Una pregunta sense edat: quan algú és 'vell'?

Per molt que intenti mantenir-me en el moment, de vegades m'obsessiono amb el futur, com en, Quant de temps em queda? No fa molt, encuriosit per aquesta pregunta de vida o mort, vaig fer servir la de l'Administració de la Seguretat Social calculadora d'esperança de vida per veure quant de temps podria viure. En funció de la meva edat i sexe, la calculadora em va dir que probablement tinc 22 anys més per davant, és a dir, fins que pateo la galleda als 83. (Per descomptat, un accident o una malaltia greu podria arruïnar-me el càlcul).



Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

La determinació de la meva esperança de vida, resulta que va portar a un altre enigma que és un tema de conversa freqüent entre els meus amics: som vells? Normalment, la gent decideix qui és vell en funció de quants anys ja ha viscut algú, no de quants anys més poden esperar viure, o fins i tot de la salut física o cognitiva que té. Aviat faré 62 anys. Què et diu això? No gaire, per això, com molts dels meus amics sexagenaris, sóc propens a afirmar: Sí, l'edat és només un nombre.

Aleshores, què vol dir realment vell en aquests dies?



La història de l'anunci continua sota l'anunci

Aquesta no és una pregunta ociosa: no només la definició d'antic té un impacte desmesurat en com ens sentim sobre nosaltres mateixos (per no parlar de com ens veuen els altres), sinó que també importa als responsables polítics que determinin com planificar l'envelliment de la població.

Històricament, les Nacions Unides han definit les persones grans com les persones de 60 anys o més (de vegades 65). No importava si visqués als Estats Units, la Xina o el Senegal, tot i que l'esperança de vida és dràsticament diferent a cadascun d'aquests països. Tampoc depenia de les capacitats funcionals o cognitives d'un individu, que també poden ser molt divergents. Tothom es va fer vell als 60. Va ser com si entréssis per una porta a mitjanit l'últim dia del 59, i l'endemà al matí va sorgir una persona completament diferent: una persona gran.

Els demògrafs Sergei Scherbov i Warren Sanderson de l'Institut Internacional d'Anàlisi de Sistemes Aplicats, que estudien l'envelliment, són evangelistes sobre el capgirament de la definició d'antic que s'adapta a tot el món. Durant gairebé 15 anys, han estat tocant el tambor que el que anomenen edat cronològica (el nombre d'anys viscuts) és equivocat. En el seu proper llibre, Longevitat prospectiva: una nova visió de l'envelliment de la població , escriuen que l'edat cronològica ens diu quant de temps hem viscut fins ara. En canvi, l'edat prospectiva es preocupa pel futur. Tothom amb la mateixa edat prospectiva té els mateixos anys de vida esperats.

rachel levine secretària de salut
La història de l'anunci continua sota l'anunci

En una conferència l'hivern passat sobre l'envelliment de la població, vaig fer a Scherbav les grans preguntes: què fa que algú envelleix? No és quan fas 60 o 65, va respondre, sinó quan la teva esperança de vida concreta és de 15 anys o menys. Aleshores, diu, és quan la majoria de la gent començarà a mostrar els signes de l'envelliment, és a dir, quan la qualitat de vida empitjora.

La meva primera reacció va ser fer un triple axel metafòric i cridar al·leluia! Tot i que és important abraçar totes les edats, i no només els joves, amb una esperança de vida de 83, o 22 anys per viure, sincerament podria afirmar que no sóc vell. És a dir, almenys durant set anys més.



Scherbov va explicar que joves i grans són nocions relatives, i el seu punt de referència comú és l'esperança de vida.

La història continua sota l'anunci

Algunes persones poden ser grans als 56, 60 o 75, em va dir a la conferència de Bangkok.

Anunci

Com a exemple, em va demanar que m'imaginés una dona de 60 anys al Japó, on l'esperança de vida de les dones als 88 és la més llarga del món; no s'ha de considerar vella fins als 73 anys. Per contra, una dona a Sierra Leone, la nació amb l'esperança de vida més curta de les dones, amb 72 anys, es considera vella als 57.

Es tracta de persones molt diferents, diu. Tenen diferents expectatives de vida. . . . Tenen diferents capacitats cognitives, diferents capacitats físiques.

I què passa amb la gent dels Estats Units, vaig preguntar? Quan ens considerem vells? Per a les dones, el llindar de vellesa és d'uns 73 anys; per als homes, 70.

La història continua sota l'anunci

Scherbav combina el seu concepte d'edat prospectiva amb una altra qualitat, que ell anomena envelliment característic.

Depèn de les característiques de les persones, en quin sentit són grans, diu. Són vells cognitivament? Són vells físicament? Són vells pel que fa a les seves discapacitats? Depèn.

Anunci

Amb una perspectiva perfecta, té sentit que l'antiguitat variaria entre les nacions, especialment entre els països més i menys desenvolupats, amb diferències en l'educació, les taxes de mortalitat, l'accés a l'assistència sanitària i l'esperança de vida.

Però qui és vell també varia —àmpliament— entre individus. En funció de tot, des dels seus gens, la dieta i els hàbits d'exercici, si han fumat i sovint el seu estat socioeconòmic. Com a puntes, vaig fer una cerca en línia de celebritats de 70 anys, que incloïa els cantants Ozzy Osbourne i Robert Plant. A les fotos, Osbourne sembla molt més jove, cosa que pot ser el resultat d'una millor dieta i gens, o més exercici i son.

La història continua sota l'anunci

La qüestió, diu Scherbov, és que l'edat personal depèn de les nostres característiques: habilitats cognitives, discapacitat, historial de salut i fins i tot nivells d'educació. Els que tenen més educació tendeixen a no fumar, fer exercici amb més freqüència, tenir millors dietes i fer revisions regulars i, per tant, viuen més temps, és a dir, el seu llindar de vellesa arriba més tard, diu Scherbov.

Anunci

Erwin Tan, un geriatra que és director de la divisió de lideratge mental i salut a l'AARP, també volia que entengués que hi ha enormes disparitats de salut als Estats Units, per això un codi postal és un indicador molt fort de l'esperança de vida i tendeix a per reflectir la situació socioeconòmica. (La Robert Wood Johnson Foundation proporciona un codi postal/indicador d'esperança de vida aquí: www.bit.ly/life_zipcode .)

Vaig decidir provar Calculadora de vida útil de Northwestern Mutual Life Insurance , que aprofundeix més que la versió de l'Administració de la Seguretat Social. Aquesta eina fa 13 preguntes, incloses la majoria de les característiques que va esmentar Scherbav. Va calcular que viuré fins —tambors, si us plau— als 93, la qual cosa significa que no creuaré el llindar fins als 78 anys. Jugant amb les variables que proporciona el lloc, vaig poder veure clarament com la història familiar i personal les eleccions d'estil de vida van marcar una diferència crucial en l'esperança de vida. Menja les teves verdures! (més-3 anys); no fer exercici en absolut (menys-3 anys); mantenir una pressió arterial saludable (més-3); consumir drogues com la cocaïna o els opioides (menys-8 anys).

La història continua sota l'anunci

Busques un signe més de joventut?

Anunci

Curiosament, un dels millors predictors de malaltia i fins i tot de mortalitat és la força de la mà. Scherbav em va parlar d'a gran estudi britànic que va trobar, després de tenir en compte l'edat i una àmplia gamma d'altres factors, com ara la dieta, el sedentarisme i l'estat socioeconòmic, que la debilitat muscular, definida per la força d'adherència, s'associava amb un major risc general de mort i un major risc de malalties específiques. Les forces d'adherència més febles, diuen els investigadors, es van correlacionar amb el tabaquisme, un estatus socioeconòmic més baix, l'obesitat, una dieta baixa en fruites i verdures, menys exercici i més visualització de televisió. Per tant, longevitat.

Ara que ja no sóc vell oficialment, tinc la intenció d'aguantar-me fort i viure la vida al màxim durant el temps que pugui, així que passa'm aquestes agafades i retira't.

Els tòpics sobre només ser tan vells com creieu estan començant a tenir suport científic

picor als peus a la nit

Desfer-se dels estereotips negatius (i biaixos) sobre l'envelliment

Vols frenar el procés d'envelliment? La mentalitat pot ser clau, diuen les persones grans.