Als pobles nadius d'Alaska i a través de comunitats de color, el silenci durador del dolor

La malaltia i la mort eren companys familiars de Thecla Xavier molt abans de l'arribada del coronavirus al delta Yukon-Kuskokwim d'Alaska.



La seva mare va tenir 12 fills. Excepte ella, tots es van emmalaltir i van morir -dos abans dels 25 anys i un als 33- i ara, l'home de 64 anys és l'únic viu. La pneumònia va intentar endur-se el seu fill, Joe Xavier, quan era un nadó, deixant el nadó privat d'oxigen i dins i fora dels hospitals fins que va fer uns 3 anys. Però anys més tard, va ser el covid-19 el que finalment el reclamaria.

Mapa i seguiment de casos de coronavirus dels EUAFletxa a la dreta

Aquells ancians, fa molt de temps, solien dir: 'El món canviarà. Està canviant. Escolteu el món quan arriba la malaltia, qualsevol tipus de malaltia”, va dir Thecla Xavier. No em vaig adonar d'això fins que un matí de l'any passat vaig sortir, i ni un so. Sense corbs. Sense gavines. No hi ha ocells. Sense gossos bordant. Res.



La història de l'anunci continua sota l'anunci

En els últims 20 mesos, el covid-19 ha matat tres quarts d'un milió de persones als Estats Units, el que significa que s'estima que 6,7 milions de nord-americans pateixen la mort d'un àvi, pare, cònjuge o fill a causa del coronavirus. segons els investigadors .

Però la càrrega del dol de la nació mai ha estat igual, i el coronavirus no és una excepció, dirigint-se als negres, llatins i indis americans i nadius d'Alaska d'entre 30, 40 i 50 anys amb una eficiència mortal.

Durant el primer semestre de l'any, entre les persones de 40 a 64 anys, el covid ha matat:

Un de cada 240 indis americans i nadius d'Alaska. Un de cada 390 llatins. Un de cada 480 negres. Un de cada 1.300 asiàtics i blancs.

La història continua sota l'anunci

A Alaska, amb la majoria de nadius americans en percentatge de qualsevol estat, els indígenes representen el 16 per cent de la població però el 28 per cent de les morts per covid-19, segons el xifres més recents de l'estat . Els blancs d'Alaska, en comparació, representen el 65 per cent de la població, però el 48 per cent de les morts per covid-19.



Anunci

El coronavirus va tardar a arribar al delta del Yukon-Kuskokwim, on hi viuen més de 25.000 persones, la majoria natives d'Alaska, que viuen a 58 pobles no connectats per carreteres. Però després de fer-ho, l'organització de salut tribal va instar els pobles a tancar-se durant un mes el novembre passat.

Per a famílies com la de Thecla Xavier, el silenci va durar mesos.

La història continua sota l'anunci

Com a Joe-Joe, així és com es coneixia afectuosament el fill de Thecla Xavier, va patrullar pels carrers de Pilot Station, Alaska, assegurant-se que la gent es quedés a casa i no es barregués durant la pandèmia: silenci.

Mentre va saltar al seu vaixell i va anar riu amunt per omplir sacs de goma amb punks, fong en forma de cloïssa que creix als bedolls i s'utilitza per fer un tabac de mastegar sobrealimentat que molts consideren una part de la vida tradicional yup'ik tant com els alces. caça i pesca del salmó — silenci.

Anunci

Joe Xavier era un home a qui li agradava acabar amb els incendis forestals a Alaska i el Lower 48, i fer-se voluntari com a jardiner del poble, netejant els raspalls a prop de les cases de gent gran i tallant gespa al cementiri. Durant anys, va ajudar el seu germà a tallar forats al riu glaçat i a posar línies de pescar a l'aigua gelada que hi havia a sota. Però el novembre passat, l'home amb una energia il·limitada estava adolorit i necessitava descansar, així que no hi va anar.

La història continua sota l'anunci

Cinc dies després, el covid-19 el va matar als 37 anys i gairebé va matar la més petita de les seves quatre germanes.

Tot i així, el silenci va perdurar.

Era tan tranquil, va recordar la seva mare.

Les morts per covid-19 estan causant llacunes en el dol, llacunes que són tràgicament familiars: les comunitats negres, indis americans i nadius d'Alaska pateixen una càrrega de dol més gran a causa de les disparitats persistents en l'esperança de vida i la mortalitat.

Anunci

Els nadius americans, juntament amb els negres americans, viuen una vida més curta que tots els altres nord-americans — 78,4 anys per als nadius americans enfront de 80,6 anys per als blancs. Per als nadius d'Alaska, l'esperança de vida és de 70,4 anys, segons l'Alaska Native Epidemiology Center.

La història continua sota l'anunci

La durada de la vida més curta reflecteix una disparitat més àmplia: els nadius americans tenen taxes d'obesitat, diabetis, malalties coronàries, hepàtiques cròniques i tuberculosi molt més elevades que els blancs.

No obstant això, sovint es passa per alt la bretxa del dol, amb les seves pròpies conseqüències per a la salut.

El covid pot provocar coàguls de sang

Aquesta població, està experimentant pèrdues a més de pèrdues a més de pèrdues, va dir Debra J. Umberson, professora de sociologia i directora del Centre de Ciències de l'Envelliment i la Població de la Universitat de Texas a Austin. Són les múltiples pèrdues, aquests cops repetits, els que realment passen factura.

Anunci

Umberson havia passat la seva carrera investigant com les relacions entre amics i familiars afecten la salut i com la pèrdua d'aquestes relacions influeix en la salut, escrivint un llibre el 2003 sobre l'efecte sobre els adults quan mor un pare.

Però el curs de la seva investigació va canviar gairebé una dècada més tard amb la mort de Trayvon Martin, un adolescent de la Florida negra assassinat per un home d'origen blanc i hispà. La mort d'un nen és una de les experiències més devastadores per les quals algú pot passar, i va dir que veure els pares de Trayvon i veure com els afectava el dolor em va fer preguntar-me si els pares negres eren més propensos a perdre els seus fills que els pares blancs.

Acabo de començar a mirar les estadístiques. Vaig pensar que estaven allà fora, va dir. Però quan va mirar, no va trobar dades que descriuen com alguns grups van ser afectats més pel dol que altres.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Així que vaig decidir sortir i descobrir-ho jo mateix amb les millors dades que podia trobar, va dir Umberson.

El que va trobar va ser que els negres nord-americans tenen un risc més gran de patir la mort d'una mare, un pare, un germà, un cònjuge i un fill que els blancs americans, i experimenten aquestes pèrdues abans de la vida.

Els nens negres tenen més de tres vegades més probabilitats de perdre la seva mare als 10 anys. Els pares negres tenen 2,5 vegades més probabilitats de perdre un fill als 30 anys, una bretxa que gairebé es duplica per als pares negres a mesura que envelleixen. Els adults negres d'entre 50 i 80 anys tenen quatre vegades més probabilitats de perdre un fill. Les parelles negres tenen més del doble de probabilitats de perdre un cònjuge als 60 anys.

La història continua sota l'anunci

Les famílies negres també tenen més probabilitats de patir múltiples pèrdues. Als 30 anys, les persones negres tenen tres vegades més probabilitats de patir la pèrdua de dos o més membres de la família. Als 60 anys, les persones negres tenen el doble de probabilitats d'haver perdut almenys quatre membres de la família.

De fet, volíem incloure les poblacions natives quan analitzàvem la càrrega desigual de la pèrdua, però és més difícil obtenir bones dades, va dir Umberson sobre les seves troballes, publicat al Journal of Health and Social Behavior el 2017 . Però les estadístiques de mortalitat i esperança de vida, si les mireu i les extrapoleu, seran encara pitjors per a les poblacions natives.

Nombrosos pobles d'Alaska no tenen accés per carretera, ni aigua corrent ni servei d'aigües residuals, no tenen veïns durant quilòmetres. Un galó de llet pot costar més de 10 dòlars. No obstant això, els ingressos familiars mitjans de la zona, tot i que varia segons el poble, són tan baixos com 32.750 dòlars. La caça i la recol·lecció ajuden la gent a sobreviure.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per als nadius, estem acostumats a que la gent mori al nostre voltant. Això no hauria de ser normal. Però és així, va dir Abigail Echo-Hawk, vicepresidenta executiva de la Junta de Salut de l'Índia de Seattle i directora de l'Institut de salut indi urbà.

Som persones natives que vivim en un país que fa més de 500 anys que intenta eliminar-nos, va dir Echo-Hawk. Aquest dolor generacional continu és el que anomenem trauma històric dins de les comunitats. Ho estem veient ara mateix.

El coronavirus ha creat una nova generació exposada a una pèrdua inimaginable. Un de cada 500 nens ha perdut un pare a causa de la pandèmia, una xifra que varia molt si es desglossa per raça i ètnia:

Un de cada 168 nens indis americans i nadius d'Alaska ha perdut un pare a causa de la covid-19. Un de cada 310 nens negres. Un de cada 412 nens hispans. Un de cada 612 nens asiàtics. Un de cada 753 nens blancs.

Anunci

Hi ha hagut avencs entre l'estat de salut dels indígenes i d'altres des que els colons europeus van arribar a les Amèriques fa més de 500 anys. Colonitzadors, missioners i experts en salut pública han invocat, al llarg dels anys, causes àmplies que sovint culpaven les víctimes en nom del robatori de terres i el genocidi: la providència divina, la genètica, els comportaments poc saludables, les condicions de vida impures, la manca d'adaptació.

En els primers dies de la pandèmia, a la clínica de salut d'Echo-Hawk se li va enviar bosses per a cadàvers en lloc d'equips de protecció personal, coneguts com EPI. Va ser, va dir, emblemàtic del que experimenten les comunitats indis americans i nadius d'Alaska.

Ens donaran coses per enterrar la nostra gent, però no coses per assegurar-nos que visquin, va dir. Estem cansats de les bosses del cos.

Fa gairebé un any que Thecla Xavier es va asseure al costat dels llits dels seus fills a la clínica del poble. El seu Joe-Joe va arribar un dia de novembre fangoss, relliscós i ventós. Estava sense alè i jadeig, el virus sufocava els glòbuls vermells que proporcionen oxigen. Els nivells d'oxigen en sang per sota del 90% són motiu de preocupació. La seva família va dir que el seu fluctuava entre un 30 i un 50 per cent.

Un dia després, la seva germana de 33 anys, Nastasia, que té dos fills petits, va entrar a la clínica, la seva salut es va deteriorar. El temps era massa dolent perquè els avions o els helicòpters poguessin aterrar, així que es van veure obligats a esperar fins que les condicions milloressin. I ho van fer, hores després que Joe prengués el seu darrer alè, a les 1:25 a.m.

El vam haver de posar en una bossa. Cap taüt. Només posar-lo en una bossa amb la seva mateixa roba, va dir Thecla Xavier. No el vam poder portar a casa. No el podríem canviar. No podíem pregar per ell.

Va ser enterrat aquella nit.

Era tan tranquil, gairebé massa silenciós. Thecla va plorar fins que ja no va poder plorar més, dient: No em penedeixia d'ell.

Mentre plorava el seu fill, Thecla va pregar perquè no hagués d'enterrar la seva filla, que va ser traslladada amb urgència en un avió mèdic després que el meu Joe se n'anés. Nastasia primer va ser traslladada a prop de 90 milles fins a Bethel, després Anchorage i finalment Seattle, on va romandre a cures intensives durant 50 dies, ja que diversos òrgans van començar a fallar. El seu cor. Els seus pulmons. El seu ronyó.

Aleshores, miraculosament, es va recuperar.

La tempesta a dins

La mort d'un membre de la família és un dels esdeveniments més estressants que experimentaran la majoria dels nord-americans. El trauma de la pèrdua posa en marxa una sèrie de reaccions que conspiren per desencadenar la desregulació dels sistemes corporals. Canvis en la situació financera; pèrdua de l'assegurança mèdica; en moviment; canviar d'escola; autocalmant mitjançant aliments, drogues, alcohol; i hipervigilància pel que vindrà. S'amunteguen l'un sobre l'altre, passant factura.

És una experiència que els investigadors diuen que la majoria dels nord-americans rarament es troben fins a la mitjana edat o més tard. Aquest no és el cas dels negres americans, els indis americans i els nadius d'Alaska.

Mares i pares. Fills i filles. Germans i germanes. Marits i dones. Avis i avis. Desaparegut. I el coronavirus està amplificant una càrrega que ja era massa de suportar.

La investigació limitada mostra que experimentar múltiples pèrdues (el xoc repetit al sistema) pot provocar un estrès tan corrosiu que canvia els cossos.

L'estrès és una reacció fisiològica, cablejada. Al primer senyal de perill, el cervell fa sonar una alarma, provocant un torrent de senyals neurològics i hormonals que inunden el torrent sanguini. La sobreexposició a aquestes hormones fa que el cos es desgasti, el que fa que emmalalteixi i envelleixi més ràpidament, o el clima.

La pandèmia és un esdeveniment meteorològic, va dir Thomas A. LaVeist, degà de l'Escola de Salut Pública i Medicina Tropical de la Universitat de Tulane.

Va ser la mare de Cynthia Ivan la primera que va morir, just abans que comencés la pandèmia. Llavors el covid-19 es va emportar la seva àvia, avi i cosí un any després. I el mes passat, el seu oncle de càncer. Però tot això sembla un borrós per a l'home de 35 anys.

La mare de l'Ivan va morir el novembre del 2019. L'havien expulsat d'un motel a Bethel on estava bevent amb el seu marit, va dir la seva filla. Era mitja nit i les temperatures eren molt per sota de la congelació.

Un any més tard, com molts pobles del delta Yukon-Kuskokwim d'Alaska, el seu, Akiak, no es va tancar durant els primers mesos de la pandèmia. Així, va dir, quan hi va haver una mort, no per covid-19, tota la comunitat es va reunir com ho fa tradicionalment. Després va arribar el moment de la festa commemorativa d'un any de la mare d'Ivan, de 61 anys.

quant de temps pot durar l'apendicitis

Poc després, hi va haver un cas positiu, i vaig dir: 'Bé, Senyor! Tot el poble serà positiu”, va dir Ivan.

I gairebé ho era. Dos dies abans de la mort de la seva àvia de 84 anys, Lucy Ivan, el poble i la Yukon-Kuskokwim Health Corporation van determinar que hi havia una transmissió comunitària generalitzada del coronavirus. Lucy Ivan va morir de covid-19 al novembre a casa seva, atesa pels seus fills i la seva filla, tots els quals també tenien covid.

Van ser ells els que van manejar el seu cos, col·locant-la en dues bosses per a cadàvers que venien amb instruccions. La van col·locar en un taüt, el van clavar, la van treure de casa, la van portar al cementiri.

Els seus fills i néts que no vivien a la casa només van tenir una visita de dos minuts per veure-la, vestit amb un equip de protecció complet.

No hi va haver cap vetlla, ni funeral. El pastor va fer l'enterrament al telèfon altaveu.

Quan passa un ancià, l'ancià s'emporta tots els seus coneixements tradicionals que han portat amb ells tota la vida, va dir l'Ivan. La seva àvia es va endur el secret per preparar el porc espí. No podia suportar l'olor, va dir sobre les criatures espinosos.

Però més que això, la mort de la seva àvia va significar la pèrdua d'alguna cosa més existencial, Yuuyaraq: és la manera d'un ésser humà, o com hauria de ser una persona, va explicar l'Ivan. Des de molt joves, ens ensenya a ser una persona, a respectar una persona. No és una cosa que se't pugui dir. Has de mirar com estimava.

L'absència d'aquell amor va fer adormir l'Ivan. La seva tia li va demanar que comparteixi la seva experiència a Facebook, amb l'esperança d'estalviar als altres el dolor adormidor. L'alcohol la va ajudar a fer front. Va passar el mes següent beguda, va perdre gairebé 40 lliures i va acabar a l'hospital dues vegades. La seva pressió arterial va augmentar. El seu batec del cor es va tornar irregular.

No va arribar a acomiadar-se del seu avi, de qui va dir que es va mollar al primer Iditarod i va morir de covid-19, perquè estava bevent.

La meva mare i després la mort del meu gra em van fer alguna cosa, va dir. Les llàgrimes suplicants de la seva germana de 19 anys la van ajudar a treure-la de la vora.

El cos humà no està dissenyat per suportar aquestes agressions biològiques i emocionals.

Aquests són els tipus de traumes que destrueixen la vostra resiliència, va dir LaVeist. I les persones de color han de ser més resistents perquè ens enfrontem a més trauma.

Però el pou de la resiliència és tan profund.

Si estàs submergint-te constantment en aquest pou, tard o d'hora s'assecarà, va dir.

El coronavirus suma la mort i altera els rituals de mort. El trauma agreuja la naturalesa horripilant de la malaltia, que no salva cap dels sistemes del cos en casos greus.

Ashton M. Verdery, professor associat de sociologia i demografia a la Universitat Estatal de Pennsilvània, va dir que té un article en revisió que analitza les dades de l'enquesta a 50.000 europeus recollides quan la pandèmia va començar a augmentar. Inclou persones els éssers estimats de les quals van morir per covid-19 i per motius diferents del virus.

dolor al cap en inclinar-se

Els nostres resultats suggereixen que és probable que les morts per covid afectin les persones amb més força, cosa que suggeriria que això podria crear alguns reptes de salut més llargs, va dir.

Cynthia Notti estava amb el seu germà petit quan va respirar el 30 d'agost al Fairbanks Memorial Hospital. Havia conduït des d'Anchorage, s'hi va quedar uns quants dies, i quan va marxar, el seu germà encara estava parlant. Va tornar un dia després i la situació havia canviat.

Les infermeres van dir: 'T'hem d'avisar del que veuràs', va dir. Quan vaig entrar, ja tenia el sonall. Respiracions curtes.

La Notti va trucar immediatament al seu pare, de 88 anys, i li va donar la notícia: el més gran dels seus cinc fills anava a morir. Va començar a plorar.

L'última vegada que el vaig veure plorar va ser quan va morir la meva àvia, i va ser l'any 2003, va dir.

Aleshores, va posar el telèfon a l'orella del seu germà perquè el seu pare pogués acomiadar-se del seu fill de 54 anys, Joseph Notti.

Ella era allà quan la dona del seu germà li va explicar als seus quatre fills, el més petit de només 14 anys.

Van incinerar el seu cos, va dir, perquè el poble on volia ser enterrat estava tancat. Tyonek, Alaska, és on va créixer la seva dona de més de 25 anys. És on es van conèixer. És un dels llocs on l'home amb cor pel servei treballava com a agent de seguretat pública del poble.

Es va celebrar un servei a Fairbanks, on Notti vivia amb la seva família, amb plans per escampar les seves cendres a Tyonek una altra vegada.

Vaig fer l'elogi pel funeral de Joey i vaig dir que Joey no està sol, va dir la seva germana en una recent entrevista telefònica en el sisè aniversari de la mort de la seva mare per un ictus. Només sé que estan allà dalt jugant a l'Scrabble amb la meva àvia.

Cada membre de la família està tractant la mort de Joe Notti de manera diferent. La seva dona, que encara espera rebre-la regularment a les 4 de la tarda. missatge de text d'ell, està boja que el seu marit no vacunat no es va prendre els seus símptomes més seriosament. El pare de Cynthia Notti visita més sovint i es queda més temps.

Una setmana després que el seu nebot de 14 anys perdés el seu pare per covid-19, el pare del seu millor amic també va morir.

Encara no podem encendre les nostres ments al voltant, va dir Notti.