Andrew Crerar, d'Ashburn, Virginia, va dir que portava una bandana (uniforme 101 per a persones amb moto), però entres a la botiga de queviures i pots saber qui era local i qui no per qui portava màscares.

Tot i així, hi va haver recordatoris de la pandèmia: les estacions de desinfecció de mans es trobaven al centre de la ciutat i Cervantes va tallar 2020: l'any del virus en una taula del seu campament. El cantant principal de Smash Mouth, cap de cartell en un any quan Willie Nelson i ZZ Top van cancel·lar, va cridar F--- que covid s---!

Ningú amb qui vaig parlar allà no era conscient del coronavirus i no sabia que hi havia risc que hi fossin, va dir Crerar. Era només un risc que acceptaven.

Cervantes va passar gran part del seu temps fent passejades escèniques, sentint-se emocionat quan va passar per un túnel i es va veure el mont Rushmore. Ell i els seus amics es van aturar a diverses botigues i, l'última nit de la concentració, van agafar un autobús al centre de la ciutat per fer-ho una mica de festa perquè era la nostra última nit allà.

L'endemà, els ciclistes van començar a desaparèixer tan ràpidament com havien arribat. Els líders de Sturgis van començar a oferir proves gratuïtes de coronavirus als residents i a esperar.

Puc dir que probablement hi ha hagut una contenció col·lectiva de la respiració, va dir Keszler, el membre de l'ajuntament, a principis de setembre. Aquesta era la meva gran preocupació, sincerament, era el que passarà després.

El camí incert del virus

El que va passar després va ser, en certs aspectes, molt clar.

Dakota del Sud, que va tenir més assistents, va veure augmentar els casos de coronavirus poques setmanes després del tancament de la manifestació el 16 d'agost, amb la mitjana de set dies que va passar de 84 el 6 d'agost al 214 el 27 d'agost. les xifres es van mantenir elevades a l'octubre: el primer dia del mes, la mitjana de set dies va ser de 434. L'estat és el segon de la nació en casos per càpita darrere de Dakota del Nord, amb xifres prou altes perquè l'Institut de Salut Global de Harvard recomana comandes de quedar-se a casa .

Però precisament com es va desenvolupar aquest brot continua envoltat d'incertesa.

Perquè símptomes del coronavirus pot trigar dies a aflorar, és poc probable que els assistents a la manifestació sàpiguen que s'havien infectat fins a tornar a casa. Sense una estratègia de seguiment de contactes coordinada a nivell nacional, la tasca d'identificar cadenes de transmissió es va deixar a un mosaic de departaments de salut locals i estatals amb diferents enfocaments, lideratge i personal. Normalment, aquests esforços se centren a determinar els contactes d'una persona després que s'hagin infectat, i evitar que aquestes persones es propaguin el virus, en lloc d'identificar la font d'una infecció.

La seqüenciació genòmica, que altres països han aprofitat per determinar el camí d'un brot, s'ha infrautilitzat als Estats Units. I com que requereix el cultiu i la seqüenciació de virus actius, la manifestació està massa lluny en el passat perquè sigui de servei ara, va dir Michaud, l'epidemiòleg de la Kaiser Family Foundation.

Així, tot i que les Dakotas i l'Upper Midwest van començar a veure com augmentaven les infeccions, és impossible dir amb precisió quants d'aquests casos es van originar a la manifestació, o quants d'aquests podrien haver encès cúmuls addicionals en altres llocs.

Aquest ral·li de motos va ser i és tan important que la gent ve de quilòmetres i quilòmetres de distància i ve del costat mateix. I no s'informa enlloc de qui són, on viuen, va dir Benjamin Aaker, president de l'Associació Mèdica de l'Estat de Dakota del Sud.

El rastreig de contactes en alguna cosa així és encara més difícil del que és en circumstàncies normals, va afegir.

Però altres països ofereixen exemples d'esforços de seguiment de contactes més robusts i coordinats, va dir Michaud. El Japó utilitza el que s'anomena rastreig de contactes retrospectiu: treballant cap enrere per determinar on s'ha infectat una persona i qui més podria haver-hi portat el virus, va dir. És especialment eficaç per fer front al coronavirus, que sovint es transmet per un nombre reduït de persones que infecten moltes altres en grups.

Era bastant obvi que una reunió de la mida de la manifestació de motocicletes representava un risc, va dir Michaud, i un seguiment de contactes més rigorós podria haver revelat l'impacte real. També podria haver evitat part de la propagació secundària i terciària.

Els hospitals n'han vist els efectes. David Basel, vicepresident de qualitat clínica d'Avera Medical Group, que té ubicacions a la part est de l'estat, va dir el 30 de setembre que les instal·lacions havien estat ocupades i ho sentim. Els casos de Covid-19 representen el 10 per cent dels pacients, va dir.

El que més ens fa por sincerament és el personal, va dir. Si comencem a perdre personal a causa de la covid, aquest seria probablement el risc més gran per a nosaltres.

Tres dels quatre comtats de Dakota del Sud que es calcula que tenen la proporció més alta d'assistents a Sturgis també van veure augmentar els casos després de la manifestació. L'augment va ser més pronunciat al comtat de Pennington, que es troba als afores de Sturgis. La seva mitjana de set dies de casos nous va passar de vuit el 6 d'agost al 34 el 27 d'agost.

Tanmateix, els funcionaris sanitaris estatals, que van vincular 125 casos a Sturgis, no han lligat l'augment a la manifestació. Noten que es solapava amb les obertures d'escoles i la inquietud de finals d'estiu.

Cada vegada que reuniu persones, tindreu moments en què tingueu transmissió de covid-19, va dir l'epidemiòleg estatal Joshua Clayton el mes passat. Això és un risc tant si sou a Dakota del Sud com en altres estats.

Noem, el governador, va atribuir l'augment dels casos a l'augment de les proves, fent-se ressò de l'explicació del president Trump sobre el creixement de les infeccions als Estats Units. Això és normal, això és natural, això s'espera, va dir a Associated Press . No va explicar com les proves addicionals podrien haver explicat l'augment de les hospitalitzacions a l'estat, que van assolir màxims històrics a l'octubre.

I els augments de les infeccions per coronavirus es van estendre més enllà de Dakota del Sud, després de la manifestació. Al comtat de Crook, Wyoming, Corinne Hoard va començar a sentir-se malalta una setmana després, però no està segura de si hi va estar infectada o si els funcionaris sanitaris van comptar el seu cas com a relacionat amb Sturgis.

Hoard, que va dir que anar en moto està a la meva sang, estava principalment evitant aglomeracions, però va mantenir la seva tradició anual d'anar a Sturgis i assistir a un concert allà, considerant-ho segur perquè es va asseure a l'aire lliure. Va començar a sentir-se malalta una setmana després i va anar a l'hospital després de despertar-se un matí amb la sensació que la mort s'havia arrossegat al llit amb mi.

nus sota la pell a l'engonal

Estava plorant perquè em deia: 'Oh, Déu meu, espero que això no sigui corona', va dir. I va acabar sent corona.

'No val la pena'

El dia que Cervantes es va aixecar del sofà i va demanar a Balcom que el portés a urgències, els metges li van posar oxigen. Havia estat preocupat per l'opressió al pit, però no havia entès com de dolent era. Només quan el van connectar a la màquina d'oxigen es va adonar que no s'havia acomiadat dels seus fills.

Jo estava estirat allà pensant: 'Podria ser això'. Això podria ser', va dir Cervantes. I tindré una altra oportunitat?

Va passar vuit dies a l'hospital abans de rebre l'alta el 4 de setembre. Encara estava malalt quan va marxar, però els metges van dir que es podria recuperar a casa. Passejant per l'aparcament de l'hospital, però, estava tan espantat que es va haver de prendre un moment per seure.

Balcom, el cas del qual era lleu, va plorar al cotxe, alleujat que tornés a casa. Mai va dir que t'ho vaig dir, ni es va enfadar amb ell. No obstant això, es va molestar quan va saber que el cas de Cervantes no estava inclòs als recomptes de covid-19 relacionats amb Sturgis.

Si tinguéssim una representació precisa del que està passant, la gent podria dir: 'Potser no és una bona idea anar al concert o anar a la reunió', va dir. Tothom s'està travessant amb això perquè ningú sap què dimonis està passant.

Cervantes ara mira les coses d'una altra manera. Mirant el futbol, ​​es va preocupar de quants dels milers d'aficionats admesos a un recent partit dels Kansas City Chiefs podrien infectar-se, fins i tot quan va notar que estaven separats. Una vegada es va posar una màscara per humorar Balcom; ara diu que ha de resistir les ganes de cridar als desconeguts perquè els portin.

Després de setmanes de treball perdut, la seva estada a l'hospital i una visita de nou a l'ER per una preocupació per un coàgul de sang, ha lamentat profundament la seva decisió.

Vaig ser ingenu, va dir. Vaig ser ximple, saps? No hauria d'haver anat. Ho vaig fer; No puc canviar això, així que només he d'avançar. Però assegut aquí els últims dies, això és tot el que no deixo de pensar. Jo dic, Jesús, mira l'infern que estic passant, l'infern que vaig passar a tothom. No val la pena. No ho era. Realment no ho era.

Jacqueline Dupree va contribuir a aquest informe.