Els kits de prova del microbioma del nostre cos poden ajudar a la nostra salut? Vaig provar un d'ells.

Els bilions d'organismes microscòpics que viuen dins del vostre tracte digestiu (el vostre microbioma intestinal) poden ser la clau de moltes condicions de salut, com ara l'obesitat, la inflamació i els càncers, suggereixen la investigació. En resposta, diverses empreses emergents han començat a oferir kits de prova per ajudar els consumidors a mapejar aquest microbioma, amb la promesa d'ajudar a millorar els símptomes de la malaltia i fins i tot perdre pes menjant l'aliment adequat per als seus bacteris intestinals únics.



Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Alguns també venen vitamines i probiòtics que prometen millorar el vostre microbioma i, a través d'això, la vostra salut en general.

Les preguntes són: provar i manipular el nostre microbioma basat en una prova realment pot millorar la salut?



La història continua sota l'anunci

Els experts diuen que és massa aviat per saber-ho. Les proves necessiten més desenvolupament per a la precisió i els científics encara han d'esbrinar què fer amb la informació un cop la tingueu, diuen.

Moltes empreses venen proves de microbioma intestinal a casa i informen que algunes d'elles diuen que poden ajudar-vos a perdre pes, augmentar l'energia i augmentar el vostre sistema immunitari. (Clínica)

inflor facial
Anunci

No sabem què significa, diu Felice Jacka, director del Food & Mood Center de la Universitat Deakin a Austràlia i fundador i president de la International Society for Nutritional Psychiatry Research. Vam pensar que hi havia mètriques particulars [per provar] que podrien ser útils, però és molt més complex del que pensàvem al principi.

Per exemple, diu, dues empreses que analitzen la mateixa mostra de bacteris intestinals podrien elaborar informes diferents sobre quins microorganismes viuen dins teu. Això es deu al fet que les empreses utilitzen diferents mètodes de prova i tenen les seves pròpies biblioteques genòmiques diferents. Cada biblioteca conté fragments d'ADN de cada tipus de microorganisme (els microorganismes tenen ADN que els identifiquen, com els humans). L'empresa compara la mostra que envieu a la seva biblioteca per identificar quins microorganismes us anomenen el seu amfitrió.

La història continua sota l'anunci

Jacka diu que podeu obtenir un conjunt de dades completament diferent aplicant una biblioteca en comparació amb una altra.



Anunci

A més, les proves només representen una instantània en el temps: el microbioma d'una persona canvia regularment, en dies , en funció de factors com l'alimentació, el son, l'exercici i l'estrès. I alguns medicaments, com els antibiòtics orals, eliminen molts dels bacteris del vostre microbioma intestinal, dificultant fins i tot obtenir una instantània.

Les teories sobre els bacteris intestinals que influeixen en la salut humana es remunten a segles enrere. Però durant els últims 10 anys, els investigadors han estat examinant com aquests microorganismes poden afectar problemes com la depressió, la malaltia d'Alzheimer, la prevenció de l'obesitat i fins i tot el rendiment esportiu.

Paper evolutiu?

Molts investigadors creuen els microorganismes intestinals van tenir un paper important en la nostra evolució com a humans perquè ajuden amb la digestió, la immunitat i fins i tot el desenvolupament del cervell.

La història continua sota l'anunci

Hem de recordar que els microbis van ser aquí primer. No hi ha hagut mai un moment en què haguéssim existit sense senyals microbians, diu John Cryan, vicepresident d'investigació i innovació de la University College Cork a Irlanda i neurobiòleg que investiga els aliments i el microbioma intestinal. Cryan posa com a exemple la llet materna.

Anunci

Per exemple, el nadó no pot descompondre els sucres de la llet materna humana. Només els poden descompondre microbis [a l'intestí del nadó], diu. Els bacteris prenen aquests sucres i els converteixen en productes químics, com els àcids siàlics, que són bons per al desenvolupament del cervell.

Tots els nostres sistemes han evolucionat amb els microbis, diu Cryan. Hi ha feines que fan els microbis perquè sempre les han fet. Són els nostres amics amb beneficis.

La història continua sota l'anunci

Els investigadors diuen que els microbiomes intestinals actuals són diferents de com eren quan els nostres avantpassats caçadors i recol·lectors subsistien amb aliments alimentats. Alguns investigadors creuen que els microbiomes intestinals són molt diferents dels de fa 75 anys, ja que el sistema alimentari ara produeix aliments més processats sense la fibra i els nutrients que es troben en els aliments sencers.

fins a on pot arribar un esternut

L'alimentació és el component principal que, entre altres factors d'estil de vida, ha canviat en els últims 75 anys, diu el neurocientífic Emeran Mayer, professor de la David Geffen School of Medicine de la UCLA. És realment la dieta que sobresurt la que té aquesta influència negativa sobre el microbioma als països occidentals i concretament a Amèrica del Nord.

Anunci

L'evidència augmenta, diu, que aquests canvis en el que mengem i, per tant, el que alimentem els nostres microbis s'associen amb problemes de salut moderns com l'obesitat, la diabetis tipus 2, la inflamació intestinal, els trastorns cerebrals i fins i tot la depressió i l'ansietat.

La història continua sota l'anunci

Tot i que la ciència encara està sorgint, el que ja hi ha és força convincent, diu Jacka.

Amb l'advertència que les proves del microbioma intestinal poden no estar a punt per a l'hora de màxima audiència, volia veure per mi mateix el que albergava i si una prova podria donar-me informació de salut útil. jo Recentment se li va donar un diagnòstic inusual de diabetis tipus 1 —el que abans es coneixia com a diabetis juvenil— com a adult de 47 anys, i volia saber si una prova em podria donar cap indicació del perquè.

Així que en vaig demanar un.

Pas 1: obteniu un kit de proves

Vaig començar comprant un kit de prova. Una cerca en línia per comprar proves de microbioma intestinal ofereix pàgines de possibilitats. Els kits de proves tenen un cost d'entre 100 dòlars i diversos centenars de dòlars i no estan coberts per la majoria d'assegurances de salut perquè no són ordenats per un metge. Els kits de prova del microbioma intestinal tampoc es consideren diagnòstics, de manera que no estan supervisats ni aprovats per la Food and Drug Administration. (Els fundadors d'una desapareguda empresa de proves de microbioma intestinal van ser acusats al març per conspiració per cometre frau sanitari basat en les pràctiques de l'empresa de sol·licitar el reemborsament de l'assegurança mèdica per les seves proves).

La història de l'anunci continua sota l'anunci

N'he seleccionat un que va costar 149 dòlars. Després de rebre-ho per correu, vaig anar al lloc web de l'empresa per registrar-me. Em van demanar que acceptés la política de privadesa de 33 pàgines de l'empresa. No volia donar llibertat a una empresa sobre la meva informació personal de salut, inclòs permetre que l'empresa proporcionés a tercers la meva informació personal a nivell individual, sense consentiment explícit . . . amb finalitats de màrqueting i comunicació. Permetre que l'empresa expliqui qualsevol cosa amb finalitats de màrqueting després d'haver pagat a l'empresa 149 dòlars no semblava raonable, així que vaig deixar aquest kit. En vaig trobar un altre que no requeria el meu consentiment per lliurar tanta informació personal, encara que va costar més.

Pas 2: fer la prova

Per provar el vostre microbioma intestinal a casa, proporcioneu una mostra del que surt del vostre microbioma (una mostra de femta) i l'envieu de tornada. El kit incloïa una petita ampolla i una pala i era bastant fàcil de gestionar si no sou massa esquerp. Després d'aconseguir la mostra, vaig posar el vial en un sobre de plàstic amb franqueig inclòs i el vaig enviar.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Pas 3: l'informe

Quatre setmanes més tard, vaig rebre un correu electrònic que em deia que el meu informe de 31 pàgines estava preparat. La primera pàgina deia, en negreta, que aquestes declaracions no han estat avaluades per la Food and Drug Administration. Aquest producte no està pensat per diagnosticar, tractar, curar o prevenir cap malaltia.

examen de metge femení zona de l'engonal masculí

L'informe deia que només es van identificar el 46,83 per cent dels tàxons (agrupaments de microbis, com ara una família o espècie) del meu intestí, etiquetant el 53,17 per cent com a desconeguts. Així, en el millor dels casos, la llista de la meva comunitat de microbis era pitjor que la meitat completa. Això es considera normal, diu l'informe, al costat del nombre de microorganismes no identificats.

Els investigadors diuen que hi ha moltes espècies de microbis al nostre microbioma intestinal que encara no s'han identificat; sense saber res d'aquests microbis, és impossible dir com poden afectar la salut d'una persona.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Vaig mostrar el meu informe al microbiòleg Peter Turnbaugh, cap del Turnbaugh Lab de la Universitat de Califòrnia a San Francisco, que estudia el microbioma intestinal. Es va sorprendre que l'empresa no pogués identificar la meitat de les seqüències a nivell de fílum, que és un nivell d'identificació en biologia just per sota del regne.

Per exemple, si parléssim d'animals en comptes de bacteris, l'empresa hauria pogut dir-me que alguna cosa estava al regne animal, però no si es tractava d'una esponja o d'un cordat (el grup al qual pertanyen els humans).

Pas 4: Actuació sobre l'informe

Aleshores, què va significar aquesta anàlisi de bacteris per a la meva salut en el futur?

L'informe va suggerir que compro els probiòtics de l'empresa, que poden ajudar a mantenir una bona salut intestinal, tot i que l'anàlisi del meu microbioma havia declarat el meu nivell actual de probiòtics òptim.

Els suplements probiòtics per al vostre intestí són realment bo per a vosaltres?

També va recomanar un suplement de vitamina B fet per l'empresa perquè, segons l'informe, els resultats de les proves indicaven que la seva població microbiana intestinal no contribueix significativament a la seva necessitat diària d'una o més de les vitamines B.

Anunci

Les meves últimes proves de vitamina B van ser fa 18 mesos, però eren normals. I deia que hauria de rebre un suplement de fibra de l'empresa. La investigació demostra que la fibra és realment fantàstica per al microbioma, però no estic segur de per què me la recomanarien específicament, segons els resultats de les meves proves personals.

quins trets reps a les 11?

Què passa amb les condicions que potser no produeixen símptomes immediats, però que poden estar a l'aguait en el futur si no corregeixo el meu microbioma?

Segons l'informe, tinc un alt nivell de bacteris associats a la inflamació intestinal. Això no vol dir que tingui inflamació intestinal, sinó que només significa un alt nivell de potencial inflamatori a l'intestí, va dir l'informe. La inflamació real, va dir, s'hauria de diagnosticar mitjançant una colonoscòpia. S'associa a la inflamació intestinal símptomes com restrenyiment, fatiga i inflor.

Casualment, em van programar una colonoscòpia només un parell de mesos després. Vaig dir al meu gastroenteròleg el meu informe i li vaig demanar que busqués específicament la inflamació. Després del procediment, va dir que havia trobat només un petit pegat d'inflamació, d'uns cinc peus d'intestí. Va dir que això era normal. Després de saber parlar de la meva dieta, que generalment és alta en aliments integrals, no va recomanar cap altre curs d'acció.

El meu informe també incloïa recomanacions dietètiques que, segons l'evidència revisada per parells, recolzen el microbioma intestinal en general (és a dir, no cal fer proves): consumir aliments integrals, fibra i aliments fermentats. Un bon consell, però sens dubte un consell genèric que havia escoltat abans de lliurar 349 dòlars per obtenir informació específicament adaptada a mi.

Píndoles i probiòtics

Cap d'aquestes píndoles o probiòtics o res substituirà de cap manera el paper crític del que fem moltes vegades al dia pel que fa a posar combustible al nostre cos i la complexitat del que fa aquest combustible i com funciona al nostre cos, diu Jacka. . Ni tan sols està a prop. Esteu parlant d'aquests milers de bacteris, esteu parlant de metodologies molt complexes que tot just comencem a encertar. . . . Mentrestant, les persones només poden seguir amb una dieta saludable que recolzi millor el seu microbioma per fer totes les coses que fa per influir en la seva salut i els processos metabòlics i la forma en què els seus gens s'expressen.

Turnbaugh tenia una altra preocupació.

Molta gent assumeix que si teniu un perfil de microbioma és predictiu, que us dirà que teniu risc d'autisme o obesitat, diu. Però la majoria de les coses que esteu mesurant en aquests perfils són bacteris que en gran part no s'han estudiat. . . . Realment no sabem gaire què estan fent realment a l'intestí o per què a un nivell més molecular i cel·lular, són importants per a les malalties.

És comprensible que vulgueu provar el vostre microbioma, diu Turnbaugh. Sempre que ho facis amb esperit de descoberta, no amb solucions absolutes. Si et poses a prova el teu microbioma, ni tan sols sabem què fer amb aquesta informació.

Diu que l'evidència definitivament admet una dieta d'aliments sencers, molta fibra i aliments fermentats com el iogurt.

Li vaig preguntar a Turnbaugh si menja de manera diferent segons la investigació que ha fet.

Definitivament menjo iogurt cada dia, però no sé si me'l menjo per les dades, diu. M'agrada molt el iogurt.

Els petits organismes intestinals poden influir en els desitjos d'aliments i en el que el nostre cos fa amb el greix

dolor al costat al tossir

Els immigrants arriben amb microbis intestinals en flor. Llavors, la dieta dels Estats Units els destrossa, segons l'estudi

Descobrint com els microbis del sòl influeixen en la nostra salut i els nostres aliments