El coronavirus prové de ratpenats o possiblement pangolins enmig de l''acceleració' de noves infeccions zoonòtiques

L'esclat d'un nou tipus de coronavirus al centre de la Xina està carregat de misteris, i entre els més importants és com el virus va fer el salt d'un hoste animal als humans. Aquesta crisi sanitària mundial és un recordatori del perill de la zoonosi: la capacitat dels patògens, inclosos els bacteris i els virus, d'entrar a la població humana des d'un animal hoste.



Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

El coronavirus és similar a dos virus que circulen en ratpenats, però podria haver passat per una altra espècie abans d'infectar els humans.

La sospita ha caigut sobre el pangolí, una criatura en perill d'extinció i molt traficada que sembla un encreuament entre un formiguer i un armadillo. Les seves escates són apreciades a la medicina tradicional xinesa, tot i que estan fetes de queratina, igual que les ungles. En els darrers dies alguns investigadors han constatat que a coronavirus identificat prèviament en pangolins està més relacionat amb el nou coronavirus que qualsevol virus identificat fins ara.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

A principis de març, la gent ha donat positiu per coronavirus a uns 70 països. Els funcionaris estan prenent accions 'sense precedents'. (Clínica)

No està clar si els ratpenats o els pangolins, vius o morts, es van posar a la venda al desembre al mercat majorista de mariscs de Huanan a Wuhan, on més de la meitat de les persones identificades per primera vegada amb el virus havien comprat. I és possible que el salt viral cap als humans es produís en un altre lloc, ja que alguns casos primerencs es van produir en persones sense cap enllaç conegut amb ell.

Els detectius de la malaltia han de clavar l'espècie hoste perquè podria haver-hi una població d'animals capaç de provocar nous brots, va dir Melissa Nolan, epidemiòloga de malalties infeccioses de la Universitat de Carolina del Sud.

Si no sabem quin és l'hoste intermedi i és clarament capaç de transmetre aquesta infecció, finalment no podem aturar la propagació d'aquest virus, va dir.

La història continua sota l'anunci

L'Organització Mundial de la Salut ha declarat una emergència de salut pública a causa del brot, que ha emmalaltit prop de 40.000 persones, amb la mort de més de 800, la majoria a la Xina. El virus sembla ser prou contagiós per convertir-se en una pandèmia global si no es conté.Encara no està clar si el virus pot ser transmès per persones infectades abans que mostrin símptomes.



Anunci

En els darrers dies, els científics han lluitat amb la pregunta enganxosa de com anomenar el nou coronavirus. Ara mateix és oficialment 2019-nCoV, que en el millor dels casos és poc elegant i fa poc per descriure el virus o la malaltia resultant en humans. Una possibilitat és que el virus rebi un nom que és una variant del SARS (síndrome respiratori agut greu), un virus que va matar 774 persones a 37 països abans de contenir-lo. Els dos coronavirus són molt similars genèticament i tots dos es troben en ratpenats.

Aquests ratpenats porten el virus letal de Marburg i els detectius de malalties els estan fent un seguiment per aturar-ne la propagació

Probablement tenien un avantpassat comú a la població de ratpenats, va dir Stanley Perlman, viròleg de la Universitat d'Iowa que forma part del Grup d'Estudi de Coronavirus, un subconjunt del Comitè Internacional de Taxonomia de Virus.

La història continua sota l'anunci

És com un cosí, va dir. Probablement van començar d'un avantpassat comú fa uns anys en ratpenats, i van mutar i evolucionar, i això és el que teniu ara.

Anunci

Va dir que el comitè afavoreix la inclusió del SARS en nom del nou virus.

Està a prop del SARS. Però no és SARS. Es podria dir un virus semblant al SARS, tallar Wuhan, tallar el 2019, va dir. Des d'un punt de vista taxonòmic, està tan relacionat amb el virus anterior que cal incloure'l en el seu nom.

Després de l'aparició de la síndrome respiratòria de l'Orient Mitjà (MERS) a l'Aràbia Saudita el 2012, el OMS el 2015 va demanar a les autoritats nacionals, als científics i als mitjans de comunicació que no anomenin un virus amb persones, una ubicació geogràfica, un grup cultural o fins i tot una espècie d'animal, perquè això pot estigmatitzar comunitats o incitar a la matança innecessària d'animals.

La història continua sota l'anunci

Els científics han identificat unes 400 malalties emergents des de 1940, i més de 6 de cada 10 han estat zoonòtiques, segons un Estudi 2012 publicat al Lancet, una revista mèdica britànica. Inclouen el VIH dels ximpanzés, l'Ebola i el Marburg dels ratpenats, l'hantavirus dels ratolins, el MERS dels camells i la grip porcina i la grip aviària. Els ratpenats representen aproximadament una cinquena part de totes les espècies de mamífers i són reservoris freqüents de virus que poden infectar els humans.

Anunci

Només coneixem una part molt petita dels virus que existeixen a les poblacions d'animals salvatges. Realment acabem de ratllar la superfície, va dir Christine Johnson, epidemiòloga de la Universitat de Califòrnia a Davis, la investigació de la qual ha ajudat a identificar nombrosos coronavirus en animals salvatges a Àsia i Àfrica.

Aquest desbordament es produeix de manera imprevisible. No està clar per què i com un virus que normalment es replica en un animal comença a infectar humans. No s'ha predit cap malaltia zoonòtica epidèmica en la història abans del salt viral.

La història continua sota l'anunci

Perlman va dir per què passa ara és realment un misteri. Teniu gent al voltant dels ratpenats per sempre, menjant ratpenats i comprant-los als mercats. Per què va trigar fins al desembre de 2019?

anticossos monoclonals cèl·lules mare fetals

Si l'espècie que va facilitar el salt dels ratpenats als humans és realment un pangolí, això podria complicar la recerca dels seus orígens, va dir Benjamin Neuman, viròleg de la Texas A&M University de Texarkana que també forma part del Coronavirus Study Group. Si el comerç il·legal d'animals va ser l'arrel d'aquest brot, serà molt difícil de rastrejar, i sospito que la majoria de les proves ja han desaparegut, destruïdes o repartides pel mercat negre, va dir. La gent no voldrà parlar, per les conseqüències.

Anunci

A finals de desembre, quatre pacients van emmalaltir en un hospital de Wuhan. Tots tenien símptomes semblants a la pneumònia i febre, i van donar negatius a les malalties conegudes. Les autoritats xineses estaven a l'aguait d'una malaltia misteriosa com aquesta, perquè l'havien vist fa 17 anys, quan el SARS va esclatar a la província de Guangdong.

La història continua sota l'anunci

La vida a la Terra existeix en una espessa sopa microbiana. La supervivència requereix normalment la col·laboració amb organismes simbiòtics (per exemple, els bacteris intestinals en humans) i la tolerància dels patògens potencialment letals. Poques coses són més enigmàtiques que els virus, que són només tires nues de material genètic, ja sigui ADN o ARN, amb algun tipus de recobriment protector.

Per si sols, fora d'una cèl·lula, els virus no fan res. No tenen metabolisme, ni moviment, ni capacitat de reproducció. Els científics debaten si els virus, quan estan fora d'un host, compleixen l'estàndard per estar vius. Per reproduir-se, un virus ha d'entrar a la cèl·lula d'un hoste viu i segrestar la maquinària d'aquesta cèl·lula per produir més el virus.

Anunci

Està canviant entre viu i no viu en la seva existència, va dir Gary Whittaker, professor de virologia de la Universitat de Cornell, que va descriure un virus entre la química i la biologia.

La història continua sota l'anunci

Tot i que el fenomen de la zoonosi s'ha produït entre els éssers humans i els animals amb els quals es troben des de fa milers d'anys, el món modern ha fet que les epidèmies zoonòtiques siguin més probables, diuen els experts. És una qüestió de números i de geografia. Més persones estan entrant en contacte amb més animals en més llocs, inclosos hàbitats rarament o mai visitats per éssers humans, com ara coves de ratpenats a les profunditats d'un bosc.

Estem veient absolutament una acceleració en l'aparició de malalties zoonòtiques, va dir Jonathan Epstein, epidemiòleg d'EcoHealth Alliance, un grup sense ànim de lucre que estudia malalties infeccioses emergents.

Anunci

Els canvis en l'ús del sòl (agricultura, mineria, etc.) tenen un paper important en la creació d'oportunitats per a salts virals. També ho fan els mercats d'animals salvatges. Les autoritats de la Xina van reprimir les vendes d'animals salvatges després que el SARS estigués relacionat amb civets de palma emmascarades, mamífers semblants a gats. Més tard, la Xina va retirar algunes de les restriccions. Els mercats d'animals salvatges segueixen sent habituals a gran part del món.

La història continua sota l'anunci

Una vegada que un virus arriba als humans, la densitat de població es converteix en un factor per convertir el que podria ser una petita erupció de malalties en una epidèmia. Una ciutat concorreguda com Wuhan, que té una població del mateix ordre de magnitud que Nova York o Londres, crea condicions per a la transmissió de persona a persona.

Com que aquests esdeveniments han continuat sent impredictibles, les respostes de salut pública han tendit a ser un joc de recuperació, amb les comunitats que intenten desesperadament contenir la propagació del virus mitjançant quarantenes, vigilància de malalties i pràctiques d'higiene rigoroses. Finalment, una vacuna pot proporcionar una protecció àmplia, però el desenvolupament triga molts mesos o anys.

Anunci

Els virus tenen diferents nivells de contagiositat i virulència (el grau en què fan que algú emmalalteix). La taxa de reproducció, quantes persones és probable que infecti una persona malalta, de mitjana, ajuda a determinar fins a quin punt es propagarà. En a estudiar al Lancet, tres científics de la Universitat de Hong Kong van estimar que el coronavirus té una taxa de reproducció de 2,68, el que significa que cada 10 malalts acabarien infectant aproximadament 27 més.

En la trajectòria actual [el coronavirus] podria estar a punt de convertir-se en una epidèmia global en absència de mitigació, afirma l'informe. Per evitar una gran epidèmia fora de la ciutat de Wuhan, les mesures substancials, fins i tot draconianes, que limiten la mobilitat de la població s'han de considerar seriosament i immediatament a les zones afectades, juntament amb el tancament d'escoles i la cancel·lació de concentracions massives, afirmen els autors.

El comerç mundial és un multiplicador de forces per als virus. Els virus no són molt estables fora d'un hoste, però si poden enganxar-se a una espècie que trota globus, poden anar a tot arreu.

Hi ha incentius contradictoris per al virus. Si fa que una persona estigui molt malalta i simptomàtica (tossir, esternudar, vomitar, etc.), això pot augmentar la propagació del virus. Però una persona malalta tendeix a estar immòbil i aïllada i en contacte amb menys persones. Una malaltia més lleu es pot propagar més fàcilment. Els virus altament letals tendeixen a cremar-se ràpidament perquè no queda ningú amb vida per propagar-los.

La transmissió d'una persona a una altra normalment requereix una gran quantitat del virus, va dir Nolan, l'epidemiòleg de la Universitat de Carolina del Sud.

nus dolorós al cap

El nostre sistema immunitari fa un bon treball per aturar la infecció al nostre cos, va dir. Hi ha un cert nombre quan aquest patogen pot prendre el control. Pensa en una turba. Probablement una persona al carrer no pot tombar un cotxe, però si tinguessis 100 persones al carrer, probablement podria empènyer un cotxe si està prou enfadat.

Fora de control: com les organitzacions sanitàries del món no van poder aturar el desastre de l'Ebola

Com és la vida dels evacuats del coronavirus dels Estats Units sota quarantena

Estem nedant en un mar de virus