Cigales, serps, ratolins: les fòbies als insectes i altres coses poden reduir la vida de les persones

Rachel Wynn, una empresària de DC de 31 anys, està aterrida per la imminent invasió de cigales al maig.



Ella i els seus amics estaven desitjant sortir de la pandèmia passant una estona relaxada a l'aire lliure a la primavera i l'estiu, però la idea dels insectes que pululen a la ciutat la fa entrar en pànic.

Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Tinc molta por que em toquin, em posin als cabells o a prop de la meva cara, va dir. O que el meu gos intentarà menjar-se'ls.



Les seves preocupacions no són rares.

Com a psicòleg clínic de l'àrea de DC, he escoltat molts dels meus pacients, especialment els propensos a l'ansietat en general, parlar de por a l'arribada de les cigales. Gairebé una quarta part de la població dels EUA té por a un o més animals , més alt que qualsevol altre objecte o situació temut.

La història continua sota l'anunci

Però per a molts, la seva por està desproporcionada amb el perill real, persisteix al llarg del temps i condueix a l'evitació i altres comportaments que afecten el funcionament de la persona, condicions que la defineixen com una fòbia. Les estimacions de la prevalença al llarg de la vida de les pors als animals oscil·len entre el 12,6 i el 22,2% i les fòbies als animals del 3,3 al 5,7 per cent .

Anunci

Les fòbies dels animals esgarrifosos i gatejants com els insectes, les serps i els ratolins són superior a la d'altres tipus d'animals . Això no sorprèn Abir Syed, de 33 anys, un consultor de comerç electrònic de Mont-real: la seva ansietat es va exagerar quan la seva oficina es va traslladar al mateix edifici que el departament d'investigació i desenvolupament de la start-up d'Austin per a la qual treballava aquells insectes cultivats. per al consum humà.

Vaig comprovar compulsivament sota el meu escriptori cada pocs minuts si hi havia grills gatejants i m'enfadava quan en trobés un, va dir.



La història continua sota l'anunci

La fòbia als insectes també s'anomena entomofòbia o insectofòbia i és un tipus de fòbia específica al manual de trastorns mentals de l'Associació Americana de Psiquiatria ( DSM-V ). Com amb altres fòbies, les dones tenen més probabilitats de patir-ne . La diferència de gènere podria existir perquè La selecció natural ha afavorit les dones que evitaven els perills, especialment durant els seus anys de criança, o a causa de la socialització que ensenya a les dones, però no als homes, que és acceptable témer les coses i mostrar la seva por.

Anunci

Per a la majoria de la gent, insecte les pors i les fòbies comencen a la infància .

Vaig créixer a Miami, on vaig desenvolupar una por profunda als insectes i les paneroles, va dir Wynn. Un dia, quan era jove, una panerola va saltar pels meus peus mentre estava fent la bugada, fent-me cridar, deixar caure la roba i córrer a buscar ajuda.

La història continua sota l'anunci

Per què algunes persones desenvolupen fòbies d'insectes o altres? Els estudis suggereixen que la genètica, la criança i els esdeveniments vitals es combinen per fer que una persona sigui susceptible. Les persones que pateixen altres trastorns d'ansietat com el trastorn de pànic o el trastorn d'ansietat social tenen més probabilitats de tenir fòbies.

Quan s'enfronten a un objecte o una situació temut, les persones amb fòbies solen experimentar símptomes físics incòmodes, com ara respiració ràpida i superficial, opressió al pit, batecs del cor, gola seca, sudoració i malestar estomacal. Aquestes sensacions formen part de la resposta de lluita o fugida, que va ser útil per lluitar contra els perills del nostre passat evolutiu, però que ara s'encén com una alarma d'incendi que sona quan estàs cuinant.

Anunci

Altres reaccions a trobar-se amb el que temeu inclouen la paràlisi i fàstic .

La història continua sota l'anunci

Quan la Wynn veia una panerola al seu apartament, sovint es quedava congelada fins que la seva parella podia venir a matar-la. Va descriure que els insectes els molesten i tem reaccions encara més fortes amb les cigales.

Tamar E. Chansky, psicòloga clínica a Filadèlfia i autora de Alliberant-se de l'ansietat i Alliberar el vostre fill de l'ansietat , s'esforça per normalitzar les reaccions d'ansietat quan es treballa amb pacients: estem connectats per mantenir-nos segurs i aquesta part del cervell sempre està a punt. Però de vegades falla com a resposta a una situació no perillosa i hem d'aprendre a distingir quan la reacció del cervell és útil i quan no.

L'evitació genera ansietat

La reacció natural a sentir por i fàstic és evitar insectes, aranyes o qualsevol altra cosa que ens espante. Si això és impossible, la gent podria escapar de pensaments i sentiments ansiosos bevent alcohol o distreint-se amb la tecnologia, entre altres tàctiques.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però l'evitació només funciona temporalment. Encara que l'ansietat disminueixi fugint d'un eixam de cigales, per exemple, tornarà més tard i serà més fort . I evitant cada cop més situacions on l'ansietat pugui aparèixer, les vides s'acaben reduint.

Syed va dir que recorda que tenia por dels viatges familiars al Pakistan natal dels seus pares perquè hauria de fer front als insectes i als nens que el burlaven per tenir por.

A la nit, fugia de les zones il·luminades on es congregaven els escarabats i em perdo gran part de la diversió, va dir. Però fins i tot si aconseguia escapar d'alguns dels errors, l'ansietat em mantindria despert a la nit.

A mesura que s'acosta l'aparició de les cigales, Wynn va dir que li preocupa que les seves precaucions habituals cada vegada que vagi al Rock Creek Park al nord-oest de Washington o llocs similars: un barret resistent, pantalons llargs, botes, estar constantment a l'aguait, no seran. suficient.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Fins i tot pensar en ells em fa angoixa, va dir. Ja escanejo el meu entorn a la recerca de qualsevol cosa petita i fosca. Fins i tot el més petit em pot espantar.

Michael Stein, psicòleg clínic i fundador d'Anxiety Solutions de Denver, va dir que va tractar un pacient que tenia fòbia a les llagostas. Va ser tan dolent que no podia trepitjar una gespa ni caminar per cap zona herbada, va dir Stein. Va buscar ajuda perquè la seva vida es va veure molt afectada per la fòbia.

El tractament més eficaç

Les revisions dels assaigs de control aleatoris durant més de 50 anys han demostrat que la teràpia cognitiva conductual (TCC) funciona bé per a la majoria dels problemes d'ansietat i trastorns i és el tractament més eficaç per a les fòbies. Tot i que la TCC existeix des dels anys 60, segueix sent poc entesa pel públic en general i fins i tot pels pacients que busquen ajuda psicològica.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El component principal de la TCC per a les fòbies (i altres problemes d'ansietat i trastorns) és la teràpia d'exposició: aprendre a apropar-se en lloc d'evitar, per exemple, els insectes i altres objectes o situacions temudes. Els pacients progressen imaginant insectes, mirant-ne imatges, jugant amb insectes de joguina, visitant zones amb molts insectes i finalment tocant els insectes.

Els pacients mai es veuen obligats a fer res que no volen fer, i el seu terapeuta està al seu costat, participant en les mateixes exposicions, modelant, entrenant, animant i animant. Teràpia d'exposició només es pot aconseguir en el context d'una relació terapèutica forta i col·laborativa.

Tot i que els principis d'exposició són conceptualment senzills, es necessita un terapeuta hàbil i experimentat per posar-los en pràctica, adaptant l'enfocament a les necessitats de cada pacient.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Amb la majoria de la gent, has d'anar gradualment, va dir Stein. Una vegada que s'adonen que l'ansietat finalment desapareix encara que estan fent alguna cosa que abans no s'imaginaven fer, se'ls anima i volen continuar. I com a terapeuta, has de ser creatiu i flexible. Quan no vam trobar llagostas, el meu pacient i jo vam anar a una botiga d'animals i vam comprar pots plens de grills, que són molt semblants.

Tot i que es pot fer molta teràpia d'exposició en un entorn d'oficina estàndard, els terapeutes cognitius-conductuals també realitzen sessions al món quan sigui necessari. Això podria significar anar a un parc i seure a la brutícia amb un pacient insectofòbic, visitar una casa de rèptils del zoo per exposar-se a la fòbia de les serps o viatjar amb conductors o volants temorosos. A més, es recomana als pacients que practiquin l'exposició entre sessions per ells mateixos o amb altres persones. Com més contextos es produeix l'exposició, els millors efectes del tractament es mantenen .

El tractament de les fòbies sol durar unes 10 sessions setmanals, però poden ser més curtes o més llargues, depenent de la gravetat dels símptomes i la voluntat del pacient. Un sol tractament d'exposició de tres hores també ha demostrat ser efectiu amb aranya, serp, agulla i altres fòbies. Les innovacions més noves han mostrat resultats prometedors utilitzant qualsevol de les dues realitat virtual o teràpia d'exposició a la realitat augmentada. Estudis de realitat augmentada que superposaven el virtual paneroles o aranyes a l'entorn real va ajudar la gent a superar la seva fòbia als insectes, per exemple.

Anunci

Mitjançant les exposicions, també podem provar els nostres patrons de pensament irracionals o poc útils que proporcionen un terreny fèrtil per a l'ansietat.

Per exemple, prendre consciència de la nostra tendència a catastrofitzar i adonar-nos que la por que les cigales s'enredin al nostre cabell no succeeix pot impulsar la recuperació de la fòbia. I mentre esperem i imaginem com serà la vida amb les cigales, tenim l'oportunitat addicional de desafiar una preocupació ansiosa comuna de no poder fer front a la incertesa.

La teràpia d'exposició ens ajuda a aprendre nova informació d'una manera que romandrà amb nosaltres. Aprenem que els insectes no són tan perillosos com pensàvem i que podem tolerar la nostra ansietat i angoixa, va dir Jonathan S. Abramowitz, professor de psicologia clínica a la Universitat de Carolina del Nord i coautor de Teràpia d'exposició per a l'ansietat: principis i pràctica Ens tornem millor a sentir ansietat i fàstic, i ens adonem que aquestes emocions i les sensacions físiques que l'acompanyen tampoc són perilloses.

Trobar coratge per buscar ajuda

Malgrat l'alta eficàcia de la teràpia d'exposició, moltes persones són reticents a participar-hi perquè pot semblar massa espantós o aclaparador. Has de preguntar-te com de motivat estàs per passar pel procés.

Atès que tothom té certa ambivalència, Abramowitz va suggerir preguntar-se: Fins a quin punt aquesta fòbia o por afecta la meva vida, les meves relacions, les activitats socials i el lleure? També va aconsellar preguntar: Vols que la teva vida sigui tractant-se amb els insectes? i discutint ambdós problemes amb els éssers estimats i amb un terapeuta.

Trobar un terapeuta ben format amb qui us sentiu còmode també és molt important augmentant la voluntat d'una persona provar la teràpia d'exposició.

El terapeuta podrà proporcionar una justificació detallada de la teràpia i explicar com es desenvoluparà el procés i respondre qualsevol pregunta o preocupació que pugui tenir. Alta motivació i sentit d'autoeficàcia també són predictors positius de l'èxit del tractament d'exposició.

'Una agulla em refreda la sang': el fòbic rebrà la vacuna contra el coronavirus?

Molts nord-americans tenen por de volar. Hi ha maneres de superar el trastorn d'ansietat.

Superant la por de les aranyes, en 2 minuts

quant de temps fins que funcioni el tylenol

Ajudar als nens amb les seves fòbies

Les fòbies específiques, inclosa la insectofòbia, són freqüents en nens i adolescents. La teràpia cognitiva conductual (TCC) amb nens és similar a la TCC amb adults, però hi ha algunes diferències.

Amb els nens, començo editant la història que una ment t'està explicant —que els insectes són, per exemple, els nostres enemics que volen fer-nos mal— a una història nova que diu que potser no t'agraden els insectes, però són només fent el seu error, i pots viure amb ells, va dir Tamar E. Chansky, psicòloga clínica a Filadèlfia i autora de Alliberant-se de l'ansietat i Alliberar el vostre fill de l'ansietat .

Escrivim les pors i les prediccions i després les comprovem en funció del que aprenem sobre els errors. I sempre els donem noms ximples, va dir Chansky.

Veronica L. Raggi, psicòloga clínica a Chevy Chase, Md., i autora de Teràpia d'exposició per al tractament de l'ansietat en nens i adolescents: una guia completa, va dir: Ho fem el més divertit possible, fent exposicions amb l'ajuda de gràfics d'objectius i un sistema de recompensa destacat.

Quan els nens veuen el tractament d'exposició com un joc, és més probable que hi participin, va dir. Els petits èxits i les experiències positives es construeixen amb el temps a mesura que els nens desenvolupen confiança i orgull. Les recompenses per assolir els objectius d'exposició poden augmentar encara més la motivació.

Quan un nen se sotmet a una TCC, els pares aprenen a animar el nen a provar alguna cosa, encara que al principi fa una mica de por, i com no adaptar-se a l'ansietat del nen cedint sempre a les pors. Raggi ha descobert que el més difícil per als pares és aprendre a no venir immediatament al rescat. El model de curiositat dels pares, la sensació de meravella i d'exploració i enfrontar-se als sentiments que surtin, condueixen a menys por i ansietat amb el pas del temps.

De vegades, els cuidadors només necessiten permís per impulsar, però mai forçar, els seus fills per esbrinar on és el 'sí', va dir Chansky.

Ens proposa posar en marxa un repte de coratge al maig i al juny: a veure qui pot acostar-se a les cigales i descobrir-ne tot!