Turisme dental: odontologia de negocis i vacances per començar

Vols gel adormidor? em va preguntar el tècnic dental mentre es preparava per submergir-me a la boca.



En tota la història de l'odontologia, des dels dies de l'home de les cavernes fins ara, qui ha dit mai que no a més analgèsic? Unta aquest gel com si fos una pasta! Ella va fer. I després mòlt i raspat. I raspat i mòlt, durant una hora i mitja sencera.

Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Noranta minuts més tard, em retorçava amb un altre tipus de dolor. L'assistent d'oficina em va lliurar una factura de 930 dòlars. Això va ser de 900 dòlars per al raspat de l'arrel i 30 dòlars addicionals per al gel adormidor. Vaig haver de mossegar-me la llengua adormida per no preguntar-me per què es van aturar allà: Senyor, preferiu que ho fem mentre esteu estirat a terra o preferiu el paquet de cadira? Tens compte de la nostra opció d'il·luminació adequada?



La història continua sota l'anunci

Pitjor: això era només el començament. El dentista va dir que necessitava almenys quatre corones, uns 1.500 dòlars cadascuna. Tot i que es tracta del cost mitjà de les corones al voltant de casa nostra a Maryland, segons la nostra asseguradora, probablement seria uns 5.000 dòlars més del que cobriria la nostra assegurança.

Anunci

Em queixava d'això amb el meu cunyat que viu a Noruega, i va dir que la gent d'allà vol a Hongria per una odontologia bona i assequible. Algunes cerques en línia sobre turisme dental em van vendre. L'estalvi de creuar la frontera pot semblar notable. Vaig trobar que les corones que costen 1.500 dòlars serien entre 300 i 600 dòlars cadascuna a Mèxic o Costa Rica. No és estrany que el turisme mèdic i dental sigui un negoci en auge.

L'Oficina d'Anàlisi Econòmica dels Estats Units diu que els nord-americans van gastar 2.600 milions de dòlars en turisme mèdic i dental l'any 2018. Això suposa un augment dels 757 milions de dòlars només el 2008. Tot i que no hi ha recomptes fiables de quantes persones abandonen els Estats Units per obtenir descomptes en odontologia estrangera, els funcionaris de Costa Rica, un centre de turisme dental, calcula que els turistes van gastar més de 200 milions de dòlars en implants, corones, carilles i altres cures dentals allà el 2017.

La història continua sota l'anunci

Per descomptat, un dentista barat però dolent no és cap ganga. Viatjar a un país estranger per a l'odontologia de descompte, sens dubte, té problemes i riscos addicionals.

8 ampolles d'aigua al dia
Anunci

Els Centres per al Control i la Prevenció de Malalties avisa que els estàndards locals d'instal·lacions i formació poden ser inferiors als dels Estats Units i que els errors en la traducció o la comunicació poden provocar maltractaments. També preocupa a qualsevol persona que tingui una feina important: volar poc després de qualsevol tipus de cirurgia augmenta el risc de coàguls de sang mortals.



Però posposar l'atenció dental necessària també té riscos. Per tant, estava decidit a provar la ruta a l'estranger.

menopausa i dificultat per trobar paraules

En primer lloc, trobar aquest dentista a l'estranger bo i assequible. Vaig optar per Costa Rica perquè no hi havia estat mai, tenia una bona reputació pel turisme dental i havia sentit que era un lloc fantàstic per passar les vacances. Per què no compensar el dolor amb una mica de plaer? Una cerca en línia de dentistes costa-riquenys retorna gairebé 1,8 milions de resultats. Per limitar les meves opcions, vaig utilitzar un facilitador o corredor especialitzat en viatges dentals a Costa Rica. Vaig pensar que era més segur, ja que els dentistes estan en deute amb ell per negocis repetits.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que ja és difícil trobar ressenyes legítimes en línia de qualsevol cosa, vaig triar un corredor que semblava rebre elogis reals a llocs com TripAdvisor. Li vaig enviar les meves radiografies i el pla de tractament proposat pel meu dentista americà. Els va distribuir a diversos dentistes costa-riquenys, que van tornar les ofertes. Vaig triar un que va superar la investigació en línia de la meva dona. El facilitador també es va ocupar del meu viatge, organitzant un hotel (75 dòlars la nit), recollida a l'aeroport i transport a l'oficina del dentista. No em va cobrar pel seu servei. Recapta comissions del dentista i de l'hotel.

Arribada a Costa Rica

Vaig arribar a San José, la capital de Costa Rica, un dimarts, i l'endemà un conductor em va portar a la clínica, on em van tranquil·litzar. Vaig veure equips d'última generació i vaig saber que diversos dentistes s'havien format a les escoles dentals americanes. El dentista que vaig triar havia fet una mica de formació al Baylor College of Dentistry de Texas, ara Texas A&M College of Dentistry. El personal parlava anglès amb fluïdesa.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Després del seu examen (80 dòlars), el dentista costa-riqueny va anunciar que pensava que necessitava cinc corones. (Realment hauria d'haver fet servir més fil dental.) El cost: 500 $ cadascun. Vaig dir que sí.

A casa, una persona sàvia probablement escamparia aquest tipus de calvari durant diversos mesos. Però el dentista costa-riqueny estava ansiós per fer-ho tot immediatament i el meu temps era limitat. Així doncs, durant les següents 6 hores i mitja van mòltar i van perforar i van ratllar i es van tallar. Això és molta novocaïna. I la conversa entre els membres del personal era en espanyol ràpid, cosa que els nord-americans que no parlen l'idioma podrien trobar desconcertant.

Es necessitarien uns quants dies per fer les corones, així que la meva dona i jo vam fer un petit vol fins a la zona de la badia de Drake, on vam fer immersió lleugera, nedarem i endinsem els manglars. Em va fer mal a la boca durant aproximadament un dia, però l'ibuprofè i uns quants còctels refrescants sense alcohol de leche de pantera se'n van fer càrrec.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan vaig tornar a San José per a l'ajustament, va passar una cosa interessant. Una corona no s'assentava perfectament. El dentista va explicar que podia triturar-lo, però la millor pràctica era fer-ne un de nou. Això, però, necessitaria temps, i sabia que el meu horari era ajustat. Vaig apreciar la seva honestedat i va ser un plaer que em donés una opció. Vaig optar per esperar la nova corona, que va enganxar la nit abans del meu vol a casa. Encaixa perfectament.

La factura

Factura dental total: 2.580 dòlars, inclosos els anestèsics. Com que el nostre pla dental és una organització de proveïdors preferits, Aetna diu que podem ser reemborsats per part d'aquesta despesa, però encara hi està treballant.

El bitllet de la meva dona i el meu avió i una setmana a un hotel de San José van costar uns 1.000 dòlars. Afegiu 500 dòlars per àpats i despeses addicionals i el cost total del viatge/vacances dentals va ser inferior a 4.100 dòlars. Les persones que viuen a prop de Mèxic i poden travessar la frontera amb cotxe fins a centres dentals com Los Algodones tindrien costos molt més baixos.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aquestes matemàtiques mostren que el turisme dental per a persones que viuen lluny de la frontera amb Mèxic només té sentit econòmic si necessiteu una odontologia molt cara, com ara corones, implants o carilles, que costaria més d'uns 5.000 dòlars als Estats Units. I a canvi dels estalvis, i de les vacances tropicals barates, cal estar còmode viatjant a un país estranger i disposat a acceptar algun risc addicional.

En general, els vostres dentistes locals repararan una corona solta que van instal·lar sense cap cost durant el primer o dos anys. Si alguna cosa va malament amb les meves corones costa-riquenyes, probablement hauré de pagar a un dentista local el que costa fer una corona per fer-ho. Però després de més de quatre mesos, no he tingut cap queixa.

Només puc dir que la majoria dels hostes del meu hotel de San José van ser allà per a l'odontologia. La majoria eren clients de tornada. Tenien uns somriures preciosos.

està cansat i adormit el mateix

I bons bronzejats.

Kaiser Health News (KHN) és un servei de notícies sense ànim de lucre que cobreix problemes de salut que no està afiliat a Kaiser Permanente. Kim Clark va contribuir a aquest informe.

Van anar a Mèxic per operar-se. Van tornar amb una superbacteria mortal.

Els països on la gent va per fer turisme mèdic

Una visita al dentista us pot costar, però un retard pot fer mal les dents i el pressupost encara més