El seu nerviosisme inexplicable i la seva pèrdua de pes estaven donant pistes

Durant gairebé una dècada, Sherrill Franklin va lluitar contra un enemic esquivant. Va perdre 22 lliures sense intentar-ho. Tenia la cara enrojecida, el coll se sentia suat i humida, i se sentia inexplicablement nerviosa. De vegades, Franklin, que viu en una comunitat rural a una hora a l'oest de Filadèlfia, va patir episodis de mareig.



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

No va ser fins que un nou problema preocupant la va portar a l'hospital que un especialista, un de les gairebé dues dotzenes de metges que va consultar, va demanar una anàlisi de sang que va revelar el motiu pel qual se sentia tan malalta.

t'està trencant els ossos malament

Franklin lamenta els anys perduts i considera la seva experiència com una combinació desafortunada de suposicions defectuoses, oportunitats perdudes i pistes vermelles.



Ha estat molt car i ha estat miserable, va dir. Franklin està pertorbada perquè els metges semblaven repetidament passar per alt la causa probable de la seva malaltia. I creu que algunes de les seves accions poden haver contribuït involuntàriament al retard diagnòstic prolongat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

'He après molt repassant què va passar i per què', va observar. 'Espero que els altres també ho facin'.

Lyme de nou?

A la primavera de 2008, Franklin, propietari d'un negoci que produeix productes per a botigues de museus, va buscar tractament per Malaltia de Lyme. Va tenir la clàssica erupció cutània a ull de bou i la infermera del seu consultori intern li va prescriure el tractament estàndard: un curs d'antibiòtics orals.

Franklin, que aleshores tenia 56 anys, era cautelós i preocupat. Aquest no va ser el seu primer cas de Lyme. Vint-i-un anys abans, mentre estava embarassada, havia lluitat durant dos anys amb una picada de paparra que havia estat tractada de manera inadequada. Va dir que només després de contactar amb el metge de Yale que va identificar la malaltia de Lyme va saber que necessitaria tres setmanes d'antibiòtics intravenosos. Va rebre tractament i es va recuperar completament.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En les setmanes posteriors al seu segon diagnòstic de Lyme, Franklin va dir que estava assetjada per una constel·lació de problemes que inclouen nerviosisme, debilitat muscular i sudoració. Com que aquests símptomes eren diferents dels que havia experimentat la primera vegada, Franklin es va preguntar si havia contret una soca diferent de Lyme. (Hi ha més d'una dotzena.)



El seu internista va sospitar d'un possible problema metabòlic i li va suggerir que consultés un endocrinòleg. L'especialista de Filadèlfia que va consultar semblava irritada i aterrada per tots els meus símptomes, va recordar Franklin, però no estava segur de què passava.

Durant els dos anys següents, l'internista de Franklin la va enviar a metges de malalties infeccioses i endocrinòlegs; va trobar altres experts pel seu compte. Alguns van atribuir els seus símptomes a la menopausa; altres van dir que la seva tiroide funcionava malament i li van prescriure quantitats variables de medicaments per tractar episodis fluctuants de tiroide poc activa o hiperactiva, que es poden produir quan la glàndula està inflamada.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però Franklin es va convèncer cada cop més que el seu problema estava relacionat amb les paparres, una creença que es va intensificar quan els metges semblaven incapaços d'identificar què estava malament o de prescriure un tractament eficaç.

Vaig pensar que tenia una Lyme crònica, va dir Franklin, que es va convertir en un activista de la malaltia de Lyme. No sabia cap a on girar i vaig seguir per aquest camí durant molt de temps.

L'existència i el tractament de la malaltia de Lyme crònica ha estat un dels temes més polèmics en medicina dels darrers anys.

Els funcionaris sanitaris federals han advertit contra el diagnòstic enganyós del malaltia tèrbola i mal definida. I han advertit fortament contra els remeis no provats i perillosos que s'utilitzen per tractar-lo. El principal d'aquests són mesos o anys d'antibiòtics intravenosos prescrits per especialistes alfabetitzats en Lyme, que en alguns casos han provocat malalties greus i fins i tot la mort.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El juliol de 2010, Franklin va veure un especialista en oïdes, nas i gola per episodis de vertigen i tinnitus pulsàtil , un so de xiuxiueig rítmic o cop que pot indicar un trastorn greu. Va ordenar exploracions, que eren normals, i va descartar un aneurisma o un embolcall anormal de vasos sanguinis al cervell. El metge li va dir a Franklin que el seu problema de tiroides podria estar relacionat amb el tinnitus; una tiroide hiperactiva pot provocar un pols accelerat i palpitacions del cor que podrien explicar el so que va ressonar a les seves orelles. Un altre especialista va treballar en Franklin per a un feocromocitoma, un tumor suprarenal rar que pot causar sudoració. Les proves no van mostrar res anormal.

El 2011, Franklin havia perdut 22 lliures; amb 5 peus-6 pesava 118 lliures. El seu metge d'atenció primària estava preocupat i li va suggerir que comencés a beure Ensure. Recordo haver esclatat a plorar al seu despatx i demanar ajuda, va recordar. Jo estava agitant i ell no sabia què fer.

El seu internista va acceptar ajudar-la a buscar una consulta en un centre mèdic important del Midwest, però no va poder assegurar-se una cita.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Durant els cinc anys següents, va fer ping-pong entre els professionals de Lyme, els especialistes en malalties infeccioses, els internistes i els endocrinòlegs. Franklin va dir que normalment esmentava la malaltia de Lyme al començament d'una visita. Entre els metges que no pertanyen a Lyme, la reacció va anar des de recelosa fins a francament freda.

Un especialista en malalties infeccioses de Cleveland va dir a Franklin que pensava que els seus símptomes estaven relacionats amb la menopausa. Un endocrinòleg de la zona de Filadèlfia la va declarar perfectament sana. Els metges de Delaware i Nova York sospitaven que podria tenir síndrome d'activació dels mastòcits , una reacció al·lèrgica que provoca rubor, abans de descartar-ho.

Els tractaments prescrits per un trio de metges de la malaltia de Lyme, que incloïa un curs de tres setmanes d'antibiòtics IV que va costar a Franklin 9.000 dòlars, no van fer res per millorar la seva salut.

Un símptoma revelador

Les palpitacions del cor van començar de debò el gener del 2017. Franklin les va esmentar a un internista que estava veient per primera vegada, que les va eliminar com a ansietat. A causa de la seva edat, el metge li va demanar una prova de densitat òssia que va revelar osteoporosi.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El 21 de setembre les palpitacions eren impossibles d'ignorar. Vaig dinar i no se'n van anar, va recordar Franklin.

gels d'alliberament ràpid de força extra de tylenol

El seu marit la va portar a un centre d'urgències on el personal li va fer un electrocardiograma i després va trucar a una ambulància. Franklin estava experimentant fibril·lació auricular (AFib), una freqüència cardíaca ràpida i irregular. A l'hospital li van començar a prendre medicaments per regular la seva freqüència cardíaca i prevenir un ictus, que es pot produir com a conseqüència de l'AFIB.

Una setmana després va tornar a l'hospital amb una recurrència. Aquesta vegada un endocrinòleg va demanar una prova d'immunoglobulina estimulant la tiroide (TSI), que Franklin va dir que no s'havia realitzat anteriorment.

La història continua sota l'anunci

El resultat va ser definitiu i el diagnòstic també: el de Franklin Nivell TSI estava al cel. Aquesta elevació és un segell distintiu Graves’ disease , la causa més comuna d'una tiroide hiperactiva.

Anunci

La malaltia de Graves es produeix quan el sistema immunitari ataca la tiroide i fa que produeixi massa hormona tiroïdal. Aquesta hormona controla l'ús de l'energia del cos i afecta pràcticament tots els òrgans.

Es creu que la malaltia, batejada pel metge irlandès Robert Graves del segle XIX, afecta 1 de cada 200 persones, la gran majoria dones. Es desconeix la seva causa, però es creu que hi juga un paper una combinació de gens, reflectida en un historial familiar de malaltia de la tiroide, i un desencadenant ambiental com un virus o l'estrès.

La història continua sota l'anunci

Els símptomes de Graves inclouen pèrdua de pes no desitjada, nerviosisme, palpitacions, pols accelerat i intolerància a la calor. Algunes persones desenvolupen una malaltia ocular anomenada oftalmologia de Graves, la qual cosa pot provocar globus oculars abombats, encara que Franklin no estava entre ells. Hi ha tres maneres de tractar la malaltia de Graves: el consum de iode radioactiu, que disminueix la funció de la tiroide; cirurgia per extirpar la glàndula; o medicació.

Anunci

Si no es tracta, Graves pot causar osteoporosi, AFib i, de vegades, insuficiència cardíaca.

La majoria de les persones amb AFib de nova aparició tenen els seus nivells de tiroides comprovats, va dir Christopher Bruno, l'endocrinòleg que va demanar la prova i va fer el diagnòstic.

En general, va afegir, la malaltia de Graves és un diagnòstic força senzill. En el cas de Franklin, havia fet entrenaments per a moltes altres coses i havia estat veient totes aquestes. . . especialistes, cosa que pot haver contribuït a l'insòlit retard.

No puc dir que va caminar durant una dècada sencera, però havia estat caminant durant un any o dos amb la malaltia de Graves no diagnosticada, va dir, que va causar AFib i possiblement osteoporosi.

Tant Bruno com Franklin diuen que creuen que el seu enfocament en la malaltia de Lyme podria haver estat un factor.

Bruno va dir que Franklin li havia preguntat si Lyme podria haver desencadenat la malaltia de Graves; li va dir que els dos no tenien relació.

Són dos processos independents, va dir.

dolor a la part superior del cuir cabellut del cap

Franklin va dir que ara creu que va consultar massa especialistes, cosa que va resultar ser confús en lloc d'aclarir. I voldria no haver explicat als nous metges el que els altres havien dit ni compartit habitualment els seus registres mèdics. Pensen: 'D'acord, algun expert ja l'ha mirat, és una plora', va dir.

Ella sospita que alguns metges la van acomiadar com una senyora de Lyme.

En retrospectiva, creu que hauria estat millor preguntar als metges: Què més podria ser això? i per preguntar sobre els propers passos que hauria de fer. Franklin continua desconcertat que, malgrat els seus nivells de tiroide, cap dels endocrinòlegs que va consultar va suggerir que podria tenir Graves.

El 2018, després que la medicació no va poder estabilitzar els seus nivells de tiroide, Franklin es va sotmetre a una cirurgia per extirpar la glàndula, cosa que va provocar una millora espectacular de la seva salut. No ha experimentat una recurrència de l'fibrilació auricular i la seva densitat òssia ha millorat.

No sé si em sentiré mai com abans, va dir. Ha estat un llarg camí de tornada.

Envieu el vostre misteri mèdic resolt a sandra.boodman@washpost.com . No hi ha casos sense resoldre, si us plau. Llegiu els misteris anteriors a wapo.st/medicalmysteries .

Els seus mals de cap van començar quan es va comprar un cotxe nou.

El dolor cervical d'un dentista va indicar un trastorn invisible.

La causa del col·lapse d'aquest nadó va ser pitjor del que els seus pares mai imaginaven.