Feia dies que no podia parar de posar-se malalta. Al principi va dubtar de la causa probable.

El vòmit es va produir amb poc avís i sense motiu aparent.



De vegades semblava l'endemà que l'Alice Moon havia sortit amb els amics. Sovint passava mentre l'especialista en relacions públiques de Los Angeles anava en un cotxe de camí a l'aeroport, o a l'avió. Els episodis es van fer tan freqüents que Moon va començar a empaquetar una bossa d'escombraries de plàstic, per si de cas. Els amics van especular que els vòmits van ser la seva reacció a l'ansietat de viatge.

Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Un dels pitjors episodis es va produir el març del 2018, quan Moon va passar cinc dies a la ciutat de Nova York en una celebració d'aniversari molt esperada per a la seva mare.



Acabàvem de rebre xocolata calenta congelada, que jo havia desitjat per sempre, va recordar. De sobte, la Lluna es va veure superada per onades de dolor abdominal, nàusees i sudoració tan abundants que es va treure el barret, l'abric i els guants malgrat els 30 graus de temperatura. Va passar gran part del viatge segrestada a l'habitació d'un hotel amb la seva mare preocupada, massa malalta per fer les coses que feia temps que havien planejat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Unes setmanes més tard, un gastroenteròleg es va concentrar en la causa probable del vòmit impredictible de Moon i va prescriure un curs d'acció. Però Moon es va mostrar escèptic i va passar la resta de l'any involucrat en un experiment d'assaig i error cada cop més intens que finalment va deixar pocs dubtes sobre el diagnòstic.

Ara, amb 31 anys, continua lluitant amb les seves ramificacions, que van alterar la seva vida física, emocional i professional de maneres inesperades.

Remei per a l'insomni

El primer episodi es va produir la nit de Halloween del 2016, quan Moon i un amic passejaven pel seu barri admirant els trucs o trucs. De sobte, la Lluna va començar a vomitar. No tenia sentit, va dir.

La història continua sota l'anunci

Va anar a casa i va fumar una mica de marihuana, que sabia que podia calmar les nàusees i els vòmits i és utilitzat per algunes persones sotmeses a quimioteràpia. Moon, que promociona productes de cànnabis, treballava a la indústria de la marihuana des del 2011, fins i tot en un dispensari on va dir que va veure tota la gent a la qual ajudava. (Califòrnia cannabis legalitzat per a ús mèdic el 1996 i amb finalitats recreatives el 2016.)



Anunci

Durant uns quants anys, Moon havia fet servir cànnabis a la nit per combatre l'insomni de llarga data i per moderar l'ansietat i la depressió. Es va descriure com una usuaria diària que no era addicta. Mai vaig ser una d'aquelles persones que van ser apedreades tot el dia, va dir.

Uns dies després de l'episodi de Halloween, que va durar unes hores, va veure un metge que li va diagnosticar reflux . Li va aconsellar que eliminés els aliments picants o àcids, com ara els tomàquets, i que prengués un fàrmac bloquejant l'àcid sense recepta.

La història continua sota l'anunci

Durant uns mesos, aquestes mesures semblaven funcionar. Però a principis del 2017 els vòmits van tornar. Moon va notar que els episodis, que es produïen setmanalment, semblaven coincidir amb el seu consum d'alcohol, fins i tot en petites quantitats, per la qual cosa va deixar de beure.

Els vòmits, però, van continuar. Ella va volar aproximadament un cop al mes per negocis i va perdre el compte de quants Ubers vaig vomitar, va dir.

Anunci

Definitivament estava preocupat, va dir Moon, però no sabia què fer. Típicament prima, va començar a perdre pes; amb 5 peus de 6, pesava 110 lliures.

A finals del 2017 va llegir un article del blog sobre una condició alarmant que afectava alguns usuaris habituals de cànnabis: vòmits intratables i incurables que podrien durar dies.

La història continua sota l'anunci

Recordo que tenia una il·lustració d'una persona amb ulls bojos, va dir Moon. Ho vaig deixar reposar al meu cervell durant una estona, però no tenia sentit. Vaig vomitar el dia després utilitzant males herbes.

A mesura que els episodis augmentaven en freqüència i gravetat, Moon va descobrir que l'únic que semblava sufocar hores de vòmits era un bany calent. No estava segur de per què funcionava, va dir. Tan bon punt sortia de l'aigua començava a vomitar. Algunes nits es va adormir al terra del bany, esgotada i deshidratada.

Poc convençut

El gastroenteròleg Moon va veure que poc després del seu desastrós viatge a Nova York li va fer un examen físic i la va preguntar de prop després que Moon li digués que era una consumidora habitual de cànnabis. Segons els símptomes de Moon i els banys calents proporcionats, va sospitar síndrome d'hiperemesi cannabinoide (CHS), el mateix trastorn sobre el qual Moon havia llegit -i descartat- uns mesos abans.

secreció marró i rampes després del període
La història de l'anunci continua sota l'anunci

La condició inusual era es va informar per primera vegada l'any 2004 per metges d'Austràlia, que van descriure un nombre reduït de consumidors freqüents de cànnabis que van desenvolupar vòmits greus alleujats amb dutxes o banys calents. Com Moon, uns quants havien intentat sense èxit sufocar els vòmits utilitzant marihuana, que té efectes antiemètics en algunes persones. Però en alguns consumidors intensos el cànnabis, que afecta el tracte gastrointestinal, té un efecte paradoxal i pot provocar vòmits greus incontrolats. L'única manera d'aturar-ho, van informar investigadors australians, era l'abstinència de la marihuana.

Una vegada es pensava que era rar, els metges dels Estats Units denuncien cada cop més casos de CHS als estats que han legalitzat el cànnabis.

El meu consum de cànnabis la tenia molt preocupada, va recordar Moon. El gastroenteròleg va aconsellar a Moon que deixés de consumir marihuana durant tres o sis mesos i tornés si encara tenia símptomes. L'especialista va dir a Moon que no volia demanar proves costoses i potencialment arriscades per a altres trastorns que podrien no ser necessaris.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La Lluna va retreure. No estava convençuda que aquesta fos la causa, va dir. Mentre reflexionava, Moon va decidir assistir a un sopar temàtic de cànnabis a Malibu.

Unes hores després d'arribar a casa, la Lluna va començar a vomitar i no va parar durant més de dues setmanes.

Quatre dies després del seu calvari, Moon va anar a un centre d'atenció urgent a prop de casa seva. El metge de guàrdia no havia sentit mai a parlar de CHS. Li va administrar líquids intravenosos per tractar la deshidratació severa i li va donar medicaments contra les nàusees, que normalment són ineficaços contra la CHS. Quan semblava millor, la va enviar a casa.

Unes hores més tard, la Lluna va començar a vomitar de nou. La seva companya de pis va sortir corrents i va comprar un medicament sense recepta crema a base de capsaicina derivat de l'ingredient actiu dels xiles que s'ha trobat per reduir els vòmits causats per CHS. Moon es va fregar una petita quantitat a l'abdomen i es va adormir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Es va despertar unes hores més tard amb un dolor terrible.

Vaig sentir com si algú m'hagués posat un bufador a l'abdomen, va dir. Es va fregar l'estómac amb un drap humit en un intent frenètic d'eliminar la crema, però només va intensificar la crema. (Moon va saber posteriorment que hauria d'haver fet servir llet, no aigua.)

Tres dies després, encara vomitant, una amiga la va portar de tornada al centre d'urgències. El metge que havia vist prèviament la va connectar a una IV i va trucar al gastroenteròleg que havia consultat. Va demanar anàlisis de sang, així com TC i ressonància magnètica; tots eren normals.

La gastroenteròloga va reiterar la seva sospita que el vòmit de Moon era causat pel cànnabis; no podia predir quan s'aturarien els vòmits. Uns dies després, ho va fer.

La història continua sota l'anunci

Durant els cinc mesos següents, Moon va dir que va evitar principalment el cànnabis, mentre lluitava amb l'insomni i la depressió.

Anunci

A finals de setembre va començar a utilitzar de manera intermitent càpsules de CBD, amb l'esperança que poguessin provocar vòmits menys que els comestibles o la marihuana vaporitzada. Això semblava ser així fins al 22 de desembre quan, en una visita de vacances a la seva família, Moon va desenvolupar el pitjor atac que havia experimentat. Els vòmits van ser tan greus, Moon va tallar el seu viatge i va tornar a Los Angeles, on va passar quatre dies a l'hospital. Els metges d'allà, va dir, van diagnosticar gastroparesia , una malaltia causada pel fet que l'estómac no es buida correctament. A Moon també se li va diagnosticar una úlcera i una infecció bacteriana. Va dir que va dir al seu equip hospitalari el seu diagnòstic de CHS; li van dir que no n'havien sentit a parlar mai.

'Molt patiment'

La gent deia que semblava que m'estava morint, recordava Moon, que es va recuperar lentament. Va ser l'última vegada que va utilitzar la droga de qualsevol forma. No tinc ganes de tocar-lo, va dir. Simplement no val la pena la conseqüència.

Anunci

Però Moon va dir que no preveia que l'abstinència del buit sortiria, sobretot perquè la seva vida professional i social gira al voltant del cànnabis. Ha estat molt dur, va dir.

A Itai Danovitch , president del Departament de Psiquiatria i Neurociències del Comportament del Centre Mèdic Cedars-Sinai de Los Angeles, l'experiència de Moon reflecteix les dificultats que afronten molts pacients, fins i tot quan el cànnabis provoca dies de vòmits convulsius. (No va tractar la Lluna.)

La gent té idees fermament sobre les substàncies que fan servir, va dir Danovitch, especialitzat en psiquiatria de l'addicció. Hi ha molts aspectes culturals, espirituals, socials i comunitaris del cànnabis que enforteixen el vincle dels usuaris amb ell.

Molta gent, va afegir, es resisteix a dir als metges que fan servir el medicament o que en depenen. El CHS segueix sent molt poc reconegut pels metges, va dir, i és un diagnòstic d'exclusió normalment es fan després de descartar altres condicions.

No se sap per què alguns usuaris són susceptibles o per què l'aigua calenta calma els símptomes. Un estudi va trobar que, de mitjana, els pacients van acumular set visites a urgències i tres hospitalitzacions abans de ser diagnosticats amb CHS.

El CHS és una condició molt frustrant i alienant, va afegir Danovitch. Sovint, les persones triguen molt de temps a ser diagnosticades i hi ha molt patiment al llarg del camí.

La Lluna està contenta d'haver deixat aquest sofriment enrere. Ara fa servir la meditació per tractar el seu insomni i pren medicaments per a la depressió. Va dir que s'ha trobat amb l'hostilitat d'aquells que no creuen que existeixi CHS o afirmen que va exagerar els seus símptomes.

Ella espera que la seva obertura sobre la seva experiència ajudi els altres. Recentment, Moon va ajudar l'Institut de Pràctiques de Medicaments Segurs del Canadà a redactar un fullet informatiu per als consumidors de cànnabis. El seu lloc web també conté informació sobre CHS. Estic intentant difondre la veu, va dir.

Envieu el vostre misteri mèdic resolt a sandra.boodman@washpost.com . No hi ha casos sense resoldre, si us plau. Llegiu els misteris anteriors a wapo.st/medicalmysteries .

Una caiguda de la grada va presagiar un diagnòstic devastador.

Durant 17 anys, la seva anèmia i el dolor abrasador dels peus no es van tractar.

Es revela la sorprenent causa de la picor implacable d'una infermera jubilada.