Un metge em va fer un diagnòstic inepte per un problema neurològic. Ho hauria de saber: sóc neuròleg.

M'encanta anar amb bicicleta; he estat fent-ho durant gairebé tots els meus 78 anys. Així, mentre visitava la meva filla a Califòrnia l'abril de 2018, no vaig poder rebutjar el suggeriment d'un amic d'un passeig de 15 milles en bicicleta per camps de flors i cirerers en flor (molt lluny de la primavera àrid del meu estat natal de Maine). Va fer trampes una mica, anant amb una bicicleta elèctrica, però vaig continuar amb una bicicleta de pedals prestada amb el manillar dues polzades més baix que el meu. Això va requerir una extensió continuada del coll durant el viatge.



Seguiment: casos, morts i hospitalitzacions als Estats UnitsFletxa a la dreta

Em vaig sentir bé després, però en poques hores vaig desenvolupar un dolor de coll amb entumiment i formigueig que irradia pels meus braços. Dos dies després vaig anar al servei d'urgències d'un centre mèdic d'elit i vaig dir al personal que era un neuròleg amb sospita de malaltia de la columna cervical (coll) i possible compressió de la medul·la espinal i de l'arrel, una condició de la meva especialitat. Vaig demanar que em fessin una ressonància magnètica cervical, a més d'estudis de sang per detectar una possible infecció de la columna vertebral, com ja n'he tingut una abans.

El consultor de columna va provar els meus reflexos amb el costat de la mà. Quan li vaig preguntar pel seu martell de reflex, va respondre que no en tenia ni en necessitava, tot i que això equival a avaluar el cor o els pulmons sense un estetoscopi.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Inicialment es va oblidar d'examinar el signe de Babinski, una prova clínica clàssica, que, si era positiva, hauria suggerit fortament la compressió de la medul·la espinal. Quan vaig comentar aquesta fallada, va realitzar el procediment incorrectament. Va comprovar la meva sensació amb el dit índex i no va examinar altres sensacions, la marxa, la coordinació o la destresa de la mà.

La ressonància magnètica va mostrar una compressió clara de la medul·la espinal a causa de l'artritis i una massa al coll darrere del canal espinal. Era un abscés, una col·lecció de pus, però el radiòleg de l'hospital ho va llegir com un coàgul de sang. Els estudis de sang van revelar una infecció activa: elevacions marcades dels marcadors inflamatoris, a més de l'augment dels glòbuls blancs de la varietat hauria de ser preocupada. Aquestes anomalies evidents i perilloses no van ser perseguides i no se'n van informar. Vaig passar sis hores a l'ED, després em van donar l'alta i em van dir que fes un seguiment amb un cirurgià de columna en dues setmanes.

Dos dies després, vaig viatjar a casa a Maine i vaig revisar els meus registres mèdics en línia. Vaig reconèixer la gravetat i la complexitat del meu problema i vaig anar al meu hospital, vaig ser ingressat i em vaig sotmetre a una cirurgia urgent de la columna vertebral i antibiòtics intravenosos a llarg termini. Si no s'han tractat, aquestes anomalies podrien haver causat una catàstrofe: podria haver-me tornat tetraplègic, incapaç de moure els braços i les cames o fins i tot respirar pel meu compte. No es pot esperar la meva resposta a la visita d'ED del pacient mitjà, que hauria tingut problemes profunds.

cdc fema pla per reobrir
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Mentre em recuperava, vaig enviar diverses cartes detallant els detalls de la meva atenció deficient al director executiu de l'hospital. Els representants de l'hospital van respondre, negant-se a admetre culpabilitat o disculpar-se per aquests fracassos. El supervisor del servei de columna fins i tot va excusar el consultor, afirmant que va dur a terme l'examen de la millor manera que va poder.

La manca de reconeixement de la greu infecció no es va esmentar en les cartes dels representants.



Tenint en compte els múltiples errors mèdics greus comesos durant la meva visita al servei d'urgències, em vaig oferir a presentar i discutir el meu cas al personal d'emergència i del servei de columna. Com a neuròleg acadèmic de carrera, vaig pensar que un metge que analitzés la seva pròpia condició mèdica en la seva pròpia especialitat, amb la intenció d'educar, seria un moment il·luminador i d'ensenyament per al personal mèdic i els estudiants i una oportunitat de curació per a mi.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La meva oferta va ser ignorada.

L'any 1999, l'Institut de Medicina va emetre el seu informe de referència , To Err is Human: Building a Safer Health System, que estimava que fins a 98.000 morts hospitalàries a l'any eren causades per errors mèdics. L'informe va ocupar els titulars nacionals i va generar molta discussió posterior sobre les causes i els efectes dels errors mèdics, i l'ètica de la transparència i la divulgació. Com a resposta, molts hospitals van canviar les seves pràctiques i procediments, però dues dècades després, com suggereix la meva experiència, fins i tot els millors hospitals i metges es mantenen resistents a admetre errors, en gran part perquè temen les demandes per mala praxis.

La investigació recent reforça aquesta visió. Fa uns quants anys, els investigadors van plantejar a 300 metges d'atenció primària dos escenaris hipotètics que implicaven un error mèdic: un diagnòstic de càncer de mama retardat i una resposta retardada als símptomes d'un pacient a causa d'una atenció no coordinada. Més del 70 per cent dels metges enquestats van dir que només oferirien una disculpa limitada o cap, una explicació limitada o cap, i informació limitada o nul·la sobre la causa. A més, quan els representants de l'hospital, més que els metges, responen als errors mèdics negant-los, minimitzant-los o encobrint-los, els metges sovint conclouen que els seus hospitals no tenen cap interès a afrontar aquests errors frontalment. Segur que sembla la meva situació.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La meva experiència també exemplifica el fenomen conegut com la normalització de la desviació discutit per Diane Vaughan al seu Llibre 1996 en el desastre del transbordador espacial Challenger. Vaughan conclou que es van reconèixer diversos problemes anteriors al llançament de la llançadora, però després es van racionalitzar i es van normalitzar quan no van causar cap desastre, fins que finalment ho van fer.

Atès que el consultor de la columna vertebral no posseïa un martell de reflex, ni pensava que necessitava aquesta eina bàsica, ni sabia com fer un examen neurològic adequat, i ell i el personal d'ED no van reconèixer que els marcadors inflamatoris elevats eren una evidència indiscutible d'una infecció greu, No podria haver estat el primer pacient tan mal valorat i, sens dubte, no l'últim. A més, el supervisor del consultor va excusar els seus errors i va considerar acceptables les seves desviacions.

Les respostes a les meves cartes provenien de representants del servei de pacients de l'hospital, per tant, aquesta negació i normalització va ser institucional, en suport de la premissa de Vaughan que el comportament individual no es pot entendre sense tenir en compte el context organitzatiu i ambiental d'aquest comportament. Vaughan esmenta que de vegades la normalització de la desviació només es fa evident després de la revelació del denunciant.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Jo sóc aquell denunciant, el canari de la mina de carbó.

L'administrador de l'hospital encarregat de la comunicació i resolució del pacient, i un defensor àmpliament conegut d'aquests temes, desconeixia les meves queixes fins que la vaig trobar per casualitat 18 mesos després (escoltant l'hora de la ràdio TED mentre estava al meu cotxe) i em vaig posar en contacte amb ella. Inicialment va donar suport a la meva sol·licitud de presentar el meu propi cas per a la discussió i l'anàlisi, però ara, més de 10 mesos després, encara no ha seguit.

Em va escriure: Sembla que els hospitals no saben què fer amb l'oportunitat que presentes. No crec que el repte sigui exclusiu d'aquesta institució. Un fòrum per a aquest tipus de debats: no existeix comentaris constructius i perspicaces dels pacients.

La història continua sota l'anunci

Inicialment, em va dir que, com que el meu SOL està a punt, podria tenir més possibilitats de fer la meva presentació. Vaig preguntar: Què és un SOL? Ella va dir: prescripció. Vaig dir: no vull demandar, vull ensenyar.

Anunci

Per descomptat, si hagués estat tetraplègic amb un respirador, hauria demandat. Però com que vaig salvar la meva pròpia pell, això no era necessari. L'aforisme, Un metge que es tracta a si mateix té un ximple per a un pacient, només s'aplica si hi ha una atenció competent.

Per a mi, quatre anys de facultat de medicina i cinc anys de formació de postgrau tenien un avantatge personal únic. Em sap greu que s'hagi perdut un moment d'ensenyament en benefici dels futurs pacients i una activitat de curació per a mi.

La història continua sota l'anunci

Steven Horowitz és un neuròleg acadèmic jubilat que continua ensenyant a estudiants de medicina com a professor clínic adjunt de neurologia a la Tufts University School of Medicine. També forma part del professorat del Maine Medical Center.

El teu diagnòstic era incorrecte. El biaix del metge podria haver estat un factor?

Com pots ser un pacient assertiu sense antagonitzar el teu metge?

Segons l'estudi, el 20% dels pacients amb afeccions greus són diagnosticats malament