Augmentar el nostre sentit del sentit de la vida és un ingredient de longevitat que sovint es passa per alt

Els nord-americans somien amb viure molt de temps. En a enquesta fet pel Stanford Center on Longevity fa uns quants anys, el 77% va dir que els agradaria arribar al 100.



I així fem dieta, comptem passos, suplements pop i esperem tractaments miracles per a la immortalitat. No obstant això, encara que la dieta i l'exercici són sens dubte vitals per a la salut (alguns suplements poden en realitat dany el teu potencial centenari), la ciència demostra que hi ha un altre ingredient de longevitat que sovint passem per alt: trobar un propòsit.

Rastreig i mapa de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Les investigacions revelen que les persones que creuen que la seva existència té sentit ho tenen nivells inferiors de l'hormona de l'estrès cortisol i una expressió gènica més favorable relacionada amb la inflamació. Si una persona de 90 anys amb un propòsit clar a la vida desenvolupa la malaltia d'Alzheimer, probablement aquesta persona continuar funcionant relativament bé malgrat els canvis patològics reals al cervell, va trobar un estudi. Una altra metaanàlisi de 10 estudis amb més de 136.000 persones va trobar que tenir un propòsit a la vida pot reduir el seu risc de mortalitat aproximadament un 17 per cent, aproximadament tant com seguir la famosa dieta mediterrània.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Fa dos anys, quan investigava el meu nou llibre, Growing Young: How Friendship, Optimism and Kindness Can Help You Live to 100, vaig parlar amb científics i centenaris del Japó sobre el motiu de l'excepcional longevitat de la seva nació: l'esperança de vida al néixer en aquest país es troba. amb 84,2 anys, gairebé sis anys més que als Estats Units. Tot i que les entrevistes similars que he realitzat a Occident tendien a centrar-se en la dieta i l'exercici, al Japó les converses es van traslladar ràpidament a ikigai , que sovint es tradueix com a propòsit a la vida o vida que val la pena viure.

Es considera que l'Ikigai té efectes tan mesurables sobre la longevitat que el Ministeri de Salut, Treball i Benestar del Japó l'ha inclòs a l'estratègia oficial de promoció de la salut. En un estudi epidemiològic realitzat sobre més de 43.000 japonesos , no tenir ikigai es va relacionar amb un risc un 60 per cent més gran de morir per malaltia cardiovascular. Això és molt. Menjar moltes fruites i verdures al dia pot reduir el perill de sucumbir a malalties cardiovasculars només en un 27 per cent. La gent gran japonesa que vaig entrevistar va parlar de l'ikigai com tenir cura dels néts, fer voluntariat, mantenir el seu carrer net i bonic.

Per a Naoki Kondo, sociòleg de la salut de la Universitat de Tòquio, un dels factors clau per tenir ikigai és una feina remunerada. Vull treballar fins un segon abans de morir, em va dir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que el concepte d'ikigai no es tradueix fàcilment a la cultura nord-americana i, certament, no hem de treballar fins a caure, els investigadors occidentals han demostrat que els conceptes relacionats de propòsit i significat de la vida també poden tenir impactes significatius en el nostre bé físic. -ésser.

En els darrers 10 a 15 anys, s'ha produït una explosió de recerca que vincula el benestar en les seves múltiples formes amb nombrosos indicadors de salut. Quan [va començar] aquest treball, no sabíem que el propòsit de la vida sorgiria com un predictor tan important de nombrosos resultats de salut, diu Carol Ryff, psicòloga de la Universitat de Wisconsin-Madison i directora del MIDUS (Midlife in the United States). Estats) estudi nacional dels nord-americans. Recerca ha demostrat que les persones que tenen alts nivells de propòsit a la vida passen menys nits als hospitals, tenen menys probabilitats de desenvolupar diabetis i un risc més de dues vegades menor de morir per malalties del cor que altres.



El difunt Viktor Frankl, psiquiatre austríac i supervivent de l'Holocaust, va plantejar la hipòtesi que un propòsit superior dóna a la gent la voluntat de mantenir-se amb vida. La investigació s'està posant al dia amb aquesta idea. Les persones que tenen un propòsit a la vida tenen més probabilitats de fer-ho mantenir-se actius, controlar els seus nivells de colesterol i fins i tot sotmetre's a una colonoscòpia .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No obstant això, quan els científics controlen els comportaments relacionats amb la salut, el encara persisteixen els forts efectes del significat sobre la longevitat .

L'explicació pot estar en part en com tenir un propòsit a la vida afecta la nostra resposta a l'estrès. En experiments de laboratori, quan els voluntaris estan ansiós (perquè se'ls diu que facin un discurs públic, per exemple), els marcadors d'estrès, com l'hormona cortisol, tendeixen a augmentar. Però els que denuncien nivells alts de propòsit es calmen més ràpidament, diu Eric Kim, psicòleg de la Universitat de Colúmbia Britànica.

quantes morts per taurons a l'any

S'han trobat efectes de significat similars a l'amortiment de l'estrès en investigacions utilitzant exploracions de ressonància magnètica funcional, que van trobar que quan les persones que declaren tenir un alt nivell de propòsit es mostren imatges inquietants negatives, com les d'accidents d'avió i cotxes cremats, el centre de la por del seu cervell, l'amígdala, no s'activa tant com ho fa en persones que denuncien menys sentit de propòsit.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Malauradament, cercar o tenir un propòsit a la vida no és tan senzill com treure suplements dietètics i segons els Centres per al Control i la Prevenció de Malalties , 4 de cada 10 nord-americans encara no han aconseguit trobar-lo.

Un repte és definir la cosa per començar. Mentre Aristòtil parlava d'una recerca de tota la vida de l'activitat virtuosa de l'ànima, els psicòlegs del segle XXI parlen de tenir un sentit de la direcció, d'establir metes i objectius. En una escala més precisa desenvolupada per Ryff i els seus col·legues, tenir un propòsit significa respondre sí a preguntes com ara Algunes persones passegen sense rumb per la vida, però jo no sóc una d'elles, i no, de vegades sento com si ho hagués fet tot allà. és fer a la vida.

La bona notícia és que és possible augmentar el nostre sentit de significat i propòsit mitjançant intervencions senzilles, com ara el voluntariat. La gent augmenta el seu sentit de compassió i realment aconsegueix noves visions del món a mesura que es fan voluntaris, això podria ajudar a que l'ànima sigui més calenta, diu Kim. Creu que la consciència o unir-se a un grup de persones que comparteixen els vostres valors també us poden ajudar a trobar sentit. Tanmateix, aquestes intervencions encara no s'han provat a la investigació.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Encara que ser voluntari o unir-se a un club pot ser difícil durant una pandèmia, la història ens ensenya que els temps difícils poden oferir una oportunitat única per trobar un propòsit. Segons un anàlisi de paraules utilitzades en col·leccions històriques de text escrit, els francesos no han estat tan feliços des del final de la Segona Guerra Mundial com ho van ser durant la guerra. La mateixa anàlisi va suggerir que els britànics semblaven estar menys feliços a la dècada de 1980 que als anys 40.

Hi ha alguns indicis que tant els nord-americans com els europeus poden estar implicant-se en comportaments que creen més propòsits durant aquesta pandèmia que no pas abans de la covid-19. Els comptes de notícies diuen donacions benèfiques estan pujant tant als Estats Units com Gran Bretanya . Segons un estudi realitzat per A SI MATEIX Gairebé la meitat dels nord-americans es van registrar als veïns ancians o malalts quan va començar la pandèmia, mentre que el 20% es va exposar potencialment al virus per ajudar altres persones.

En un irlandès enquesta , el 57 per cent dels que van respondre van dir que ara estaven reavaluant les seves vides. Durant el confinament de primavera a França, on visc, com a moltes ciutats i pobles d'arreu del món, vam aplaudir i colpejar olles per animar metges i infermeres durant 52 dies seguits, amb pluja o sol. Ens va fer sentir connectats, decidits. Potser personalment no podríem ajudar a salvar pacients, però almenys podríem donar suport als que ho van fer.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Si continuem amb aquestes coses, si trobem propòsit i significat a la penumbra actual, potser acabem no només més feliços, sinó més saludables i amb una vida més llarga, i potser també més resistents davant l'estrès de la covid-19.

Marta Zaraska és l'autora del llibre publicat recentment, Creixent jove: com l'amistat, l'optimisme i la bondat us poden ajudar a viure fins als 100 anys

Els fitxers de longevitat: desenvolupament d'una presa forta? Fent flexions? Què realment us pot ajudar a viure fins a una vellesa madura.

Jubilar-se o seguir treballant? La resposta saludable no és tan senzilla.

'Si tens una bona vida, per què tirar-la?' Més nord-americans molt vells treballen a temps complet